Insufficienza renale (II): lo stress da calore come causa di nefropatia nel Centro-America

Un’epidemia di malattia renale cronica (IRC) non correlata a diabete, ipertensione e altre cause note devasta le coste Pacifiche di Nicaragua, El Salvador, Costa Rica e Guatemala. L’epidemia è emersa, inizialmente inosservata, negli anni ’70. Decine di migliaia di morti sono avvenute tra i giovani lavoratori agricoli maschili, in particolare i tagliatori di canna da zucchero. La Pan-American Health Organization raccomanda “malattia renale cronica di origine non tradizionale (CKDnt)” come nome della malattia. La CKDnt è stata inizialmente notata dai medici negli anni ’90. Nel 1996, la principale impresa di canna da zucchero in Nicaragua iniziò lo screening pre-assunzione di creatinina sierica in risposta all’elevata morbilità e mortalità per insufficienza renale cronica, nelle comunità vicine da cui proveniva il lavoro manuale. Nel 2000, il medico dell’azienda KDIGO ha condotto uno studio epidemiologico inedito con >900 lavoratori che ha confrontato soggetti con SCr elevato con controlli sani. Ha concluso che un intenso lavoro fisico ad alte temperature ambientali senza una corretta idratazione porta a ripetute “sindrome da affaticamento da calore” e successivamente a IRC.

All’inizio degli anni 2000, l’aumento dei tassi di mortalità per malattia renale in fase terminale è stato riconosciuto principalmente negli uomini nei dipartimenti Chinandega, León, Rivas e Granada, Nicaragua, dove la canna da zucchero è la coltura dominante, a supporto di un’eziologia del lavoro. In El Salvador, i reparti di nefrologia hanno iniziato a traboccare di pazienti ESKD, la maggior parte dei quali erano giovani lavoratori agricoli maschi delle regioni costiere Pacifc senza noti fattori di rischio. I nefrologi della capitale del Costa Rica che ricevettero pazienti con reni da Guanacaste sulla costa del Pacifc, iniziarono a chiamare l’entità “nefropatia dei lavoratori della canna da zucchero”. La maggior parte dei medici considerava la CKDnt una malattia professionale e sospettava che fosse correlata ai pesticidi. Tra il 2010-2015, i sondaggi basati sulla popolazione nelle comunità con economie diverse hanno osservato un’alta prevalenza della ridotta funzionalità renale negli uomini delle comunità agricole nelle pianure costiere (intervallo 14-42%) con frequenze più basse nelle donne (4-10%) e, recentemente, il 13% degli uomini e il 5% delle donne a livello nazionale in El Salvador. Gli studi sulla prevalenza hanno aggiunto informazioni sulle professioni a rischio per CKDnt.

Mentre si afferma spesso che i giovani, i lavoratori agricoli maschi sono colpiti in modo sproporzionato da CKDnt. Le occupazioni non agricole con prevalenza moderata-alta di disfunzione renale sono lavoratori edili 5-15%, minatori 6-16%; lavoratori portuali con manodopera pesante (8%), pescatori 7% e lavoratori agricoli gamberetti 10%. Un recente studio caso-controllo in un’area mineraria nicaraguense ha riscontrato un rischio> 4 volte maggiore per la funzione renale bassa tra coloro che avevano mai lavorato in miniera o costruzione. Lo stress da calore, derivante da una combinazione di calore metabolico ed esterno, è emerso spesso dagli studi di prevalenza come un importante fattore di rischio per CKDnt. La maggior parte degli studi analitici sono stati condotti tra i lavoratori della canna da zucchero, in particolare i tagliatori di canna bruciati. Il taglio della canna nell’agricoltura industriale richiede uno sforzo fisico insolitamente elevato, 6-7 giorni alla settimana per 5-6 mesi di raccolta, descritto come paragonabile alle prime 12 ore di corse avventurose e superiore a quello del personale militare durante le operazioni di più giorni.

Pertanto, un notevole carico di calore metabolico aumenta l’elevato calore ambientale, causando livelli pericolosi di stress termico, ma gli studi hanno iniziato a misurare direttamente lo sforzo lavorativo o stimare la temperatura corporea interna su grandi popolazioni di lavoratori. Ulteriore supporto per lo stress da calore professionale come fattore chiave nell’eziologia della CKDnt in Centro-America è fornito da dati sperimentali sugli animali. La disidratazione ricorrente dovuta all’esposizione al calore ha causato lesioni renali tubulointerstiziali nei topi privati ​​di acqua durante l’esposizione giornaliera al calore, nonostante abbia bevuto la stessa quantità totale di acqua durante la notte dei topi con libero accesso all’acqua per 24 ore. Uno studio recente ha dimostrato che l’aumento della temperatura interna nei topi esposti al calore ha portato a una lesione renale con un aspetto istopatologico simile alla lesione renale iniziale tra i lavoratori della canna da zucchero, in linea con l’ipertermia che ha un ruolo. Sono state avanzate della ipotesi sul contributo di fattori annessi allo stress da calore, come l’uso di alcolici (da abuso o non), tabagismo, l’esposizione a pesticidi, metalli pesanti o analgesici. Dai dati disponibili non sembra che ci sia associazione di qualcuno di questi e la comparsa di CKDnt, né fra lavoratori di canna da zucchero, di caffè o fra i pescatori.

L’evidenza dello stress da calore professionale è sufficientemente forte da richiedere una prevenzione primaria, con valutazione dei componenti ed efficacia dell’attuazione degli interventi. Le prime ricerche mostrano il beneficio dei programmi di ombreggiamento per prevenire la disfunzione renale. Gli studi futuri dovrebbero anche concentrarsi sull’inizio della malattia, sulla progressione e sulla prevenzione secondaria.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Haagsma JA, Olij BF, Majdan M et al. Inj Prev. 2020 Feb 28.

Johnson RJ et al. N Engl J Med. 2019; 380(19):1843-52.

Ordunez P et al. J Epidemiol Comm Health 2018; 72(4):280.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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