Sigaretta e salute: fumo attivo, fumo passivo e adesso quello che resta dei mozziconi

I mozziconi di sigarette si accumulano in parchi, spiagge, strade e fermate di autobus, luoghi in cui tutti i tipi di rifiuti sono disapprovati. Le migliori stime sono che ogni anno in tutto il mondo vengono generati oltre 5 trilioni di mozziconi di fumo, e la preoccupazione per il loro impatto ambientale ha spinto gli studi su come influenzano gli habitat di acqua e fauna selvatica. Ma nonostante la loro prevalenza, quasi nessuno ha studiato le emissioni nell’aria di questi piccoli frammenti di spazzatura. Quando Dustin Poppendieck, scienziato presso il National Institute of Standards and Technology (NIST) è stato invitato a valutarli, era scettico. Quindi si rese conto che non esisteva un modo standard per analizzare la quantità di sostanze chimiche che turbinavano nell’aria attorno alle sigarette ore e giorni dopo che erano state spente, ed era incuriosito. Ma ha anche pensato che potrebbero non essere presenti abbastanza sostanze chimiche per rendere significative le misurazioni. Ciò che il suo team ha scoperto, tuttavia, è stato che un mozzicone usato freddo in un giorno può emettere l’equivalente fino al 14% della nicotina emessa da una sigaretta che brucia attivamente.

Le misurazioni del NIST sono state eseguite nel quadro di un accordo tra agenzie e Food and Drug Administration nell’ambito della sua analisi dell’impatto complessivo del fumo di sigaretta sulla vita delle persone. Per molto tempo, la maggior parte degli impatti del fumo sulla salute sono stati fraintesi e spesso sottovalutati, in parte perché le emissioni di sigarette non erano state completamente valutate. Le misurazioni e gli studi epidemiologici negli ultimi 50 anni hanno migliorato la nostra comprensione degli impatti sulla salute del tabacco. Ora sappiamo molto su come il fumo di sigaretta influisce sul corpo dei fumatori mentre inspirano ed espirano, indicato come fumo tradizionale. È stato anche lavorato per stabilire gli effetti sulla salute del fumo passivo, ovvero le emissioni dalla fine di una sigaretta, una pipa o un sigaro e il fumo che viene espulso dai fumatori. Più recentemente, la ricerca ha anche esaminato l’esposizione di terza mano, che deriva dal residuo chimico che rimane su superfici come pareti, mobili, capelli, vestiti e giocattoli dopo che una sigaretta si è spenta.

Come il fumo tradizionale e il fumo passivo, l’esposizione di terzi può aumentare il rischio di tumori e causare numerosi altri problemi di salute, in particolare nei corpi e nei cervelli ancora in via di sviluppo di neonati e bambini. L’obiettivo generale del recente studio NIST era quantificare le emissioni delle sigarette spente e scoprire cosa succede a tali emissioni quando i mozziconi vengono lasciati in ambienti diversi. Il team ha misurato otto delle centinaia di sostanze chimiche emesse in genere dalle sigarette, tra cui quattro che sono nell’elenco FDA di componenti dannosi e potenzialmente dannosi. Hanno anche misurato la triacetina, un plastificante spesso usato per rendere rigidi i filtri. I filtri furono aggiunti alle sigarette negli anni ’50. Mentre raccolgono parte di ciò che viene fuori da una sigaretta accesa, non negano completamente l’esposizione dall’inalazione del fumo di tabacco. I filtri offrono una sorta di maniglia per i consumatori di sigarette che vogliono evitare di bruciarsi le labbra o le dita, sprecare tabacco o dover sputare pezzi di tabacco vaganti dalle loro lingue.

La triacetina può costituire fino al 10% di un filtro e la sua bassa volatilità significa che non evapora rapidamente a temperature normali, quindi potrebbe essere un buon indicatore delle emissioni a lungo termine da un mozzicone, ha spiegato Poppendieck. La domanda che Poppendieck e il suo team hanno preso in considerazione, quindi, non era l’impatto dei filtri sugli stessi fumatori. Piuttosto, si sono concentrati sulle emissioni dei mozziconi scartati, che sono in gran parte solo filtri usati. Il team ha dovuto “fumare” oltre 2.100 sigarette, sebbene gli scienziati non abbiano effettivamente acceso o inalato. Invece i ricercatori hanno costruito una “macchina per fumare” che utilizza movimenti robotici per simulare ciò che gli umani fanno quando si accendono. La macchina è stata creata per spostare l’aria attraverso ogni sigaretta allo stesso modo, per rimuovere alcune potenziali variabili associate al comportamento dei fumatori reali. Le sigarette spente sono state collocate in una camera walk-in in acciaio inossidabile per caratterizzare le emissioni nell’aria. Il team ha anche cercato di determinare se le differenze ambientali in termini di temperatura, umidità e saturazione in acqua avrebbero modificato tali tassi di emissione.

La maggior parte dei prodotti chimici dai mozziconi estinti sono stati emessi nelle prime 24 ore. Tuttavia, cinque giorni dopo, le concentrazioni di nicotina e triacetina erano ancora circa il 50% del livello iniziale. Il team ha anche scoperto che i mozziconi emettevano questi prodotti chimici a velocità più elevate quando la temperatura dell’aria era più alta. La nicotina proveniente da un mozzicone in sette giorni potrebbe essere paragonabile alla nicotina emessa dal fumo principale o secondario [fumo di seconda o terza mano] durante il fumo attivo. Ciò significa che se non si svuota un posacenere in casa per una settimana, la quantità di esposizione alla nicotina ai non fumatori potrebbe essere una doppia stima attuale. Capire come chiamare queste emissioni recentemente scoperte e misurate è stato impegnativo. In laboratorio, il Dr. Poppendieck e il suo team si riferiscono a loro vagamente come “dopofumo” o solo emissioni di mozzicone. Indipendentemente dalla terminologia utilizzata, il team di ricerca vuole che le persone sappiano che i prodotti chimici rimangono a lungo dopo lo spegnimento della sigaretta.

Alla gente è stato chiesto di non gettare le sigarette dai finestrini della macchina, perché ci vogliono anni perché i mozziconi si degradino. E non si sta tenendo conto che i filtri dei mozziconi sono impregnati della condensa di idrocarburi policiclici derivati dal catrame del tabacco. E tutti sanno che questa miscela è cancerogena. Poppendieck vuole che le persone sappiano anche che possono mettere mozziconi usati in barattoli di metallo o vetro sigillabili con sabbia, invece di lasciarli all’aperto. Questo è il suo messaggio da portare a casa: “Potreste pensare che non fumando mai in macchina quando i bambini sono presenti, state proteggendo i non fumatori o i bambini intorno a voi. Ma se il posacenere nella tua macchina è pieno di mozziconi ancora caldi, state tranquilli che l’esposizione sta avvenendo di sicuro”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Gong M, Daniels N, Poppendieck D. Indoor Air, 2020 Jan 18. 

Poppendieck D et al. Sci Total Environ. 2020 Jan 5; 712:136422. 

Dobaradaran S et al. Environ Pollut. 2019 Jun; 249:932-939. 

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it