Salute intestinale: dalle microalghe verdi un aiuto nutrizionale allo studio

Un organismo diffuso e di rapida crescita chiamato Chlamydomonas reinhardtii, è famosa nei laboratori scientifici per la sua posizione di alghe più studiate in modo esauriente al mondo. Per decenni, la microalga verde a cellula singola, che cresce principalmente nel suolo umido, è servita da specie modello per argomenti di ricerca che vanno dai biocarburanti a base di alghe all’evoluzione delle piante. Mentre altre specie di alghe sono state utilizzate come nutraceutici dietetici che forniscono oli benefici, vitamine, proteine, carboidrati, antiossidanti e fibre, i benefici del consumo di C. reinhardtii erano in precedenza inesplorati. I ricercatori dell’Università della California di San Diego hanno recentemente completato il primo studio esaminando gli effetti del consumo di C. reinhardtii e hanno dimostrato che le alghe migliorano i problemi gastrointestinali umani associati alla sindrome dell’intestino irritabile (IBS) come diarrea, gas e gonfiore. I risultati del progetto sono pubblicati nel Journal of Functional Foods. Stephen Mayfield, illustre professore della Divisione di Scienze Biologiche della UC San Diego e condirettore del Programma Food and Fuel for the 21st Century (FF21), è l’autore senior. Per anni i ricercatori del laboratorio di Mayfield hanno esplorato C. reinhardtii come fonte competitiva e sostenibile in termini di costi di preziosi prodotti a base vegetale, in particolare prodotti farmaceutici e biocarburanti.

Ora, lavorando con diversi collaboratori, tra cui John Chang (School of Medicine) della UC San Diego, Rob Knight (School of Medicine, Jacobs School of Engineering and Center for Microbiome Innovation) e la startup Triton Algae Innovations, con sede a San Diego, hanno trasformato la loro attenzione allo studio delle alghe come additivo alimentare nutriente per migliorare la salute umana. La biomassa di C. reinhardtii utilizzata nello studio, che è stata coltivata da Triton Algae Innovations, è stata sottoposta a rigorosi test di sicurezza e designata come “generalmente riconosciuta come sicura” dalla Food and Drug Administration degli Stati Uniti, dando luce verde sull’uso dell’organismo in uno studio umano. I dati preliminari negli studi sui topi hanno dimostrato che il consumo di C. reinhardtii riduce significativamente il tasso di perdita di peso nei topi con colite acuta, che è generalmente legata all’infiammazione del tratto digestivo. Sulla base di questi risultati, i ricercatori hanno iniziato a testare un effetto simile quando le alghe sono state consumate da volontari umani, compresi quelli con e senza sintomi associati all’IBS. I volontari hanno consumato quotidianamente cucchiai di biomassa di C. reinhardtii in polvere e hanno riportato la loro salute gastrointestinale per un mese. Delle centinaia di partecipanti interessati al progetto, i dati di 51 volontari hanno soddisfatto i requisiti dello studio per l’inclusione nelle analisi dei dati finali.

I risultati hanno mostrato che i partecipanti che soffrivano di una storia di frequenti sintomi gastrointestinali riferivano significativamente meno disagio e diarrea intestinale, significativamente meno gas o gonfiore e movimenti intestinali più regolari. Ai volontari sono stati inoltre forniti kit di campionamento delle feci e inviati campioni all’American Gut Project, uno sforzo scientifico cittadino condotto da Knight e dal suo laboratorio, per valutare eventuali cambiamenti nei loro microbiomi. I risultati hanno indicato che la composizione del microbioma intestinale è rimasta diversa, caratteristica tipica degli individui più sani, e che durante lo studio non si sono verificati cambiamenti significativi nella composizione del loro microbioma intestinale a seguito del consumo di alghe. I ricercatori affermano che sono necessari molti più test con gruppi più grandi di partecipanti per periodi di tempo più lunghi. A questo punto, non sono chiari su come funzionano le alghe per migliorare la salute gastrointestinale. Gli scienziati ritengono che i benefici potrebbero essere ricondotti a una molecola bioattiva nelle alghe o forse a un cambiamento nell’espressione genica dei batteri intestinali causato dal consumo di alghe. Tuttavia, i risultati osservati nei volontari umani li hanno portati a concludere nel documento che l’aggiunta di C. reinhardtii alla dieta non solo aggiungerà valore nutrizionale, ma potrebbe anche funzionare per alleviare alcuni sintomi gastrointestinali di alcuni individui.

Il Dr. Frank Fields, ricercatore nel laboratorio di Mayfield e autore principale dell’articolo, ha commentato positivamente: “I benefici del consumo di questa specie di alghe erano immediatamente evidenti quando si esaminavano i dati di topi e umani che soffrivano di sintomi gastrointestinali. Spero che questo studio aiuti a destigmatizzare il pensiero di incorporare alghe e prodotti a base di alghe nella vostra dieta; è una fantastica fonte di nutrimento e ora abbiamo dimostrato che questa specie di alghe ha ulteriori benefici per la salute animale e umana”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Wan L, Wu Y et al. J Agric Food Chem. 2020 Jan 23.

Wang XD et al. Environ Sci Pollut Res Int. 2020 Jan 20.

Ávila-Román J et al. Br J Nutr. 2016; 116(12):2044-52. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1971 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it