Stress: troppo fa male, è vero, ma una giornata storta ti può fare evolvere

Lo stress ha una cattiva reputazione giustificata per far sentire le persone scadenti. Attraverso i cambiamenti neurochimici e ormonali può non solo influenzare profondamente ma anche disregolare il nostro umore. Ma una nuova ricerca suggerisce che, nonostante i suoi effetti collaterali negativi, può anche portare a un sorprendente beneficio sociale. In uno studio, un team di scienziati tra cui ricercatori di Penn State ha scoperto che lo stress ha reso le persone più propense a dare e ricevere supporto emotivo da un’altra persona. Questo era vero il giorno in cui hanno sperimentato lo stress, così come il giorno seguente. David Almeida, professore di sviluppo umano e studi sulla famiglia, ha affermato che i risultati, recentemente pubblicati sulla rivista Stress & Health, suggeriscono che mentre lo stress può certamente portare a risultati negativi sulla salute, ci sono anche potenziali benefici. Per lo studio, i ricercatori hanno intervistato 1.622 partecipanti ogni notte per otto notti. Hanno chiesto ai partecipanti i loro fattori di stress e se hanno dato o ricevuto supporto emotivo quel giorno. Gli stressanti includevano argomenti, eventi stressanti a lavoro o a scuola ed eventi stressanti a casa.

I ricercatori hanno scoperto che, in media, i partecipanti avevano più del doppio delle probabilità di dare o ricevere supporto emotivo nei giorni in cui hanno sperimentato un fattore di stress. Inoltre, avevano il 26 percento in più di probabilità di dare o ricevere supporto il giorno seguente. I ricercatori hanno affermato che mentre questo effetto, in media, è stato riscontrato tra i partecipanti, differiva leggermente tra uomini e donne. Le donne tendevano a impegnarsi maggiormente nel dare e ricevere supporto emotivo rispetto agli uomini. Ciò supporta le scoperte precedenti che le donne tendono a cercare un maggiore supporto emotivo da altre persone quando sono stressate. Nel nostro studio, gli uomini avevano anche maggiori probabilità di impegnarsi in supporto emotivo nei giorni in cui erano stressati, ma in misura minore rispetto alle donne. I ricercatori hanno affermato di essere sorpresi che lo stress fosse collegato alle persone non solo ricevendo supporto emotivo, ma anche dandolo. Inizialmente hanno pensato che dare supporto emotivo fosse lo stress stesso, ma ha riconsiderato quando hanno scoperto che l’effetto è durato il giorno successivo.

Il Dr. Almeida ha spiegato i risultati e le relative implicazioni: “Abbiamo visto che oggi qualcuno che sperimenta uno stressore, li ha effettivamente predetti fornendo supporto emotivo il giorno successivo. Questo mi ha fatto pensare che in realtà è possibile che lo stress ti aiuti a guidare gli altri e gli permette di va bene parlare di problemi – i tuoi problemi, i miei problemi. I nostri risultati suggeriscono che solo perché abbiamo una brutta giornata, ciò non significa che debba essere completamente malsano. Se lo stress può effettivamente collegarci con altre persone, che io penso che sia assolutamente vitale per l’esperienza umana, penso che sia un vantaggio. Lo stress potrebbe potenzialmente aiutare le persone ad affrontare situazioni negative spingendole a stare con altre persone. Mentre gli effetti negativi di stress come malattie cardiache, funzione immunitaria compromessa e sintomi depressivi sono ben documentati, eravamo curiosi di sapere se ci fossero potenziali benefici per lo stress, come il supporto emotivo. Guardando la ricerca attuale, mi sono reso conto che molti studi hanno esaminato il supporto emotivo è benefico per altri esiti di salute, ma non molti hanno guardato ai risvolti sociali”.

