Stile di vita e bellezza: uno sguardo ai fattori che si possono controllare

La pelle rappresenta l’interfaccia tra aggressioni esterne e interne, quindi subisce l’invecchiamento sotto l’influenza di fattori interni (intrinseci) e agenti esterni (estrinseci), due processi di invecchiamento che sono clinicamente e biologicamente diversi. Mentre intrinsecamente l‘invecchiamento della pelle è il risultato di un naturale declino delle funzioni della pelle, l’invecchiamento estrinseco è una conseguenza dell’esposizione cronica a fattori ambientali come l’esposizione al sole e ai raggi ultravioletti, l’inquinamento, la dieta, il fumo e lo stress. La pelle, tra tutti gli altri organi, ha un profondo effetto sulla salute generale in modo duplice; la pelle è una potente barriera contro i fattori esterni, mentre è anche attivamente coinvolta nel controllo del sistema immunitario. Ma – ed è un ma molto importante – grazie alla sua visibilità, la salute della pelle e l’aspetto della pelle hanno la capacità di influenzare l’autostima, lo stato mentale, le interazioni sociali e la qualità generale della vita. Un parametro molto pratico per valutare la salute è il confronto tra l’età percepita e l’età cronologica. Il concetto di età percepita ha dimostrato di essere predittivo della mortalità negli individui anziani ed è associato ad un rischio più elevato di morbilità e mortalità. L’età percepita è associata a fattori genetici quali il fumo, l’esposizione al sole, l’indice di massa corporea, lo stato socioeconomico e la depressione. L’invecchiamento della pelle è fortemente associato all’età percepita e l’invecchiamento della pelle del viso è il parametro più importante per l’età percepita. L’invecchiamento intrinseco è un processo “naturale”, causato dall’accumulo di specie radicali liberi dell’ossigeno (ROS) derivanti dal metabolismo cellulare ossidativo e influenzato da fattori genetici, variazioni anatomiche e cambiamenti ormonali (declino naturale dei livelli di ormoni e fattori di crescita). Nonostante il fatto che le cause dell’invecchiamento cronologico siano state principalmente identificate e comprese, questo processo è ancora considerato incontrollabile.

Ci sono sette fattori che si associano all’età ed al processo diretto di invecchiamento intrinseco.

Alimentazione/nutrizione ed età

Un articolo molto interessante pubblicato nel 1945 ha evidenziato la correlazione tra livelli sierici di zucchero e pelle, e il fatto che i livelli di zucchero in questa diminuivano dopo una dieta ipoglicemica. I carboidrati raffinati o gli alti cibi glicemici inducono picchi nei livelli di insulina, seguiti da processi di infiammazione generalizzati. Un importante meccanismo dimostrato di essere coinvolti in questa connessione è rappresentato dai prodotti finali della glicazione (AGE), che esercitano i loro effetti negativi influenzando l’invecchiamento cutaneo sia intrinseco che estrinseco. Il cibo è la fonte di zuccheri, che sono coinvolti nella produzione di AGE, ma, in aggiunta, alcuni alimenti contengono AGE preformati, che inducono cambiamenti nel collagene cutaneo, elastina e fibronectina. Glucosio e fruttosio (dalla dieta) si legano agli amminoacidi del collagene o dell’elastina, portando alla produzione di processi avanzati di glicazione dell’enzima (AGE), che viene accelerato dall’iperglicemia. L’accumulo di ETA nella pelle è fortemente associato ad una maggiore rigidità e ad una ridotta elasticità. Il collagene è un ottimo candidato per la modifica estesa attraverso la glicazione, perché è una proteina con un tasso di ricambio lento; il collagene nella pelle ha una emivita di circa 15 anni. Il processo di ricambio del collagene e di sostituzione con le proteine ​​funzionali è compromesso perché il collagene glicato è altamente resistente alla degradazione da parte delle proteasi della matrice (MMPs). Il collagene non è l’unica proteina interessata dalla glicazione, poiché anche l’elastina e la fibronectina sono coinvolte. Una cosa molto interessante, il collagene glicato può già essere osservato per la prima volta a 20 anni, e raggiunge poi un aumento del 30-50% a 80 anni di età.

