Latte materno e salute: un fattore della mamma impedisce ai germi di causare infezione al bimbo

Un componente del latte materno può aiutare a proteggere i bambini prematuri dallo sviluppo di sepsi, una condizione in rapido movimento e potenzialmente letale innescata dall’infezione. I ricercatori della Washington University School of Medicine di St. Louis e della Mayo Clinic di Rochester, Minn., Hanno scoperto nei topi neonati che una proteina chiamata fattore di crescita epidermica (EGF) nel latte materno, attiva i recettori sulle cellule intestinali per impedire la migrazione dei batteri intestinali pericolosi nel flusso sanguigno, dove tali microbi possono indurre setticemia. I ricercatori hanno anche scoperto che il latte materno con livelli più elevati di questo fattore di crescita epidermica, specialmente dai primi giorni di allattamento dopo la nascita, è più efficace nel prevenire l’ingresso di batteri pericolosi nel flusso sanguigno. I risultati sono stati pubblicati il ​​16 marzo negli Atti della National Academy of Sciences. Rodney D. Newberry, MD, autore senior, gastroenterologo della Washington University e professore di Medicina, ha dichiarato: “La sepsi ad esordio tardivo è un grave problema nei bambini prematuri. Questi risultati ci offrono una migliore comprensione di uno degli scenari che scatenano la sepsi e un potenziale nuovo strumento per combattere questa condizione”.

Lo studio ha esaminato la sepsi ad esordio tardivo, che colpisce almeno 72 ore dopo la nascita di un bambino e fino a 60 giorni dopo la nascita e rappresenta il 26% di tutti i decessi nei neonati nati prematuramente. Circa il 10% dei bambini nati pretermine soffre di sepsi ad esordio tardivo e muore dal 30% al 50% di coloro che sviluppano le infezioni. Gran parte dell’attenzione sulla prevenzione della sepsi ad esordio tardivo si basa sul miglioramento delle tecniche asettiche, come assicurarsi che la pelle di un bambino sia priva di batteri e che le linee endovenose e altre provette salvavita non nascondano batteri potenzialmente mortali. L’idea, inizialmente, era che questi bambini diventavano settici dalle loro linee endovenose e che i batteri entrassero nel sangue attraverso le fratture della pelle. Ciò è vero in alcuni casi, ma il miglioramento delle tecniche di sterilizzazione non ha eliminato queste infezioni. La Dr.ssa Newberry e la sua ex-allieva Kathryn Knoop, PhD, ora professore associato di Immunologia presso la Mayo Clinic, erano curiose di sapere se i batteri intestinali svolgono un ruolo nella sepsi che si sviluppa nei neonati, in particolare quando tali microbi migrano nel flusso sanguigno. I colpevoli che consentono ai batteri di muoversi nel sangue sono le cellule intestinali chiamate cellule caliciformi.

Queste cellule secernono muco per aiutare a prevenire l’ingresso di batteri nocivi nell’intestino, ma accompagnano anche i batteri fuori dall’intestino, attraverso il rivestimento intestinale immaturo di un preemie. Tale scenario fornisce un accesso ai batteri che causano la sepsi per ottenere l’accesso al flusso sanguigno. La realizzazione critica da parte degli scienziati è che i batteri dell’intestino possono invadere il flusso sanguigno. Comprendere come i batteri si muovono dall’intestino nel sangue ci dà l’opportunità di fare qualcosa per queste infezioni. E lo studio suggerisce che il latte materno, preferibilmente il latte materno di una madre sin dai suoi primi giorni di allattamento, sembra essere un modo molto efficace per respingere queste infezioni. In questo studio, i ricercatori hanno dato ai topi neonati una soluzione contenente batteri Escherichia coli isolati dal flusso sanguigno di un paziente con sepsi a esordio tardivo poco dopo la nascita. I cuccioli di topo sono stati quindi allattati dalla propria madre o da un’altra madre che aveva dato alla luce cuccioli in precedenza, risultando nel suo latte materno contenente quantità inferiori di EGF. I topi che hanno sviluppato infezioni del sangue erano quelli allattati da femmine che avevano allattato per lunghi periodi di tempo e, quindi, avevano livelli più bassi di EGF nel loro latte.

Il dottor Knoop, primo autore del reseqarch, ha spiegato e commentato: “Una delle maggiori implicazioni non è solo la necessità di utilizzare il latte materno per nutrire i prati quando possibile, ma il latte con concentrazioni più elevate di fattore di crescita epidermica. Quindi potrebbe essere possibile aggiungere un fattore di crescita epidermica al latte materno o alla formula del donatore che ha quantità inferiori della sostanza importante. Spesso, il latte del donatore viene donato dalle donne verso la fine della loro allattamento. Ma quel latte potrebbe non essere di massimo beneficio per i bambini prematuri. Pensiamo che sia possibile aumentare la concentrazione del fattore di crescita epidermica nel latte che manca di quantità adeguate in modo da poter dare quel latte fortificato ai neonati prematuri. A differenza degli antibiotici che tendono a uccidere i batteri indiscriminatamente, il latte materno contenente quantità maggiori di fattore di crescita epidermica non ucciderebbe i batteri nocivi o benefici nell’intestino, ma potrebbe tenere tali batteri fuori dal flusso sanguigno. Questa probabilmente non è una strategia che useremmo per trattare un’infezione. Ma potrebbe essere utile nel prossimo futuro prevenire infezioni potenzialmente mortali”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Knoop KA et al., Newberry RD. PNAS USA 2020 Mar 16.

Nojiri T et al. Arch Gynecol Obstet. 2012 Sep; 286(3):643.

Schweiger M et al. J Gastroenterol. 2003; 38(7):636-42.

Okuyama H et al. J Pediatr Surg. 1998 Feb; 33(2):225-8.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2450 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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