Il caso “coronavirus” cinese: niente allarme ma l’OMS urge alla prevenzione globale

I coronavirus sono una vasta famiglia di virus che possono causare malattie, che vanno dai raffreddori comuni a malattie più gravi come la SARS e la sindrome respiratoria mediorientale (MERS-CoV). Il nuovo ceppo che è apparso in Cina è chiamato un nuovo coronavirus (nCoV) è un’infezione non precedentemente identificata nell’uomo, riporta l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). Il 2019-nCov è apparso per la prima volta nella città di Wuhan, nella provincia cinese di Hubei nel dicembre 2019, e funzionari della sanità lo hanno riferito all’OMS. Entro il 7 gennaio 2020, i funzionari sanitari cinesi hanno identificato il colpevole delle infezioni come 2019-nCov. Il coronavirus di Wuhan appartiene alla stessa famiglia della sindrome respiratoria acuta grave (SARS), che è stata riconosciuta come una minaccia globale nel marzo 2003, apparendo per la prima volta in Cina. La SARS provoca una grave forma di polmonite, che causa disagio respiratorio acuto e, nei casi peggiori, morte. I segni e sintomi comuni della malattia comprendono sintomi respiratori, tosse, febbre, problemi respiratori e respiro corto. Nei casi più gravi, può portare a insufficienza renale, sindrome respiratoria acuta grave e morte.

I primi casi del coronavirus di Wuhan o del 2019-nCoV sono stati osservati in pazienti esposti a un grande mercato in cui erano presenti animali vivi, spingendo i funzionari sanitari a suggerire che il nuovo virus si è diffuso dagli animali all’uomo. Sebbene non vi sia ancora alcuna diffusione nelle comunità, i funzionari cinesi hanno segnalato alcune indicazioni che potrebbe essersi verificata una diffusione limitata da persona a persona. Come il coronavirus SARS, si prevede che questo virus abbia alti tassi di mutazione, il che significa che può sviluppare rapidamente resistenza a nuovi farmaci e vaccini. È stato riferito che il nuovo virus presenta l’80% di somiglianza con la SARS. Tuttavia il virus non sembra essere pericoloso come la SARS. Quest’ultimo è altamente contagioso e pericoloso per la vita. Il nuovo virus sembra essere meno virulento; solo un caso fatale è stato segnalato a Wuhan, tra quarantuno persone in Cina che si sono confermate infette dal virus dall’11 gennaio. Non ci sono prove chiare che il virus viene facilmente trasmesso da persona a persona, ma le autorità sanitarie locali non hanno escluso tale possibilità. Tutti i casi confermati finora in Cina sono collegati a un mercato degli animali a Wuhan.

I pazienti hanno mostrato sintomi simili alla polmonite, inclusa la febbre, e alcuni hanno avuto difficoltà a respirare. L’epidemia si è verificata poche settimane prima dell’inizio del capodanno lunare il 25 gennaio. Da metà gennaio a metà febbraio, centinaia di milioni di cinesi viaggeranno in tutto il paese, il che potrebbe facilitare la diffusione di malattie infettive. Anche se si ritiene che il rischio che il nuovo virus si diffonda sia basso, data la mancanza percepita di trasmissione da persona a persona, la Cina soffre di vari focolai di malattie infettive che potrebbero essere esacerbati dalle celebrazioni. La devastante crisi della peste suina africana potrebbe peggiorare, in particolare quando le persone in viaggio possono diffondere il virus e mentre i fornitori di carne di maiale cinesi cercano di aumentare le loro scorte prima delle vacanze. Inoltre, nel corso degli ultimi due mesi, il paese ha segnalato molteplici casi di mortale peste polmonare e oltre trecento casi di brucellosi, una malattia di origine animale che causa sintomi simil-influenzali. La gestione iniziale dell’epidemia di SARS da parte del governo è stata caratterizzata da insabbiamenti e inattività, ma questa volta il governo ha risposto relativamente rapidamente.

Poco dopo che l’epidemia è diventata nota a dicembre, il Centro cinese per il controllo e la prevenzione delle malattie ha avviato un’indagine. Il governo ha attuato misure di diagnosi precoce e di quarantena e ha chiuso il mercato umido il 1° gennaio. Ha inoltre condotto indagini epidemiologiche, anche a seguito di stretti contatti delle persone infette. Il 9 gennaio, gli scienziati cinesi sono stati in grado di sequenziare il virus e hanno sviluppato un test per identificarlo. Si è discusso poco del virus sui social media cinesi, poiché il governo cerca di monopolizzare il rilascio di informazioni relative alle malattie. La polizia locale ha minacciato di incarcerare coloro che diffondono informazioni false. Il primo caso del romanzo Coronavirus del 2019 (2019-nCoV) negli Stati Uniti è apparso a Washington quando un paziente è tornato di recente il 15 gennaio da Wuhan, in Cina, la città cinese centrale dove è stato segnalato per la prima volta il virus. Arrivò all’aeroporto internazionale di Seattle-Tacoma prima che iniziasse qualsiasi screening per il coronavirus. Ora i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) riportano che anche gli Stati Uniti hanno il primo caso confermato del coronavirus di Wuhan.

Il virus ha causato la malattia simile alla polmonite che in precedenza si riteneva fosse diffusa dagli animali. In recenti rapporti, tuttavia, sta avvenendo la diffusione da uomo a uomo, sebbene non sia ancora chiaro come il virus si diffonda nelle popolazioni umane. Il paziente ha cercato assistenza medica nello stato entro il 19 gennaio, dove è stato curato per la malattia. Sulla base della storia dei viaggi e delle manifestazioni del paziente, gli operatori sanitari hanno sospettato che il paziente abbia contratto il nuovo virus. Hanno raccolto un campione clinico e lo hanno inviato al CDC per l’analisi durante la notte e hanno confermato la diagnosi attraverso un test chiamato test di reazione a catena della polimerasi inversa in tempo reale (rRT-PCR). Il paziente è ora stabile ma è ancora tenuto in isolamento da un’abbondanza di precauzioni e per prevenire la diffusione del virus ad altre persone nel paese. Tuttavia, l’epidemia non è finita, nonostante l’annuncio del governo cinese secondo cui nessun nuovo caso è stato identificato dal 3 gennaio. La donna che ha viaggiato da Wuhan alla Thailandia l’8 gennaio è stata confermata come il primo caso di coronavirus all’estero, anche se lei non ha visitato il mercato legato agli altri casi.

L’OMS ha affermato che è essenziale che la Cina continui a indagare e che altri paesi si preparino.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Cheng VC, Wong SC et al. J Hosp Infect. 2020 Jan 18. 

Hui DS et al. Int J Infect Dis. 2020 Jan 14; 91:264-266. 

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it