Novità coronavirus: incubazione più lunga del previsto e dubbi sulla sorgente originaria

Il coronavirus potrebbe essere emerso da una perdita di laboratorio di Wuhan, che studia agenti patogeni mortali come il virus SARS, suggeriscono gli scienziati. Funzionari sanitari ritengono che la grave sindrome respiratoria acuta coronavirus 2 (SARS-CoV-2), che causa la malattia coronavirus (COVID-19), provenga da animali selvatici venduti nel mercato all’ingrosso di frutti di mare di Huanan nella città di Wuhan, che ospita 11 milioni di residenti. Ora, un team di scienziati del Xishuangbanna Tropical Botanical Garden of Chinese Academy of Sciences, South China Agricultural University e Chinese Institute for Brain Research hanno scritto in un articolo pubblicato su ChinaXiv, su una fonte alternativa di coronavirus che si sta attualmente diffondendo in tutto il mondo . Gli scienziati affermano di aver trovato prove genomiche che il mercato del pesce non è la vera fonte dell’epidemia. Invece, indicano la fonte dell’epidemia virale verso un laboratorio che studia potenti virus. Il Wuhan Virology Institute, che si trova a pochi metri dal mercato del pesce, ricerca alcuni dei patogeni più pericolosi del mondo. È il primo laboratorio cinese di livello di biosicurezza 4, il più alto livello di sicurezza necessario per isolare agenti biologici pericolosi in una struttura chiusa. Gli scienziati dello studio hanno ipotizzato che lo scoppio del virus è iniziato alla fine di novembre. Inoltre, il frenetico mercato del pesce potrebbe aver facilitato la trasmissione del virus agli acquirenti e dagli acquirenti ai residenti in tutta la città.

Nello studio, i ricercatori hanno raccolto informazioni su tutto il genoma da 93 nuovi campioni di coronavirus condivisi su GISAID EpiFlu, che è un database internazionale che memorizza informazioni sul virus dell’influenza. Il team ha studiato l’evoluzione e la trasmissione da uomo a uomo del coronavirus negli ultimi due mesi. I campioni sono stati prelevati da 12 paesi, in cui 54 provenivano dalla Cina prima del 22 gennaio e gli altri 39 campioni provenivano da Francia, Australia, Giappone e Stati Uniti dopo il 22 gennaio. Il team ha anche scoperto che mentre il virus si era diffuso nel pesce mercato a Wuhan, c’erano state anche due grandi espansioni della popolazione, datate 8 dicembre e 6 gennaio. Inoltre, gli scienziati ritengono che il virus sia nato fuori dal mercato, ma il mercato affollato aveva favorito la circolazione del coronavirus, diffondendolo in tutta la città entro dicembre 2019. Il primo caso che manifestava sintomi è emerso l’8 dicembre e la maggior parte dei casi seguenti sono stati collegati al mercato del pesce. Il 1 ° gennaio il mercato dei frutti di mare è stato chiuso, ma il virus si era già diffuso in città, suggerendo che l’epidemia è iniziata attraverso la trasmissione da uomo a uomo entro la fine di novembre. I ricercatori hanno anche affermato che mentre all’inizio dell’epidemia nella provincia di Hubei e nelle aree limitrofe, il Centro nazionale cinese per il controllo e la prevenzione delle malattie ha emesso un avviso di emergenza di livello 2 sul nuovo focolaio il 6 gennaio, le informazioni non sono state ampiamente condivise.