E poi ha concluso: “Abbiamo pensato che lo stress potesse essere un facilitatore in questi scambi interpersonali. Ciò che abbiamo trovato suggerisce che un intervento orientato all’interazione sociale piuttosto che all’individuo può essere molto utile: se siamo naturalmente attratti da altre persone quando sei stressato per ottenere aiuto, quindi gli interventi potrebbero trarre beneficio dall’incorporare le persone che ci circondano”.

È noto che lo stress psicologico è associato a obesità, infiammazione di basso grado e disturbi metabolici, ma i meccanismi sottostanti rimangono scarsamente compresi. Un nuovo studio dell’Università della Finlandia orientale mostra che la riduzione dello stress è collegata ai cambiamenti nel profilo dei metaboliti plasmatici. Secondo i ricercatori, i risultati possono far luce sulle associazioni di benessere psicologico con il metabolismo e il rischio di malattia. Nello studio recentemente pubblicato, i ricercatori hanno utilizzato la profilazione dei metaboliti per studiare se il miglioramento del benessere psicologico è associato a cambiamenti misurabili nel metabolismo. Lo studio è un sotto-studio di Elixir, un ampio studio di intervento sullo stile di vita multicentrico condotto dalle Università di Helsinki, Finlandia orientale e Jyväskylä e dall’Istituto finlandese di Salute del Lavoro. I partecipanti allo studio erano individui obesi con sintomi di stress psicologico percepito all’inizio dello studio. Sono stati divisi in due gruppi: un gruppo per sottoporsi a un intervento sullo stile di vita psicologico (60 individui) e un gruppo osservativo di controllo (64 individui). Entrambi i gruppi sono riusciti a perdere peso, ma il gruppo di intervento ha riferito in particolare di ridurre lo stress e migliorare il benessere psicologico.

Usando le tecniche metabolomiche, i ricercatori hanno eseguito un’analisi approfondita dei metaboliti a digiuno in tutti i partecipanti allo studio all’inizio dello studio e ancora nove mesi dopo, dopo che l’intervento era terminato. Lo stress e il benessere psicologico sono stati valutati da sondaggi e misurazioni della variabilità della frequenza cardiaca. I cambiamenti nei livelli plasmatici di molte fosfatidilcoline erano associati a un miglioramento del benessere psicologico e, in una certa misura, anche alla perdita di peso. Riduzione dello stress e perdita di peso sono state associate a livelli più bassi di alcune liso-fosfatidilcoline e con livelli più alti di alcuni plasmalogeni. Questi sono fosfolipidi presenti nelle membrane cellulari, in particolare in quelle nervose ed immunitarie. Dalla fosfatidilcolina possono derivare le liso-fosfatidilcoline ad opera di enzimi che si attivano con uno stimolo infiammatorio, le fosfolipasi A. Dalla scissione dei plasmalogeni derivano invece i PAFs, mediatori veri e propri dell’infiammazione. Questi prodotti di scissione possono indurre la sintesi di citochine infiammatorie, fra cui l’interleuchina-1 (IL-1beta). Invero, nello studio presente, obesità e l’antagonista del recettore dell’IL-1beta sono stati trovati inversamente associati ai livelli dei questi fosfolipidi nel plasma.

Il team ha anche scoperto lipidi precedentemente non conosciuti essere associati allo stress, indicando che mancano ancora molti dati a delineare il completo quadro chimico e metabolico dello stress. Ma queste associazioni fra benessere psicologico, perdita di peso e variazioni di certi grassi del sangue, suggeriscono che questi fosfolipidi o quantomeno il loro metabolismo potrebbero stare alla base del legame fra la salute metabolica e quella mentale. 

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Joo S, Chai HW, Jun HJ, Almeida DM. Stress Health 2020 Jan 20. 

Silva E et al. Oxid Med Cell Longev. 2020 Jan 21; 2020:4674896. 

Daniels TE, Olsen EM et al. Annu Rev Clin Psychol. 2020 Feb 24.

Noerman S et al., Hanhineva K. Sci Reports 2020 Feb 7; 10(1):2143.

Vigoureux TFD et al., Almeida DM. J Sleep Res. 2019 Dec 17:e12955.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2450 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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