Fumo di sigaretta ed invecchiamento

Nell’invecchiamento della pelle, il tabagismo è un fattore indipendente importante, notato in studi su gemelli identici, che hanno concluso che la differenza di 5 anni nella storia di fumatore o non, è associata a cambiamenti cutanei. Il fumo è associato a rughe in una relazione dose-risposta, e alcuni autori hanno osservato che il fumo rappresenta un maggiore contributo alle rughe facciali rispetto all’esposizione al sole. Il fumo di tabacco contiene migliaia di costituenti e gli effetti negativi sulla pelle sono il risultato sia dell’azione diretta sull’epidermide dei suoi componenti, sia delle azioni indirette (via sangue) sul derma. Un buon esempio dell’effetto diretto del fumo sull’epidermide è il basso livello di umidità osservato nello strato corneo del viso, seguito dallo sviluppo delle rughe del viso. La micro-vascolarizzazione cutanea (capillari) è limitata dal fumo acuto e a lungo termine e dalla privazione di nutrienti nei tessuti cutanei. Gli effetti sul micro-circolo sono associati ad un impatto negativo sulla guarigione della ferite e il lifting del viso è una delle procedure preferibilmente non eseguita sui fumatori a causa dei difetti circolatori.

Abbronzatura ed età percepita

La pelle abbronzata è stata promossa nella moderna cultura occidentale come sana e attraente, e i risultati inaspettati sono stati un aumento delle percentuali di neoplasie cutanee, sia di melanoma e tumori della pelle, sia l’accelerazione dei processi di invecchiamento della pelle. La ricerca ha rivelato che i primi segni subclinici di danno cutaneo indotti dall’esposizione ai raggi ultravioletti (UV) sono già presenti a 15 anni, nel contesto della normale esposizione al sole, mentre le modifiche della pelle visibili si riscontrano anche in aree cutanee non esposte dai primi anni ’30. Nel 1986, il termine “foto-aging” fu introdotto per differenziare l’invecchiamento estrinseco della pelle da quello intrinseco. Il foto-aging è una combinazione tra il danno solare del tessuto e il normale processo di senescenza; è, infatti, il risultato di un’esposizione ripetuta a varie fonti di radiazioni ultraviolette e all’esposizione cronica ai raggi UV, responsabile sia degli effetti estetici che delle lesioni cliniche. L’esposizione acuta ai raggi UV è associata a scottature solari, modifiche del DNA e soppressione immunitaria, ma l’esposizione cronica a lungo termine può portare a foto-aging e a tumori cutanei. L’ultravioletto B (UVB), l’ultravioletto A (UVA) e l’infrarosso A (IRA) sono tutti associati ai processi di invecchiamento cutaneo estrinseco. I meccanismi coinvolti nei processi di invecchiamento cutaneo indotti da UV sono molteplici come l’ossidazione delle proteine, il danno mitocondriale ed il danno al DNA nelle sue regioni chiamare telomeri. L’impatto dell’esposizione al sole sull’invecchiamento del viso è connesso all’invecchiamento cronologico in modo diretto; diversi studiosi hanno stimato che questo rapporto potrebbe essere molto importante, fino all’80% stimato dalla maggior parte degli autori, mentre altre pubblicazioni hanno addirittura discusso un rapporto più vicino al 90%.

Lo stress come fattore condizionante

Lo stress è associato a stimoli potenzialmente dannosi e i suoi effetti negativi sono il risultato di disturbi fisiologici o psicologici all’omeostasi. Alcuni fattori, come la durata della condizione stressante e la reazione personale o individuale, sono associati alla variazione dei meccanismi di difesa del corpo. L’alto rischio di malattie cardiovascolari, disfunzioni immunitarie o metaboliche e malattie neuropsichiatriche è il risultato di stress cronico, ma manca ancora un legame diretto tra stress psicologico e invecchiamento. Il danno cumulativo al DNA, le disfunzioni immunitarie e lo stress ossidativo sono le teorie più accettate sull’invecchiamento e lo stress è coinvolto attivamente in ciascuno dei meccanismi sopra menzionati. La riparazione genetica e cellulare sono influenzate negativamente dalla disfunzione immunitaria cronica e dalle specie di ossidazione reattiva (ROS), quindi questo potrebbe essere un altro percorso di implicazioni dello stress nell’invecchiamento. Livelli elevati di cortisolo (risultanti da stress cronico) sono associati a importanti cambiamenti nella matrice extracellulare, rispettivamente alla soppressione dell’enzima ialuronano synthase e alla riduzione della massa di collagene.

