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Cardio fitness o resistenza: come sono diversi nel tipo, sono diversi negli ormoni

Ricercatori dalla Danimarca hanno scoperto che il cardio-fitness o il training di resistenza influiscono sugli ormoni metabolici in modo diverso rispetto all’allenamento con la forza o la resistenza. La ricerca ha approfondito la nostra comprensione di come diverse forme di esercizio influenzano il corpo. Una scoperta significativa è che l’esercizio di resistenza aumenta un ormone metabolico chiamato fattore di crescita dei fibroblasti 21 (FGF21), mentre l’allenamento della forza diminuisce un altro, il fattore di crescita dei fibroblasti 19 (FGF19). L’autore senior dello studio Christoffer Clemmensen, professore associato presso il Centro per la Ricerca Metabolica di Base della Novo Nordisk a Copenaghen, ha dichiarato: “Gli effetti di varie forme di esercizio su ormoni più noti come l’insulina e l’adrenalina sono già ben compresi. La nuova intuizione dalle loro scoperte è “che l’allenamento per la forza e il cardio-fitness influenzano gli ormoni FGF in modo diverso”. Lo studio, che presenta nel Journal of Clinical Investigation: Insight, ha anche confermato alcuni effetti noti di altre sostanze metaboliche.

Il termine metabolismo deriva dalla frase greca per “cambiare”, ma lo usiamo per riferirsi a tutti i processi che estraggono e usano l’energia per sostenere la vita. Questi vanno dalla respirazione, la digestione e la regolazione della temperatura alla contrazione muscolare, mantenendo il funzionamento dei nervi e del cervello e liberando i rifiuti attraverso le feci e l’urina. Cambiamenti del metabolismo nel corso della vita. Invecchiando, bruciamo meno calorie e la nostra digestione si altera. Perdiamo anche massa muscolare magra e – a meno che non ci prendiamo cura della nostra dieta ed esercizio fisico regolarmente – aumentiamo di peso. Mangiare troppo e avere uno stile di vita per lo più sedentario può accelerare questi cambiamenti legati all’età. Per proteggersi da questo, gli esperti ci consigliano di seguire le linee guida su come mangiare una dieta salutare e rimanere fisicamente attivi. Negli Stati Uniti, le linee guida sull’attività fisica per gli adulti consigliano una combinazione di potenziamento muscolare e attività aerobica o di resistenza. Tuttavia, mentre ci sono molte prove che illustrano i vari benefici dell’esercizio fisico, i meccanismi sottostanti rimangono inequivocabilmente poco chiari.

Quindi, hanno studiato ulteriormente esaminando l’impatto di due forme di esercizio sugli ormoni metabolici, che sono i messaggeri chimici che regolano i processi del metabolismo. Hanno reclutato 10 giovani uomini sani e li hanno divisi casualmente in due gruppi. In un gruppo, gli uomini hanno fatto prima un allenamento cardio e poi un allenamento di forza circa una settimana dopo. Nell’altro gruppo, gli uomini hanno allenato la forza prima e poi il cardio. Tutte le sessioni di allenamento sono durate circa un’ora e sono state intense. Nella sessione cardio, gli uomini pedalavano al 70% di assunzione massima di ossigeno. Nella sessione di allenamento di forza, hanno inserito tutti i principali gruppi muscolari attraverso un regime comprendente cinque esercizi diversi ripetuti tra cinque e dieci volte. Durante il periodo di recupero di 3 ore successivo ad ogni sessione di allenamento, i ricercatori hanno prelevato campioni di sangue da ciascun uomo immediatamente dopo l’esercizio e successivamente ad intervalli successivi. Hanno usato i campioni di sangue per misurare i cambiamenti nei livelli di: zucchero nel sangue, acido lattico, diversi ormoni e acidi biliari.

I risultati hanno mostrato che i livelli ematici di FGF21 aumentavano significativamente durante le sessioni cardio o di resistenza, ma non nelle sessioni di allenamento della forza. L’effetto del cardio su FGF21 è stato così marcato che i ricercatori ritengono che meriti ulteriori indagini. Di particolare interesse è se l’ormone è direttamente coinvolto negli effetti di promozione della salute dell’esercizio cardio. I risultati hanno anche mostrato che i livelli di FGF19 diminuivano leggermente dopo l’allenamento della forza. Questa è stata una sorpresa per i ricercatori che si aspettavano che aumentasse, dal momento che studi su animali suggeriscono che l’ormone metabolico aiuti con la crescita muscolare. Le FGF sono attive in molti processi biologici diversi, oltre ad aiutare a regolare il metabolismo. Questi includono, per esempio, la crescita cellulare, lo sviluppo embrionale, la riparazione dei tessuti e la formazione di tumori. FGF21 è prodotto in diversi organi ed è attivo nella perdita di peso, nel controllo del glucosio e nella riduzione dell’infiammazione.

Infatti, i ricercatori hanno proposto che FGF21 abbia un potenziale come farmaco per il trattamento di complicanze metaboliche come diabete e steatosi epatica, FGF19, che viene prodotto nell’intestino, è descritto come un membro “atipico” della famiglia FGF. Come ormone a tutti gli effetti, aiuta a regolare la produzione di acido biliare e il metabolismo del glucosio e dei lipidi. Gli studi sugli animali hanno dimostrato che, oltre ad aiutare con la crescita muscolare, FGF19 può aiutare a perdere peso, ridurre i livelli di grassi e glucosio nel fegato e migliorare l’uso di insulina. Il team ora progetta di indagare ulteriormente i legami tra gli ormoni metabolici e l’esercizio: il potenziale di FGF21 come farmaco contro il diabete, l’obesità e disturbi metabolici simili è attualmente in fase di test, quindi il fatto che siamo in grado di aumentarlo noi stessi attraverso l’allenamento è interessante. Una limitazione del nuovo studio è che considerava solo i cambiamenti nelle 3 ore successive alla sessione di allenamento, perciò il team non sa ancora cosa succederà a lungo termine.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Morville T et al. Clemmensen C. JCI Insight. 2018 Aug 9;3(15).

Kim HJ, Song W. J Exerc Nutrition Biochem. 2017; 21(3):50-54.

Mottillo EP et al., Steinberg GR. Mol Metab. 2017; 6(6):471-481.

Loyd C et al. J Appl Physiol (1985). 2016 Sep 1;121(3):687-98.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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