Home PREVENZIONE & SALUTE Gli interferenti endocrini (I): pericoli ed informazione in ambito medicale

Gli interferenti endocrini (I): pericoli ed informazione in ambito medicale

Cosa sono gli interferenti endocrini (EDC) e dove trovarli?

Gli EDC sono sostanze chimiche sintetiche o miscele di esse che alterano la produzione o l’azione degli ormoni naturali del corpo, che circolano in tutto il nostro corpo per regolare lo sviluppo e la funzione di tutti i nostri sistemi di organi. Esistono molti EDC diversi e ognuno ha il proprio set di effetti. Molti EDC che sono stati identificati interferiscono con gli ormoni sessuali maschili e femminili, il testosterone e gli estrogeni. Altri interrompono la funzione della ghiandola tiroidea e dei suoi ormoni, mentre altri interrompono gli ormoni che controllano il metabolismo (ad es. glucocorticoidi). Il risultato di molti studi su cellule, animali e popolazioni umane è che vari EDC sono stati associati a infertilità, difetti alla nascita, cancro, ansia, depressione, disturbi dell’apprendimento, obesità e diabete. Gli EDC possono danneggiare la nostra salute in diversi modi. Vari farmaci utilizzati nella pratica clinica contengono sostanze chimiche che si ritiene siano interferenti endocrini. Questi includono farmaci usati per trattare disturbi gastrointestinali, condizioni psichiatriche e osteoporosi, tra gli altri. Inoltre, alcuni farmaci da banco contengono sostanze chimiche con proprietà di alterazione degli ormoni. I dispositivi medici in plastica possono filtrare gli EDC: includono siringhe, tubi endovenosi, gel per ultrasuoni e altri.

Perché è una questione etica?

In primo luogo, l’esercizio delle cure mediche si impegna a “non nuocere” in base al principio di non maleficenza. Se i farmaci prescritti e i dispositivi medici utilizzati contengono sostanze chimiche dannose per gli ormoni, c’è la possibilità che si violi questo principio. Nella maggior parte dei casi, l’assistenza medica si basa sull’equilibrio tra rischi e benefici. Se ci sono rischi nascosti non apprezzati in precedenza, ciò potrebbe modificare il rapporto rischio-beneficio. Forse questo non cambierà l’approccio clinico, ma potrebbe. E per lo meno sostiene alternative che riducono meglio questi rischi non rappresentando una minaccia tanto per il nostro sistema endocrino. Il secondo punto etico riguarda il consenso informato. Affinché i pazienti possano prendere liberamente decisioni informate sulla loro cura, hanno bisogno di tutte le informazioni necessarie per prendere quelle decisioni. Ciò include i benefici, i rischi e gli effetti collaterali attesi. Se si sa che i trattamenti medici espongono i pazienti agli EDC, ma non li si informa di questo, non si stanno fornendo loro tutte le informazioni di cui hanno bisogno per prendere decisioni informate sulla loro cura. Ciò viola il contratto medico-paziente. Ma, ancora una volta, ciò è accaduto per mancanza ufficiale di conoscenza e scarsa diffusione di informazioni

In che modo queste informazioni possono influenzare il futuro della medicina e delle pratiche mediche?

Andando avanti, devono accadere molte cose. In primo luogo, è necessario istruire gli operatori sanitari ei loro studenti sui rischi degli EDC. In secondo luogo, i pazienti devono essere informati del potenziale di varie sostanze chimiche di rovinare i loro sistemi ormonali. In terzo luogo, abbiamo bisogno di agenzie di regolamentazione per sottoporre a screening le sostanze chimiche utilizzate nei farmaci e nei dispositivi medici per attività di disturbo endocrino. Ciò include la comprensione dell’impatto delle sostanze chimiche che si verificano attraverso la prescrizione simultanea di più farmaci e l’uso simultaneo di più dispositivi medici. Se presenti, tali articoli dovrebbero essere chiaramente etichettati per consentire ai medici e ai loro pazienti di essere a conoscenza del rischio potenziale. Quarto, i produttori devono sviluppare formulazioni a basso rischio prive di EDC. In quinto luogo, abbiamo bisogno di più dati sull’onere totale dell’esposizione e sul collegamento agli effetti nocivi per la salute. Ciò include la comprensione di come i vari stati patologici potrebbero potenziare gli effetti negativi di questi EDC. Infine, abbiamo bisogno del coinvolgimento delle società professionali per affrontare questi rischi nascosti. È probabile che l’implementazione di questi cambiamenti migliori sia l’efficacia delle terapie limitando gli effetti collaterali, con il miglioramento generale della salute dei pazienti.

Come si possono eliminare gli EDC per creare alternative più sicure?

È interessante notare che ci sono alcuni esempi in cui alcune, ma non tutte, le formulazioni di farmaci contenevano EDC. In molti casi, potremmo avere alternative chiare senza EDC che non alterano le proprietà dei farmaci. In altri casi, potrebbe essere necessario sviluppare formulazioni alternative che utilizzino sostanze chimiche senza proprietà di interferenza ormonale. Ciò richiederà probabilmente una migliore comprensione di quali sostanze chimiche utilizzate per formulare farmaci hanno effetti di disturbo ormonale e quali no. Ma prima, c’è la necessità di avere un’idea migliore di quali farmaci e dispositivi medici contengono attualmente gli EDC. Ciò include l’esame di più classi di EDC. Questo è importante perché sai solo quello che cerchi; e gli studi fino ad oggi sono stati limitati a poche classi di EDC. I medici devono anche capire cosa significano queste esposizioni per quanto riguarda i livelli nel sangue e nei tessuti del paziente, nonché le loro associazioni con effetti avversi sulla salute. È importante sottolineare che oggi la maggior parte delle condizioni cliniche prevede l’uso simultaneo di più farmaci da parte di un singolo paziente, influenzando così il carico totale dell’esposizione.

Perché così tante persone non sono consapevoli di questi rischi?

In primo luogo, non c’è stata abbastanza educazione sull’interferenza endocrina. Nemmeno i media hanno diffuso o realizzato reportage su questo argomento. In effetti, con rare eccezioni, i ricercatori ritengono che anche i medici non siano consapevoli della capacità dei contaminanti ambientali di alterare gli ormoni del corpo. In secondo luogo, vi è una mancanza di trasparenza sulle sostanze chimiche utilizzate nei farmaci e nei dispositivi medici. Terzo, abbiamo pochissime informazioni sul fatto che le sostanze chimiche che utilizziamo in tutti gli aspetti della nostra vita, non solo nelle cure mediche, possano agire come EDC. Per la maggior parte, la tossicità endocrina non è valutata tanto meno segnalata. Infine, ci sono stati sforzi deliberati per screditare il concetto di interruzione endocrina, spesso motivata da guadagni finanziari.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Jacobson MH et al. J Endocrine Soc 2019; 3(9):1715–1726.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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