Il team ha detto che se l’avvertimento avesse ricevuto maggiore attenzione, il numero di casi in Cina e in tutto il mondo sarebbe stato ridotto. Il governo ha bloccato la città di Wuhan il 23 gennaio, poche settimane dopo la denuncia dell’epidemia. Prima che agli abitanti fosse impedito di lasciare la città nel timore di diffondere il virus, milioni sono già partiti. L’Istituto di virologia di Wuhan, che è l’unico laboratorio in Cina che è attrezzato per studiare con tali malattie infettive mortali, ha rilasciato una dichiarazione affermando che le voci avevano causato un grave danno ai ricercatori del laboratorio. L’origine del nuovo coronavirus è ancora sconosciuta, ma gli scienziati e l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) hanno affermato che è molto probabilmente un serbatoio di animali. COVID-19 si è già diffuso in 30 paesi, con la Corea del Sud che ha riportato il maggior numero di infezioni dopo la Cina. Al momento della scrittura, ci sono 763 persone in Corea del Sud che risultano positive al virus. Il coronavirus ha infettato quasi 80.000 persone, la maggior parte delle quali nella Cina continentale e il bilancio delle vittime ha raggiunto quasi 3000, che è più del doppio del numero di decessi legati alla SARS nel 2003. Paesi in tutto il mondo, in particolare quelli che temono la rapida diffusione di il virus, hanno imposto divieti di viaggio da paesi che hanno confermato casi di coronavirus. Nel frattempo, anche l’Italia ha riportato un picco in casi, con 160 persone risultate positive mentre 5 pazienti hanno ceduto alla malattia. L’OMS ha riferito che per adesso nessun nuovo paese ha riportato casi confermati nelle ultime 24 ore.

Ora, la seconda cattiva notizia. Nelle ultime settimane, funzionari sanitari di tutto il mondo hanno rintracciato e consigliato a sospetti contatti di persone con la malattia di coronavirus COVID-19 di isolarsi per 14 giorni, il periodo di incubazione della malattia. Da lì, avrebbero riferito se avessero sviluppato i sintomi della malattia, tra cui febbre, tosse secca e difficoltà respiratoria. Se non manifestano alcun sintomo dopo il periodo di quarantena di due settimane, sono liberi di andare. Ora, i funzionari sanitari hanno avvertito che il COVID-19 potrebbe avere un periodo di incubazione più esteso di quanto si pensasse in precedenza. Il nuovo e sorprendente sviluppo nel periodo di incubazione della malattia ha suscitato timori che il periodo di quarantena di 14 giorni non sia sufficiente a contenere la diffusione del virus. Inoltre, molte persone che erano fuori dal periodo di quarantena possono ancora ospitare il virus e possono portare a più infezioni. Un uomo in Cina, che ha avuto stretti contatti con un membro della famiglia che era risultato positivo al coronavirus, ha sviluppato sintomi dopo 27 giorni di esposizione. L’uomo di 70 anni nella provincia di Hubei era infetto ma non ha mostrato alcun segno fino a quasi un mese dopo. Identificato come Jiang, il suo nome di famiglia, il paziente ha ricondotto la sua auto il 24 gennaio a Shennongjia, nel nord-ovest di Hubei, nella parte orientale di Ezhou, dove aveva stretto contatto con sua sorella, che aveva contratto il virus. I suoi sintomi sono comparsi molto più tardi del previsto, con febbre il 20 febbraio e risultati positivi per il coronavirus il giorno dopo.

Un periodo di incubazione più esteso significherebbe che può essere molto più difficile combattere la malattia. Diventerà difficile prevenire la diffusione del virus, poiché molti pazienti sono ancora infettivi e sono fuori dal periodo di quarantena. Questo può spiegare l’improvviso picco di casi di coronavirus in altri paesi, come la Corea del Sud, l’Italia e l’Iran. La Corea del Sud ha riportato 763 casi e sette morti, un picco improvviso di poco più dei 30 casi nel paese quattro giorni fa. L’epidemia è stata rintracciata in un gruppo religioso nell’area di Daegu. L’Italia ha segnalato 160 casi tutti residenti nella parte settentrionale del paese e l’Iran ha 43 casi. L’epidemia ha raggiunto 30 paesi, spingendo i governi a imporre divieti di viaggio e avvisi elevati per affrontare il problema. Allo stato attuale, 24.963 persone si sono riprese dalla malattia. Sono ancora osservati per determinare se il virus può essere ancora attivo nonostante il paziente si stia riprendendo dalla malattia.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Peeri NC, Shrestha N et al. Int J Epidemiol. 2020 Feb 22.

Li JY, You Z, Wang Q et al. Microbes Infect. 2020 Feb 19. 

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2443 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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