Intolleranza all’istamina negli alimenti: sorgenti, sintomi e rimedi

Cos’è l’intolleranza all’istamina

L’intolleranza all’istamina si verifica quando c’è un accumulo di istamina nel corpo. L’intolleranza all’istamina è abbastanza rara, con un impatto stimato sull’1% della popolazione. Spesso le persone lo scambiano per altre condizioni, come allergie alimentari e malattie gastrointestinali. Farmaci, condizioni mediche, ambiente, carenze nutrizionali e dieta possono portare all’intolleranza dell’istamina. I fattori che portano all’intolleranza dell’istamina causano aumento della quantità di istamina rilasciata dalla digestione, una diminuzione dell’efficacia o dell’abbondanza della diammina ossidasi (DAO), l’enzima primario che scompone l’istamina ingerita; e una minore efficacia o abbondanza di istamina-N-metiltransferasi (HNMT), un enzima che metabolizza l’istamina all’interno delle cellule.

Quali sono le cause?

Molti cibi e bevande contengono istamina. Di solito, l’enzima DAO, e in misura minore HNMT, scompone l’istamina ingerita, impedendole di essere assorbita nell’intestino e di entrare nel flusso sanguigno. Alcuni fattori, tuttavia, possono interferire con il funzionamento di DAO e HMNT o con quanti di questi enzimi sono presenti nell’intestino. I fattori comuni che interferiscono con i livelli DAO e HMNT includono molti farmaci da prescrizione, ad esempio:

  • farmaci per le vie aeree, come la teofillina
  • farmaci per il cuore
  • antibiotici
  • antidepressivi
  • antipsicotici
  • diuretici
  • rilassanti muscolari
  • antidolorifici come acido acetilsalicilico (aspirina), diclofenac (Voltaren) e naprossene (Momendol).

Altri fattori che influenzano l’influenza includono: alcolici, malattie del fegato, vitamina B6, vitamina C, carenza di rame o di zinco, stress cronico, traumi o traumi e stati a basso livello di ossigeno. Alcune persone sono predisposte allo sviluppo di intolleranza all’istamina a causa dell’ipersensibilità ai farmaci da banco, ad esempio i FANS. Quando il corpo non distrugge l’istamina dagli alimenti e perde attraverso il rivestimento intestinale, entra nel flusso sanguigno e può causare una risposta immunitaria. È probabile che i sintomi di risposta allergica di una persona siano più gravi, maggiore è la quantità di istamina che hanno accumulato nel sangue. Le persone con intolleranza all’istamina tendono ad avere una varietà di sintomi che possono rendere difficile determinare la fonte.

Quali sono i sintomi?

I sintomi dell’intolleranza dell’istamina variano ma tendono a imitare quelli di altre reazioni allergiche. I sintomi comuni includono: diarrea, mal di testa cronico, sindrome dell’intestino irritabile; naso congestionato, che cola o prurito; occhi rossi, pruriti o lacrimanti; mancanza di respiro, gonfiore intorno alle labbra; eczema, ansia inspiegabile, stitichezza cronica, esaurimento inspiegato, vertigini e nausea.

In che modo la dieta svolge un ruolo?

La maggior parte delle persone associa l’istamina a risposte immunitarie nel corpo. Ma quasi tutti gli alimenti e bevande contengono un certo livello di istamina, e questi di solito aumentano man mano che il cibo invecchia, si rovina o fermenta. Alcuni alimenti e bevande contengono anche composti che aiutano a rilasciare l’istamina nel corpo o a bloccare la produzione o l’efficacia degli enzimi DAO e HMNT. I ricercatori stanno ancora studiando la quantità di istamina presente nella maggior parte degli alimenti e delle bevande, e precisamente come alcuni nutrienti compromettono le attività DAO e HMNT. Secondo la ricerca attuale, cibi e bevande quotidiane ricchi di istamina includono:alcolici, formaggi stagionati; alimenti in scatola, in salamoia e fermentati, prodotti affumicati come salsiccia, prosciutto, pancetta o salame; aceto, snack salati, dolci con conservanti, cioccolato e cacao, la maggior parte degli agrumi, ananas; pesce in scatola, come lo sgombro e il tonno, arachidi, spinaci, pomodori, banane, melanzana, peperoncino in polvere, cannella, chiodi di garofano.

Gli alimenti che possono innescare il rilascio di istamina includono: la maggior parte degli agrumi, cacao e cioccolato, pomodori, germe di grano, additivi, conservanti e coloranti, fagioli e legumi, noccioline.

Gli alimenti che possono interferire con i livelli o le azioni di DAO e HMNT includono: alcolici, bevande energetiche, thè verde, thè nero, bianchi d’uovo crudi, alcuni yogurt, a seconda del tipo di batteri.

Molti tipi di batteri, in particolare i comuni contaminanti alimentari, possono anche produrre un tipo di istamina nell’intestino. Se questi batteri colonizzano l’intestino e si moltiplicano, possono generare abbastanza istamina da causare sintomi. Le persone che potrebbero avere intolleranza all’istamina o stanno cercando di ridurre o invertire la condizione avranno spesso bisogno di seguire una dieta a bassa istamina. Di solito, questo significa limitare l’assunzione di cibi ricchi di istamina piuttosto che escluderli del tutto. Le persone con intolleranza all’istamina dovrebbero anche concentrarsi sull’aumento dell’assunzione di cibi e bevande a basso contenuto di istamina. Alimenti e bevande con bassi livelli di istamina includono: tuorlo d’uovo cotto, carne e pesce freschi o surgelati, la maggior parte di verdure fresche tranne pomodori e melanzane, la maggior parte di frutta fresca e bacche oltre ad agrumi, fragole e ciliegie, latte fresco e pastorizzato e prodotti a base di latte, tagliatelle integrali, pane, cracker e pasta, latte di cocco, riso, crema di formaggio, burro, la maggior parte dei succhi e dei frullati a base di agrumi, la maggior parte delle verdure a foglia eccetto gli spinaci.

Diverse vitamine e minerali sono necessari per la corretta attività della DAO. Quindi, le persone con intolleranza all’istamina possono trarre beneficio dall’includere più alimenti e bevande ricchi di questi nutrienti nella loro dieta. Le persone possono assumere integratori se è troppo difficile ottenere alcuni nutrienti a causa di restrizioni o disponibilità di dieta a bassa istamina. Vitamine e minerali che possono essere buoni per le persone con intolleranza all’istamina includono:

  • vitamina B-6, che aiuta la DAO ad abbattere l’istamina,
  • vitamina C per aiutare a ridurre i livelli ematici di istamina,
  • il rame, che aiuta ad aumentare leggermente i livelli ematici di DAO e aiuta DAO ad abbattere l’istamina
  • il magnesio che può aumentare la soglia di risposta allergica
  • il manganese che può migliorare l’attività della DAO
  • lo zinco per aiutare DAO a scomporre l’istamina (potrebbe anche avere proprietà antinfiammatorie e antiallergiche).

Trattamento medico

A parte i cambiamenti nella dieta, non esiste un trattamento specifico per le persone con intolleranza all’istamina. Ma la maggior parte delle persone con questa condizione beneficia di alcuni trattamenti medici diversi, a seconda dei sintomi o della causa della malattia. Alcuni dei trattamenti medici più comuni includono: assumere alcuni farmaci antistaminici e corticosteroidi, prendere integratori di enzimi DAO ed evitare farmaci associati a intolleranza all’istamina, come la maggior parte dei farmaci antinfiammatori e antidolorifici.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2490 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it