Coronavirus: il primo studio ufficiale determina quanto resiste sulle superfici

Mentre il COVID-19 (coronavirus) si diffonde in tutto il mondo, gli scienziati hanno scoperto che il virus può persistere nell’aria per ore e sulle superfici per giorni. Un team di scienziati del National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), che fa parte del National Institutes of Health degli Stati Uniti, ha analizzato l’aerosol e la stabilità superficiale del nuovo coronavirus, rispetto al SARS-CoV-1 che ha causato la SARS indietro nel 2003. Lo studio, pubblicato sul New England Journal of Medicine, mostra che il virus che causa COVID-2019 è stabile per tre ore in aria, fino a quattro ore su rame, fino a 24 ore su cartone e fino a due a tre giorni su acciaio inossidabile e plastica. I risultati dello studio hanno fatto luce sulla reale stabilità del virus, che ha ammalato 242.191 persone e ucciso 9.843 persone in tutto il mondo. I ricercatori hanno tentato di imitare il virus depositato da una persona infetta sulle superfici di casa e negli ospedali. Di solito, le persone trasmettono il virus alle superfici o nell’aria tossendo, starnutendo e toccando le superfici. Le superfici comuni che le persone toccano includono interruttori della luce, maniglie delle porte, tavoli, lavandini, pulsanti dell’ascensore e i loro telefoni cellulari. Quando hanno già determinato le superfici spesso toccate dagli umani, hanno notato per quanto tempo il virus è rimasto contagioso su queste superfici.

Nello studio, i ricercatori hanno utilizzato condizioni sperimentali utilizzando due virus, quello che ha causato la SARS e il nuovo coronavirus, che è emerso per la prima volta in un mercato del pesce nella città di Wuhan, nella provincia di Hubei. La Cina, la regione più scossa con oltre 80.000 casi confermati e oltre 3.000 decessi. Le condizioni ambientali includono aerosol, acciaio inossidabile, plastica, cartone e rame. Se la vitalità dei due coronavirus è simile, perché SARS-CoV-2 risulta in più casi? Prove emergenti suggeriscono che le persone infette da SARS-CoV-2 potrebbero diffondere il virus senza riconoscere o prima di riconoscere i sintomi. Ciò renderebbe meno efficaci le misure di controllo delle malattie efficaci contro la SARS-CoV-1 contro il suo successore. In effetti, gli scienziati hanno scoperto che la stabilità di SARS-CoV-2 era simile a quella di SARS-CoV-1 nelle circostanze sperimentali testate. Ciò indica che le differenze nelle caratteristiche epidemiologiche di questi virus probabilmente derivano da altri fattori, tra cui elevate cariche virali nel tratto respiratorio superiore e il potenziale per le persone infette da SARS-CoV-2 di liberarsi e trasmettere il virus mentre sono asintomatiche. I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) riferiscono che il nuovo coronavirus viene trasmesso da una persona all’altra quando entrano in stretto contatto, a circa 6 piedi l’uno dall’altro.

Gli scienziati hanno anche notato che la trasmissione è simile alla diffusione dell’influenza attraverso le goccioline respiratorie quando una persona malata tossisce o starnutisce. Il periodo di incubazione stimato è tra due e 14 giorni, mentre la maggior parte delle persone sviluppa i sintomi da 4 a 5 giorni dopo l’esposizione. I funzionari sanitari hanno anche notato che le persone potrebbero trasmettere il virus anche se non hanno sintomi, rendendo più difficile e noiosa la tracciabilità dei contatti e il controllo della diffusione del virus. Il virus può anche essere trasmesso toccando superfici contaminate e quindi toccando il viso, in particolare il naso, gli occhi o la bocca. L’OMS stima che una persona infetta possa trasmettere il virus a 1,4-2,5 persone. In questo studio, gli scienziati hanno evidenziato ulteriori osservazioni. Hanno scoperto che la vitalità dei due coronavirus è simile, ma la SARS-CoV-2 sta causando più infezioni. Le prove dimostrano che le persone possono trasmettere il virus senza che lo sappiano perché si sentono perfettamente bene. Inoltre, gli individui sintomatici non riconoscono la malattia perché non hanno sintomi, rendendo le misure di controllo della malattia efficaci nell’epidemia di SARS nel 2003, non efficaci nell’attuale epidemia. Inoltre, il team ha anche scoperto che l’epidemia attuale, causata dalla SARS-CoV-2, si sta verificando in ambito comunitario piuttosto che in contesti sanitari come gli ospedali.

Tuttavia, il nuovo coronavirus può diffondersi anche negli ospedali poiché il virus è stabile nell’aria per ore e superfici per giorni. I nuovi risultati dello studio rafforzano le linee guida e le restrizioni già imposte per frenare la diffusione di COVID-19. Per limitare la diffusione del virus, è essenziale evitare il contatto ravvicinato con gli altri malati, evitare di toccare gli occhi, il naso e la bocca, coprirsi quando si starnutisce o tossire e smaltire correttamente i tessuti, restare a casa in caso di malattia e pulire o disinfettare frequentemente toccati oggetti e superfici, come maniglie delle porte, tavoli e interruttori della luce. Il CDC raccomanda alle persone di disinfettare sistematicamente le superfici più frequentemente toccate, tra cui scrivanie, servizi igienici, rubinetti, tavoli, maniglie e maniglie con detergenti per la casa. Per la disinfezione, le persone possono utilizzare alcol al 70% e soluzioni di candeggina per uso domestico diluite. Basta diluire cinque cucchiai di candeggina in 4L d’acqua o quattro cucchiaini di candeggina per litro d’acqua. Indossare guanti monouso durante la disinfezione delle superfici e questi devono essere eliminati dopo l’uso. Infine, lavarsi regolarmente le mani è il mezzo più importante per combattere il virus. Lavarsi le mani dopo aver usato il bagno, soffiato il naso, prima di mangiare o preparare il cibo, prima e dopo aver prestato assistenza ai bambini o ad un’altra persona che necessita di assistenza.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Bushmaker et al. N Engl J Med 2020 Mar 20

Lu X, Zhang L et al. N Engl J Med. 2020 Mar 18.

Ong SWX et al., Marimuthu K. JAMA. 2020 Mar 4.

Kampf G et al. J Hosp Infect. 2020 Mar; 104(3):246.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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