COVID-19: le compagnie assicurative americane riaprono per coloro senza copertura sanitaria

Quasi 28 milioni di persone negli Stati Uniti non hanno un’assicurazione sanitaria. Almeno nove stati stanno offrendo ai loro residenti non assicurati un’altra opportunità per iscriversi a un piano sanitario quest’anno mentre cercano nuovi modi per combattere la nuova pandemia di coronavirus. Gli Stati hanno riaperto i loro scambi di assicurazioni sanitarie questo mese per aiutare ad alleviare le preoccupazioni dei consumatori in merito al costo dell’assistenza sanitaria in modo che i malati non siano dissuasi dal cercare assistenza medica e diffondere inavvertitamente il virus. In genere, i consumatori che acquistano la propria assicurazione devono acquistare una polizza durante il normale periodo di iscrizione aperta in autunno. Se non acquistano un piano e non si qualificano per un periodo di iscrizione speciale, non possono ottenere l’assicurazione sanitaria dallo scambio fino alla successiva iscrizione aperta. Gli stati che hanno riaperto gli scambi (Colorado, Connecticut, Maryland, Massachussets, Nevada, New York, Rhode Island e Washington) hanno una maggiore flessibilità rispetto alla maggior parte degli Stati per creare un periodo di iscrizione speciale perché gestiscono i propri scambi sanitari. La California ha annunciato venerdì che il suo scambio, che era stato aperto per ragioni non correlate allo scoppio, continuerà a consentire ai residenti di iscriversi fino a giugno a causa dello sconvolgimento causato dal coronavirus.

Il Distretto di Columbia consente inoltre ai residenti di iscriversi per copertura per motivi non correlati allo scoppio. Michael Marchand, direttore marketing del Washington Health Benefit Exchange, ha dichiarato: “I residenti non assicurati che non vengono sottoposti a test per il nuovo coronavirus a causa della paura dei costi e del trattamento rappresenterebbero un anello estremamente debole nella catena di risposta e peggiorare le cose. Il risultato finale è che, in una situazione di pandemia, la tua risposta sarà forte quanto l’anello più vulnerabile della catena. “Nella maggior parte degli Stati, le persone che si iscrivono ora riceveranno copertura a partire dal 1° aprile. Il governo federale, che gestisce il mercato per 32 stati su healthcare.gov, non sta facendo un’offerta simile. Venticinque senatori hanno inviato una lettera al Dipartimento della sanità e dei servizi umani il 12 marzo, esortandoli a offrire ai consumatori un’opportunità speciale per iscriversi. i Centers for Medicare & Medicaid Services, che gestisce i mercati federali, hanno dichiarato di non offrire un periodo di iscrizione speciale ma di continuare a valutare le opzioni alla luce dell’epidemia di coronavirus, incoraggiando le persone a verificare se si qualificano per un periodo di iscrizione speciale per altri ragioni, come una perdita di lavoro che pone fine alla loro copertura sanitaria.

Tutti i consumatori possono sottoscrivere un’assicurazione in qualsiasi momento se soddisfano determinate condizioni di idoneità, come perdere la copertura sanitaria, sposarsi o avere un bambino. Seth Merritt, 42 anni, si è iscritto a un piano sanitario giovedì a Providence, nel Rhode Island, dopo aver perso il lavoro come barista quando il pub birreria ha chiuso a causa delle preoccupazioni sulla diffusione del virus. Non era assicurato e non voleva occuparsi delle spese mediche se avesse contratto COVID-19. La notte in cui perse il lavoro, andò online per iscriversi a un piano e fu iscritto la mattina dopo. I dettagli del periodo di iscrizione aperto speciale variano. Alcuni stati, come il Nevada e il Maryland, stanno rendendo la copertura disponibile per le persone senza assicurazione e per quelle con un’assicurazione sanitaria a breve termine che non offre prestazioni complete. Massachusetts e Washington, d’altra parte, consentono le iscrizioni solo per le persone che non hanno copertura. La risposta, hanno affermato i funzionari statali, è stata positiva. Nel Rhode Island, quasi 175 persone hanno sottoscritto un piano entro le prime 72 ore del periodo di iscrizione speciale, ha dichiarato Lindsay Lang, direttore dello scambio statale. Michele Eberle, direttore esecutivo del Maryland Health Exchange, ha affermato che oltre 4800 persone si sono iscritte in 48 ore. Washington ha avuto 2.970 domande e 530 persone sono state arruolate.

Renata Marinaro lavora con una popolazione il cui stato di assicurazione sanitaria è instabile anche in circostanze normali: dipendenti del settore dell’intrattenimento. Come direttore nazionale dei servizi sanitari per il Actors Fund, un’organizzazione no profit che offre servizi di supporto per animatori professionisti, Marinaro ha visto le richieste di aiuto salire alle stelle durante la scorsa settimana mentre le aziende che impiegano artisti stanno chiudendo. Delle 2000 chiamate ricevute dall’organizzazione, molte hanno cercato aiuto finanziario. Ma anche l’assicurazione è una delle maggiori preoccupazioni. Poiché molti nel settore affrontano orari di lavoro e entrate incoerenti, ha detto, tendono a cambiare piano spesso o andare senza copertura. E ha commentato: “Li vediamo muoversi dentro e fuori da molti diversi tipi di assicurazioni, pubbliche e private. Temo ulteriori sconvolgimenti in vista”. Sabrina Corlette, professore di ricerca e condirettore del Center on Health Insurance Reforms presso la Georgetown University, ritiene invece che, indipendentemente dalla disoccupazione o dal virus, la domanda di assicurazione sanitaria durante il periodo di iscrizione speciale potrebbe rappresentare un rischio finanziario per gli assicuratori in questi stati. Gli assicuratori fanno affidamento sulla copertura di un numero stabile di persone – o pool di rischi – per calcolare quanto addebitare per la copertura sanitaria.

Una corsa alla copertura sanitaria ora – dopo che gli assicuratori hanno fissato i prezzi per i piani – potrebbe portare gli assicuratori a pagare di più per coprire i malati di quanti ne assumano. Le richieste all’Associazione dei piani di assicurazione sanitaria, un gruppo commerciale dell’industria, per un commento sugli sforzi degli Stati non sono state restituite. Funzionari statali hanno affermato che gli assicuratori hanno sostenuto la mossa volta a creare un periodo di iscrizione speciale per rispondere a COVID-19. Heather Korbulic, direttore esecutivo dello scambio dello stato: “Il Nevada ha preso provvedimenti per mitigare il rischio proibendo alle persone che hanno perso l’assicurazione perché non hanno pagato il piano in tempo. Ma quelle persone possono provare a lavorare con il proprio assicuratore per riprendere la copertura”. Nonostante il gioco d’azzardo, i funzionari statali hanno dichiarato di non considerare la riapertura degli scambi come residenti gratificanti che hanno ignorato i regolari sforzi di iscrizione. La dott.ssa Charlene Wong, pediatra e ricercatrice sanitaria presso la Duke University, ha commentato: “È difficile sapere come si comporteranno le persone in questo momento, perché è un momento insolito. Alcuni pensano che una seconda possibilità di ottenere copertura possa tradursi in giovani più sani, acquistando piani e compensando i costi dei malati. Tuttavia, solo il tempo dirà se i sani o i malati si iscriveranno”.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2443 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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