Cura della pelle ed influenza sull’età

I cosmetici sono definiti come “articoli destinati ad essere applicati al corpo umano per la pulizia, l’abbellimento, la promozione dell’attrattiva o l’alterazione dell’aspetto”. In pratica, i prodotti cosmetici devono proteggere la pelle e rafforzare la sua bellezza e attrattiva. Un passo importante è stato fatto attraverso l’associazione di prodotti cosmetici con principi attivi al fine di ridurre il danno e l’invecchiamento della pelle. I cosmeceutici sono ibridi cosmetici-farmaceutici topici destinati a migliorare la salute e la bellezza attraverso ingredienti che influenzano la funzione biologica della pelle, pertanto cosmeceutica si adatta alla nicchia tra farmaci e cosmetici. L’uso della nanotecnologia per sviluppare cosmeceutici efficaci è un importante passo avanti, perché queste piccole particelle vengono prontamente assorbite dalla pelle e riparano i danni facilmente e in modo più efficiente. Possono essere utilizzati per i profumi che durano più a lungo, i filtri solari per proteggere la pelle, le creme anti-age per combattere gli anni e gli idratanti per mantenere l’idratazione della pelle. Altri importanti prodotti per la cura della pelle sono gli antiossidanti, come la vitamina C, l’N-acetilcisteina, l’acido lipoico e il coenzima Q. La vitamina C usata come prodotto topico stimola l’attività di produzione del collagene del derma e porta a un miglioramento clinico della cute. Il retinolo, un derivato della vitamina A, aumenta la produzione di collagene, l’espressione dei glicosaminoglicani e inibisce l’induzione degli enzimi degradanti del collagene nella pelle fotoincerata. Gli alfa-idrossi-acidi, descritti per la prima volta nel 1974 da Van Scott e Yu, sono acidi organici i più noti in questa classe essendo rappresentati da acido glicolico, acido lattico e acido salicilico. Agiscono modificando il ricambio cellulare e stimolano la sintesi del collagene da parte dei fibroblasti. La formulazione per la cura della pelle può migliorare sia gli aspetti esterni della pelle, proteggendone anche la salute, la consistenza e l’integrità, fornendo umidità, nutrizione e foto-protezione. E’ da ricordare, ma non si dovrebbe perché ovvio, che la migliore idratazione viene dal bere acqua in congrue quantità quotidiane. Non serve a nulla usare decine di prodotti idratanti per la pelle, se non c’è acqua da attingere dai tessuti.

Qualità del sonno ed invecchiamento

Alcuni autori hanno rivelato l’aumento del rischio di problemi di salute e la riduzione della longevità, associati a piccole deviazioni dalla durata media del sonno a lungo termine. Nella prima sperimentazione clinica sulla qualità del sonno, sulla funzione della pelle e sull’invecchiamento, gli autori hanno dimostrato che l’aumento dei segni dell’invecchiamento cutaneo e il recupero più lento della barriera cutanea dopo le radiazioni ultraviolette sono associati a una scarsa qualità del sonno. La scarsa qualità del sonno è anche associata alla peggiore autovalutazione del paziente e all’aspetto del viso. La perdita di sonno potrebbe anche avere un impatto sul comportamento sessuale e sulla collaborazione, perché il sonno è connesso con l’attrattiva, che ha un impatto importante in molti contesti sociali. La nozione di sonno di bellezza è in realtà molto importante, perché le persone private del sonno sono percepite come più stanche, meno attraenti e persino meno in salute rispetto a quando sono riposate. Se confrontiamo le persone con una normale notte di sonno con le stesse persone private di sonno, queste ultime sembrano più stanche, con le palpebre appese, gli occhi più rossi e gonfi, le occhiaie più scure, la pelle più chiara, più rughe e linee sottili intorno agli occhi, gli angoli della bocca come più cadenti e più tristi. In conclusione, il sonno non è collegato solo a una buona salute, ma è anche un collegamento tra salute e attraenza.

Tempo libero e seconde opportunità

Questo fattore è strettamente collegato allo stress, poiché gli impegni continui ed oberanti del lavoro, della famiglia e quant’altro limitano fortemente la libertà personale. Trovare del tempo libero per rilassarsi, dedicarsi ai propri affetti, praticare un hobby, cogliere un’opportunità che potrebbe mai più ripresentarsi, sono tutti fattori che noi possiamo gestire volontariamente. Non serve la solita scusa “non ho tempo”, specie se viene dalla bocca di chi ha una cura maniacale della propria persona e si dedica a ringiovanire la propria pelle con metodi di ogni tipo. Se è vero che il tempo non torna indietro, l’impegno deve essere preso al momento e non posticipare quando non ci sono più le circostanze ideali.

Perché il segreto per una pelle giovane non è prendersi cura della pelle, ma controllare tutto quello che è al di fuori ed al di sotto di essa.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, Medico specialista in Biochimica Clinica.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2479 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it