COVID-19: il periodo di incubazione medio è svelato, urge adesso rimanere a casa

L’epidemia di coronavirus (COVID-19) ha finora infettato 113.808 persone in tutto il mondo e il bilancio delle vittime ha superato 4.000. L’Italia ha il maggior numero di infezioni e decessi al di fuori della Cina, con 9.172 infezioni e 463 decessi. L’Iran arriva secondo con i 7.161 casi confermati e 237 morti. Dopo l’inizio del nuovo focolaio di coronavirus alla fine di dicembre 2019, medici e funzionari sanitari hanno imposto un periodo di quarantena di 14 giorni poiché il periodo di incubazione stimato del virus era compreso tra tre e 14 giorni. Un nuovo studio afferma che potrebbero essere necessari circa cinque giorni dopo l’esposizione prima che i pazienti manifestino i sintomi della malattia. Lo studio, lanciato dagli scienziati della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, rivela che 5 giorni erano il tempo medio prima che le persone iniziassero a mostrare segni della malattia. Tuttavia, esiste una vasta gamma di periodi di incubazione, con alcune persone che richiedono fino a due settimane. Comprendere il periodo di incubazione della malattia coronavirus è la chiave per controllare e contenere la sua diffusione. In questo modo, i funzionari sanitari possono imporre un adeguato isolamento e ordini di quarantena. Inoltre, l’attuale periodo di quarantena di 14 giorni è adeguato per rilevare coloro che hanno contratto la malattia virale.

È indispensabile conoscere il periodo di incubazione delle infezioni poiché è da lì che i funzionari sanitari basano i loro sforzi di quarantena. Ad esempio, i Centri statunitensi per il Controllo e la Prevenzione delle malattie (CDCs) hanno utilizzato il periodo di incubazione standard di due settimane durante l’epidemia attuale, che era basato su una stima precedente di esperti sanitari. Il nuovo periodo di incubazione di cinque giorni rientra nello standard attualmente in atto in tutto il mondo. C’era una conoscenza limitata di molte delle caratteristiche epidemiologiche vitali del virus, compreso il suo periodo di incubazione prima di svilupparsi nella malattia COVID-19. Pertanto, il team ha voluto fornire una stima della durata del periodo di incubazione e descriverne le implicazioni per la salute pubblica. Per arrivare ai loro risultati, il team ha utilizzato un’analisi aggregata dei casi confermati di COVID-19 riportati tra il 4 gennaio e il 24 febbraio 2020, attraverso notizie e comunicati stampa di 50 province, regioni e paesi al di fuori della provincia di Hubei. Hanno esaminato circa 181 casi confermati di COVID-19 e hanno scoperto che il periodo mediano di incubazione era di 5 giorni. Inoltre, il team ha concluso che circa il 97,5% dei casi confermati avrebbe sviluppato i sintomi entro 11 giorni e mezzo.

I risultati mostrano che l’attuale durata del periodo di quarantena è abbastanza ampia da osservare le persone sotto inchiesta per il coronavirus, convalidando le attuali politiche di quarantena come periodo di tempo ottimale per l’autoisolamento dopo sospetta esposizione. Inoltre, secondo ipotesi conservative, 101 su 10.000 casi svilupperanno sintomi dopo 14 giorni di monitoraggio attivo e quarantena, che supporta ancora le attuali raccomandazioni dell’OMS e dei CDCs. Inoltre, le persone che hanno più di 60 anni, così come quelle con condizioni di salute di base come malattie polmonari, malattie cardiache e diabete, sono più vulnerabili a ammalarsi o addirittura a morire di COVID-19. Le autorità consigliano gli adulti più anziani e coloro che sono immunocompromessi, di fare scorta di provviste per ridurre le uscite, prendere le precauzioni quotidiane per liberare spazio dalle altre persone. Quando escono in pubblico, dovrebbero stare alla larga dalle persone malate e limitare i contatti stretti. Inoltre, lavarsi le mani regolarmente ed evitare il più possibile la folla è fondamentale per prevenire la contrazione della malattia. Le autorità mediche hanno scoraggiato inoltre gli adulti più anziani uscire in pubblico. A questo proposito, dovrebbero acquistare cibo e altri generi di prima necessità in modo da poter rimanere a casa per un lungo periodo.

Coloro che sono ad alto rischio dovrebbero avere abbastanza generi alimentari e articoli per la casa. Oltre al cibo e agli articoli per la casa, è indispensabile fare scorta di medicinali e altri elementi essenziali, come disinfettante per le mani e sapone. Una delle raccomandazioni più chiare da parte del CDC è per coloro che sono ad alto rischio di evitare le persone con sintomi evidenti, come la tosse. Per coloro che hanno contratto l’infezione, le autorità competenti li incoraggiano a rimanere a casa, ancor di più adesso che ieri è entrato in vigore il divieto di uscire se non per strette ragioni lavorative o mediche. Per coloro che non sono abbastanza ammalati per essere ricoverati in ospedale, possono rimanere a casa, ma dovrebbero sapere quando ottenere aiuto quando se ne presenti il caso. Inutile ricordare che un atteggiamento di responsabilità è fondamentale per una completa prevenzione e contenimento del problema.

Si possono giustificare i bambini, ma il resto sono “adulti e vaccinati”…

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2449 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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