Vitamina D e discopatia: bassi livelli sembrano predisporre al problema

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

La degenerazione del disco lombare è una comune malattia muscoloscheletrica che spesso causa mal di schiena. Precedenti studi hanno dimostrato l’effetto degli estrogeni sulla degenerazione del disco, il che spiega in parte perché la degenerazione è più grave nelle donne in postmenopausa rispetto agli uomini della stessa età. Oltre a concentrazioni di estrogeni più basse, la carenza di vitamina D è comune durante il periodo postmenopausa. La vitamina D è fondamentale per mantenere i livelli di calcio e fosforo, contribuendo a prevenire le malattie ossee come il rachitismo e l’osteoporosi. La degenerazione del disco lombare e il conseguente mal di schiena diventano maggiori preoccupazioni con l’età e colpiscono in modo sproporzionato le donne più degli uomini, probabilmente a causa della diminuzione dei livelli di estrogeni durante la menopausa. Studi recenti hanno dimostrato che la carenza di vitamina D è associata al mal di schiena e che l’integrazione può alleviare questo dolore e migliorare la forza muscolo-scheletrica. Ma pochi studi sono stati condotti sul ruolo della vitamina D nella degenerazione spinale, specialmente nelle donne in postmenopausa. Un nuovo studio dimostra che la carenza di vitamina D, il fumo, l’alto indice di massa corporea (BMI) e l’osteoporosi sono fattori di rischio per il mal di schiena.

La nuova ricerca ha valutato lo stato della vitamina D nelle donne in postmenopausa e la sua relazione con la degenerazione del disco e il mal di schiena. Ha concluso che la carenza di vitamina D è molto diffusa nelle donne in postmenopausa e che una concentrazione sierica di vitamina D inferiore a 10 ng/mL, che indica una grave carenza, dovrebbe essere considerata un indicatore di grave degenerazione del disco e lombalgia. Ha inoltre identificato ulteriori fattori di rischio come fumo, alto indice di massa corporea e osteoporosi per il mal di schiena oltre la carenza di vitamina D. La Dr.ssa Stephanie Faubion, direttrice medica della North American Menopause Society, ha spiegato e commentato: “Questo studio mostra che livelli molto bassi di vitamina D erano collegati a una maggiore probabilità di mal di schiena da moderata a grave e degenerazione del disco lombare più grave, probabilmente perché degli effetti benefici della vitamina D sulla sensibilità del dolore nervoso e muscolare, sulla forza e sulla massa muscolare e sull’infiammazione. Sebbene non tutte le donne necessitino di un’integrazione di vitamina D, ciò dimostra l’importanza di evitare gravi stati di carenza di vitamina D”. I risultati dello studio sono pubblicati online oggi sulla rivista Menopause.

Prove crescenti suggeriscono, tuttavia, che la LDD può essere spiegata principalmente da fattori genetici. Sono stati identificati diversi fattori di rischio genetico, inclusi i geni che codificano per il recettore della vitamina D (VDR), il collagene IX e il collagene XI. Il gene VDR è attualmente uno dei geni candidati più studiati associato a una predisposizione alla LDD. È stato dimostrato che il VDR gioca un ruolo cruciale nella regolazione della proliferazione e della differenziazione dei condrociti, della produzione di matrici e della morte cellulare. Diverse varianti del gene VDR tra cui FokI (rs2228570), ApaI (rs7975232) e TaqI (rs731236) sono state trovate per essere associate con LDD. Il polimorfismo di ForkI si trova nel codone iniziale del gene VDR. Diversi studi hanno dimostrato che la breve variante della proteina VDR di 424 aminoacidi codificata dall’allele “F”, è più attiva della lunga variante di 427 aminoacidi codificata dall’allele “f”. Questo regolamento viene esercitato modulando la lunghezza originale del secondo messaggero RNA (mRNA). Da quando precedenti studi hanno prodotto risultati contraddittori per quanto riguarda l’associazione tra polimorfismi del gene VDR e LDD, un team dell’Università Medica di Guangxi a Nanning, in Cina, ha studiato questo problema in una coorte cinese.

Sono stati raccolti dati da 454 pazienti con LDD e 485 soggetti sani. Il polimorfismo TaqI (rs731236) nel gene VDR era associato a una predisposizione alla LDD in tutti i confronti di modelli genetici. Dopo aver diviso i pazienti con LDD in tre sottogruppi, abbiamo trovato un’associazione significativa tra polimorfismo TaqI ed ernia del disco lombare (sottogruppo 1). Inoltre, nei pazienti con LDD sono stati riscontrati bassi livelli plasmatici di VDR e diminuite espressioni di VDR. Per quanto ne sappiamo, questo è il primo studio per studiare le associazioni tra polimorfismi VDR, livelli plasmatici di VDR ed espressioni VDR e LDD. I risultati dell’analisi immunoistochimica sulle biopsie hanno mostrato che nel disco degenerato sono stati trovati livelli ridotti di espressione di VDR. Questi risultati indicano che livelli di espressione VDR più bassi rappresentano un fattore di rischio per LDD. Precedenti studi su modelli animali hanno mostrato che la mancanza di segnalazione VDR può portare a fenotipi monocitici proinfiammatori associati ad un aumento della risposta infiammatoria, danno alla cartilagine ed erosione ossea. Sembra indicare che VDR svolga un ruolo essenziale nello sviluppo di LDD. Secondo gli scienziati, la vera influenza del VDR sul meccanismo molecolare della LDD richiede ulteriori ricerche.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Bailey RL et al. JBMR Plus. 2019; 4(1):e10246. 

Colombini A. et al. PloS one 2016; 11:e0155004.

Martirosyan NL et al. Front Surg 2015; 3:59-64.

Rajasekaran, S. et al. Spine J. 2013; 13:1309-20

Yuan HY et al. J Occupat Health 2010; 52:23–30.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1971 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it