“Non solo proteine”: i carboidrati del latte materno che favoriscono il cervello del bimbo

Fattori materni, come il latte materno, hanno dimostrato di influenzare lo sviluppo di un bambino e precedenti studi su animali hanno determinato che un carboidrato, l’oligosaccaride 2’FL presente nel latte materno, influenza positivamente lo sviluppo cerebrale. Gli oligosaccaridi del latte umano (HMO) sono carboidrati unici e bioattivi e il terzo componente solido più abbondante nel latte umano dopo lattosio e lipidi. Degli oltre 100 diversi HMO identificati nel latte materno, meno di 50 sono presenti in quantità significative. L’HMO più abbondante nella maggior parte del latte materno delle madri è il 2′-fucosil-lattosio (2′-FL), un trisaccaride costituito da glucosio, galattosio e fucosio, presente in ragione di quasi 4g/litro. Gli HMO resistono alla digestione nel tratto gastrointestinale superiore. Le prove suggeriscono che la maggior parte degli HMO raggiunge intatto l’intestino crasso. Una piccola porzione di HMO ingeriti viene assorbita intatta nella circolazione e viene escreta nelle urine, il che può spiegare i loro benefici sistemici. Ad oggi, ci sono state due grandi analisi internazionali di HMO nel latte materno. Ora, nel primo studio condotto sull’uomo, gli investigatori del Children’s Hospital di Los Angeles in collaborazione con la California, a San Diego, hanno dimostrato che la 2’FL trovata nel latte materno migliora lo sviluppo cognitivo.

In questo studio di coorte su 50 madri e i loro bambini, i ricercatori hanno analizzato la composizione del latte materno e la frequenza di allattamento a 1 e 6 mesi di età. Lo sviluppo cognitivo è stato misurato a 24 mesi usando la scala Bayley-III, un test standardizzato per lo sviluppo di neonati e bambini. Lo studio ha dimostrato che la quantità di 2’FL nel latte materno nel primo mese di alimentazione era correlata a punteggi di sviluppo cognitivo significativamente più alti nei bambini entro i 2 anni. La quantità di 2’FL nel latte materno a 6 mesi di alimentazione non era correlata ai risultati cognitivi, indicando che l’esposizione precoce potrebbe essere più vantaggiosa. Utilizzando una tecnica statistica chiamata analisi di mediazione, i ricercatori sono stati in grado di valutare in modo indipendente gli effetti dell’allattamento al seno in generale e gli effetti dell’oligosaccaride 2’FL. Queste osservazioni hanno permesso al team di concludere che l’aumento del neurosviluppo fornito dall’allattamento al seno era dovuto principalmente alle madri che stavano producendo più 2’FL per il consumo del bambino. I ricercatori sanno che la composizione del latte materno è dinamica – cambia nel tempo ed è molto variabile tra le madri. Oltre a identificare l’impatto dell’oligosaccaride 2’FL, volevano anche determinare il momento in cui è più critico per lo sviluppo di un bambino.

Mentre gli investigatori hanno osservato neuroenhancement spiegato da un aumento di 2’FL durante il primo mese di vita di un bambino, questo effetto non è stato osservato quando si osservava il contenuto di 2’FL del latte materno nel periodo di sei mesi. Essere in grado di identificare i fattori critici per lo sviluppo neurologico precoce offre la possibilità di integrare il latte materno femminile in soggetti che producono quantità inferiori di questa importante sostanza. Michael Goran, PhD, direttore del programma per il diabete e l’obesità presso il Saban Research Institute dell’Ospedale pediatrico di Los Angeles e autore senior dello studio, ha spiegato: “Molti studi hanno riportato un effetto positivo dell’allattamento al seno sullo sviluppo cognitivo. Volevamo identificare in modo specifico ciò che stava causando questo effetto. Attraverso la nostra piattaforma analitica ad alto rendimento possiamo quantificare oligosaccaridi come 2’FL e molti altri in centinaia di campioni di latte materno in un breve periodo di tempo. Questa tecnologia ci consente di associare le differenze nella composizione del latte a specifici risultati infantili come lo sviluppo cognitivo, la convalida dei dati esistenti da modelli preclinici o la generazione di ipotesi completamente nuove. Questo miglioramento dello sviluppo cognitivo che abbiamo riscontrato nei primi 2 anni di vita solleva la questione del possibile impatto a lungo termine su una scuola materna e oltre”.

Ancora più importante, per alcune donne l’allattamento al seno è una sfida. Per coloro che non sono in grado di allattare al seno o possono farlo solo a breve termine, il 2’FL potrebbe potenzialmente essere offerto come componente aggiuntivo dell’alimentazione che il loro bambino sta ricevendo per supportare meglio lo sviluppo cognitivo.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it