Allergia ai cosmetici: adesso si sa perché compare la reazione immune

Le reazioni allergiche nella pelle possono essere causate da molti diversi composti chimici presenti in creme, cosmetici e altri prodotti di consumo topici, ma il modo in cui scatenano la reazione è rimasto piuttosto misterioso. Una reazione allergica inizia quando le cellule T del sistema immunitario riconoscono una sostanza chimica come estranea. Le cellule T non riconoscono direttamente i piccoli prodotti chimici e la ricerca suggerisce che questi composti devono subire una reazione chimica con proteine ​​più grandi per rendersi visibili alle cellule T. Tuttavia, molti piccoli composti nei prodotti per la cura della pelle che innescano la dermatite allergica da contatto mancano dei gruppi chimici necessari affinché si verifichi questa reazione. Queste piccole sostanze chimiche dovrebbero essere invisibili alle cellule T, ma non lo sono. Un nuovo studio suggerisce il modo in cui alcune sostanze chimiche sostituiscono molecole naturali simili a grassi (chiamate lipidi) nelle cellule della pelle possono spiegare quanti ingredienti comuni scatenano la dermatite allergica da contatto e, incoraggiante, suggerisce un nuovo modo di trattare la condizione. Lo studio è stato condotto da ricercatori del Columbia University Irving Medical Center, del Brigham and Women’s Hospital e della Monash University e pubblicato sulla rivista Science Immunology.

L’edera velenosa è un fattore scatenante comunemente noto per la dermatite allergica da contatto, un’eruzione cutanea pruriginosa. Ma molti ingredienti presenti nei prodotti topici senza ricetta possono innescare un simile tipo di eruzione cutanea. Annemieke de Jong, PhD, co-leader dello studio, assistente professore di Dermatologia presso il Vagelos College of Physicians and Surgeons della Columbia University, con il suo team sospettava che CD1a, una molecola che è abbondante sulle cellule di Langerhans (cellule immunitarie nello strato esterno della pelle), potrebbe essere responsabile di rendere visibili queste sostanze chimiche alle cellule T. Nel presente studio, condotto con cellule umane in coltura tissutale, i ricercatori hanno scoperto che diverse sostanze chimiche comuni note per scatenare la dermatite allergica da contatto erano in grado di legarsi alle molecole CD1a sulla superficie delle cellule di Langerhans e attivare le cellule T. Questi prodotti chimici includevano il balsamo del Perù e il farnesolo, che si trovano in molti prodotti per la cura personale, come creme per la pelle, dentifrici e profumi. All’interno del Balsam del Perù, i ricercatori hanno identificato il benzil-benzoato e il benzil-cinnamato come sostanze chimiche responsabili della reazione, e nel complesso hanno identificato più di una dozzina di piccole sostanze chimiche che attivavano le cellule T attraverso il CD1a.

I recettori CD1a normalmente legano i lipidi naturali della pelle al loro interno simile a un tunnel. Questi lipidi sporgono dal tunnel, creando una barriera fisica che impedisce al CD1a di interagire con le cellule T. Il lavoro strutturale svolto presso la Monash University ha dimostrato che il farnesolo, uno degli allergeni identificati in questo studio, può nascondersi all’interno del tunnel del CD1a, sostituendo i lipidi naturali che normalmente sporgono dal CD1a. Questo spostamento rende la superficie del CD1a visibile alle cellule T, causando una reazione immunitaria. Da studi precedenti, il team era a conoscenza dell’identità di diversi lipidi che possono legarsi a CD1a ma non attivavano le cellule T. Questa scoperta solleva la possibilità che la dermatite allergica da contatto possa essere fermata applicando lipidi concorrenti sulla pelle per spostare quelli che innescano la reazione immunitaria. Attualmente, l’unico modo per fermare la dermatite allergica da contatto è identificare ed evitare il contatto con la sostanza chimica offensiva. Gli unguenti topici possono aiutare a lenire le eruzioni cutanee, che di solito si risolvono in meno di un mese. Nei casi più gravi, i medici possono prescrivere corticosteroidi orali, agenti antinfiammatori che sopprimono il sistema immunitario.

La Dr.ssa de Jong ha concluso: “Il nostro lavoro mostra come queste sostanze chimiche possano attivare le cellule T nella coltura dei tessuti, ma dobbiamo essere cauti nel sostenere che questo è definitivamente come funziona nei pazienti allergici. Considerato quanto è diffuso il problema delle risposte irritative delle donne ai cosmetici, lo studio apre la strada a studi di follow-up, per confermare il meccanismo nei pazienti allergici e progettare inibitori della risposta”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1866 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it