Ovaio policistico e infertilità: le indigini e i dubbi della scienza sull’agopuntura

Infertilità e ovaio policistico: i dubbi della scienza sull'agopuntura

La PCOS, che colpisce circa il 5-10% delle donne in età riproduttiva, è la causa più comune di infertilità femminile. Il clomifene è un trattamento di prima linea utilizzato per indurre l’ovulazione nelle donne con PCOS, ha svantaggi, e cioè che in un numero significativo di donne non porta a ovulazione migliorata o nati vivi, e se induce l’ovulazione, spesso provoca gravidanze multiple. L’agopuntura, da sola o con il farmaco clomifene, non sembra essere efficace nel trattamento dell’infertilità nelle donne con sindrome dell’ovaio policistico (PCOS), secondo uno studio internazionale pubblicato nel 2017. La scoperta ha gettato dubbi su precedenti studi minori che avevano suggerito che l’agopuntura potesse migliorare la funzione riproduttiva nelle donne affette da infertilità. Il Dr. Richard Legro, professore di Ostetricia e Ginecologia al Penn State College of Medicine aveva dichiarato: “Pensavamo che avremmo visto interagire i due interventi a beneficio del paziente, ma non lo abbiamo visto, il che è stato sorprendente. L’ipotesi è che le donne che hanno ricevuto l’agopuntura con clomifene farebbero molto meglio delle donne che hanno ricevuto solo agopuntura attiva o solo clomifene, ma abbiamo scoperto che l’agopuntura ha aggiunto molto poco”. 

Poiché le donne ricercano sempre più l’agopuntura per indurre l’ovulazione, i ricercatori hanno deciso di studiare se la terapia tradizionale della medicina cinese potrebbe o meno servire come trattamento supplementare insieme al clomifene per migliorare i risultati della gravidanza. Gli autori del presente studio hanno condotto uno studio clinico randomizzato, multicentrico, che comprendeva 1.000 donne cinesi con PCOS in 21 siti in Cina. Le donne sono state divise in quattro gruppi in cui hanno ricevuto uno dei quattro interventi: clomifene più agopuntura attiva; clomifene e controllo dell’agopuntura (chiamata anche agopuntura placebo o agopuntura fittizia); farmaci placebo più l’agopuntura attiva; o un farmaco placebo più l’agopuntura di controllo. Alle donne è stata somministrata l’agopuntura attiva o di controllo due volte a settimana oltre al clomifene o al placebo per cinque giorni per ciclo di ovulazione per un massimo di sei mesi. Né il paziente né il suo medico conoscevano il tipo di farmaci e l’agopuntura ricevuti (trial clinico a doppio cieco).

Dopo aver seguito tutte le 926 donne che hanno completato il processo per 10 mesi oltre il periodo di prova per i risultati della gravidanza, i ricercatori hanno scoperto che l’agopuntura attiva, con o senza clomifene, rispetto al controllo dell’agopuntura e del placebo, non ha aumentato i nati vivi. Il Dr. Legro ha commentato: “C’è un’impressione là fuori che l’agopuntura, oltre al trattamento convenzionale, migliora i tassi di successo, ma questo studio ha dimostrato che l’agopuntura non ha aggiunto nulla oltre la terapia. Il messaggio da portare a casa è che quando l’agopuntura viene utilizzata per trattare l’infertilità, non migliora le possibilità di avere un bambino”. Una limitazione di questo studio è che il metodo di agopuntura non imita completamente la medicina tradizionale cinese, che potrebbe includere miscele di erbe in modo tale che ulteriori fattori oltre l’agopuntura non siano stati aggiunti ai dati dello studio. Lo studio, pubblicato sul Journal of American Medical Association, non è applicabile solo alle donne cinesi con PCOS; i risultati sono rilevanti anche per le donne di tutto il mondo.

Una metanalisi pubblicata lo scorso Ottobre dello stesso gruppo, ha analizzato alcune centinaia di lavori al riguardo, trovando solo nove trials clinici che rispondevano ai criteri intesi dai ricercatori, per un totale di 1440 individui. Dopo analisi dei trattamenti singoli o combinati, il team non ha trovato differenze di risultato in caso di infertilità, ovulazione  e comparsa di gravidanza in caso di trattamento singolo (agopuntura o clomifene). L’agopuntura ha però migliorato il diametro follicolare di buona parte delle donne che avevano subito il trattamento. Tuttavia ci sono delle limitazione dello studio: fra queste, la durata di questi studi è stata relativamente breve e i pazienti negli studi di ricerca non sono stati seguiti longitudinalmente. Pertanto, il tasso di gravidanza correlato all’effetto del trattamento non è stato ben tracciato. Sono necessari ulteriori studi con follow-up a lungo termine per valutare i risultati successivi al concepimento, come il tasso di aborto spontaneo, gli indicatori correlati di gravidanza, i tassi di natalità vivi e lo stato di salute del neonato.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Gao R et al. Acupunct Med. 2019 Oct 3:acupmed2017011629. 

Xu XK et al. JAMA. 2017 Jun 27; 317(24):2502-2514.

Deng Y et al. Zhongguo Zhen Jiu 2017; 37(5):541-544.

Zhu S et al. Zhongguo Zhen Jiu 2016; 36(11):1181-85.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2113 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it