Stile di vita disciplinato: prendere i farmaci non significa far quel che si vuole

Un nuovo studio finlandese, pubblicato nel febbraio 2020 sul Journal of American Heart Association, mostra che molti pazienti consentono alle abitudini malsane di indugiare o insinuarsi anche dopo aver iniziato i farmaci per l’ipertensione o il colesterolo nel sangue. I farmaci per queste condizioni non compensano uno stile di vita malsano e le persone con uno di questi problemi dovrebbero iniziare cambiamenti nello stile di vita come attività fisica appropriata, esercizio fisico regolare, smettere di fumare e mangiare cibi sani in misure appropriate. D’altra parte, lo studio ha scoperto che molte persone hanno cercato di controllare la loro pressione sanguigna o i livelli di lipidi nel sangue attraverso cambiamenti nello stile di vita, ma hanno interrotto queste azioni di promozione della salute dopo aver iniziato i farmaci da prescrizione. In effetti, l’attuale studio ha scoperto che la prescrizione di tali farmaci, in pazienti ad alto rischio di malattie cardiovascolari (CVD), inclusi malattie cardiache e ictus, era associata a una maggiore possibilità di riduzione dell’attività fisica e aumento di peso. Ciò indica la percezione errata prevalente tra molte persone che i farmaci per controllare un problema di salute siano abbastanza potenti da superare anche uno stile di vita malsano e magicamente mantenerli sani.

L’attuale studio è stato motivato dal desiderio di sapere se le persone che assumevano farmaci, che avevano problemi di salute, erano motivate ad alterare sufficientemente il proprio stile di vita per sperimentare un reale beneficio dai farmaci. I ricercatori hanno esaminato oltre 40.000 persone che lavorano nel settore pubblico. Oltre l’80% di loro erano femmine, con un’età media di 52 anni. Nessuno di loro aveva una storia di malattie cardiache o ictus. I ricercatori hanno esaminato tutti i partecipanti almeno due volte ad intervalli di 4 anni, nel periodo 2000-2013. C’era un questionario somministrato al basale e un questionario di follow-up. I dati includevano l’IMC, l’attività fisica, l’assunzione di alcol e se l’individuo aveva fumato o era un fumatore. I dati relativi ai farmaci sono stati recuperati dalla farmacia per scoprire se questi pazienti avevano assunto i farmaci prescritti. I partecipanti sono stati classificati come coloro che hanno iniziato a prendere questi farmaci per prevenire la CVD in qualsiasi momento tra la linea di base e il prossimo sondaggio e quelli che non erano in terapia durante questo periodo. Gli scienziati hanno scoperto che i partecipanti che hanno iniziato a prendere farmaci durante questo periodo hanno avuto i seguenti cambiamenti di abitudine.

Nel dettaglio, una probabilità dell’8% in più di diventare meno fisicamente attivi: è noto da tempo che un regolare esercizio riduce notevolmente il rischio di CVD. Una probabilità dell’82% di diventare più pesante o obesa: l’obesità aumenta, tra gli altri, il rischio di diabete, ipertensione e CVD. Una probabilità superiore del 26% di smettere di fumare: il fumo è la causa di circa un quarto di tutti i decessi per CVD, ovvero circa 200.000 decessi all’anno. Tra i non fumatori, 33.000 muoiono ogni anno a causa di CVD di seconda mano relativo al fumo. Riduzione dell’assunzione di alcol: mentre l’alcol aumenta la pressione sanguigna e il peso corporeo, in media, è anche collegato a una riduzione del rischio complessivo di CVD e di morte per CVD. Smettere di fumare può spesso essere collegato ad un aumento del peso corporeo. In media, le persone possono guadagnare fino a 5 chilogrammi, principalmente nei primi tre mesi e il resto nei prossimi 5 anni. Tuttavia, l’aumento di peso medio di quei partecipanti che hanno smesso di fumare è stato maggiore in coloro che hanno iniziato a prendere farmaci rispetto a quelli che non lo facevano. Lo studio non ha incluso dati su ciò che i partecipanti hanno mangiato, la loro pressione sanguigna e i livelli di colesterolo.

Inoltre, durante il periodo di studio, sono stati intrapresi ampi sforzi per la salute pubblica per prevenire e gestire il diabete mellito in Finlandia, dove si è svolto il sondaggio. Pertanto, alcuni dei cambiamenti nelle abitudini dei partecipanti potrebbero essere stati spinti da questa iniziativa. La maggior parte dei partecipanti erano donne e lavoravano nel settore pubblico e tutti erano bianchi. Queste limitazioni rendono più difficile estrapolare le conclusioni ad altri gruppi etnici e razziali, paesi senza buoni programmi di sanità pubblica e quelli in cui la gestione e la prevenzione del diabete non sono una priorità. Tuttavia, il ricercatore Maarit Korhonen ha dichiarato: “Le persone che iniziano i trattamenti dovrebbero essere incoraggiate a continuare o iniziare a gestire il proprio peso, essere fisicamente attive, gestire il consumo di alcol e smettere di fumare. I farmaci non devono essere visti come un pass gratuito per continuare o iniziare uno stile di vita malsano. Non è una rarità trovare un’abitudine che si incontra molto spesso nella pratica medica, ovvero la dieta libera di chi è affetto da diabete, perché può contare poi sulla pillola o sull’insulina”.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Korhonen MJ et al. J Am Heart Assoc. 2020 Feb 18; 9(4):e014168.

Ofori-Asenso R et al. JAMA Netw Open. 2019 Aug; 2(8):e198398.

Ho K et al. Eur J Clin Pharmacol. 2018 Nov; 74(11):1493-1501.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2449 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it