Alimentazione globale: cambiano i trends in meglio ed anche la consapevolezza?

La nutrizione è racchiusa in molteplici confusioni. Perché è così difficile determinare se un alimento è buono o cattivo per la salute? Nella scienza medica, dimostrare qualsiasi teoria è difficile. La scienza dell’alimentazione non è diversa, ma presenta anche alcune sfide uniche. In questa funzione, descriviamo solo alcuni di questi ostacoli. Nonostante i numerosi problemi che gli scienziati della nutrizione affrontano, capire quali alimenti beneficiano o danneggiano la salute è un lavoro essenziale. Inoltre, il pubblico sta diventando sempre più interessato a trovare modi per migliorare la salute attraverso la dieta. L’obesità e il diabete sono ora molto diffusi ed entrambi hanno fattori di rischio nutrizionale. Ciò ha ulteriormente accentuato l’interesse generale. Tutte le aree della ricerca scientifica affrontano i seguenti problemi in misura maggiore o minore, ma poiché l’alimentazione è così importante nell’agenda delle persone, i problemi sembrano ingigantiti. Sebbene l’acqua sia fangosa e difficile da attraversare, ci sono state vittorie sostanziali nel campo della ricerca nutrizionale. Ad esempio, gli scienziati hanno determinato che la vitamina C previene lo scorbuto, che il beriberi si sviluppa a causa di una carenza di vitamina B1 e che la carenza di vitamina D provoca rachitismo. In tutti questi casi, esiste un legame tra un composto particolare e una condizione specifica. Tuttavia, l’immagine raramente è così nitida. Ciò è vero quando si studiano soprattutto le condizioni in cui sono in gioco più fattori, come l’obesità, l’osteoporosi, il diabete o le malattie cardiache.

Comprendere il ruolo del cibo nella salute e nella malattia è essenziale e merita attenzione. Inoltre, le condizioni legate all’alimentazione sono cambiate nel tempo: le minacce più comuni alla salute erano carenze, mentre oggi nei paesi occidentali l’eccesso di cibo tende a essere la preoccupazione principale; la maggior parte dei problemi caldi riguardava zuccheri e grassi e il loro ruolo nell’insorgenza di malattie cardiovascolari e cancro. Tuttavia, le opinioni dei consumatori sui carboidrati stanno diventando più negative, ma il grasso è visto in modo più positivo rispetto a prima, afferma GlobalData, una delle principali società di dati e analisi. L’ultimo rapporto di GlobalData, “Analisi TrendSights: Salute e benessere – I carboidrati sono cattivi, il grasso è buono”, osserva che nonostante solo il 6% dei consumatori di tutto il mondo stia cercando di aumentare l’assunzione di grassi, tendendo a diete come chetogenica e Paleo che incoraggiano a mangiare grassi e evitare i carboidrati è stato incrementale nel cambiare la percezione di queste fonti di energia. La dieta cheto è stata di tendenza in mercati come gli Stati Uniti, dove l’8% dei consumatori sta attivamente cercando di aumentare l’assunzione di grassi. Ma le cifre variano significativamente con l’età e il sesso. Ad esempio, il 24% degli uomini di età compresa tra i 35 e i 44 anni negli Stati Uniti mira ad aumentare il consumo di grassi, che è la percentuale più elevata rispetto a qualsiasi altro genere o fascia d’età.

Mitsue Konishi, Senior Innovation Analyst di GlobalData, ha commentato significati e implicazioni: “Cosa mangiare è una delle considerazioni chiave dei consumatori. Perseguire la salute e la gestione del peso sono due motivazioni chiave per i consumatori a cercare diete specifiche. I consumatori sono anche diventati esperti di sostanze nutritive e comprendono che non tutti i grassi o i carboidrati sono uguali in termini di impatto sulla loro salute. Tutti i consumatori hanno il potenziale per essere attratti da prodotti che favoriscono i grassi rispetto ai carboidrati a seconda delle loro esigenze specifiche e di come definiscono valore e qualità. Tuttavia, i giovani saranno obiettivi chiave per i prodotti grassi “positivi”, mentre le donne sono più inclini a una dieta a basso contenuto di carboidrati rispetto agli uomini. È possibile utilizzare più metodi per innovare il prodotto. Swap salutari – ad esempio, lo scambio di carboidrati tradizionali con alternative salutari – e ulteriori benefici per la salute possono essere modi efficaci per aumentare l’appeal del prodotto. Anche l’offerta di prodotti a supporto di diete specifiche ad alto contenuto di grassi ha un potenziale, poiché scelte come la dieta chetogenica hanno molte restrizioni e sono difficili da raggiungere in modo efficiente, come recentemente riconosciuto. In questo modo, i produttori hanno l’opportunità di sviluppare le innovazioni che soddisfano questa nuova (temporanea?) tendenza “i carboidrati sono cattivi, il grasso fa bene” per aiutare i consumatori a raggiungere i loro obiettivi e le loro diete specifici”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Parnarouskis L et al. Appetite 2020 Apr 1; 147:104553. 

Seconda L, Baudry J et al. Eur J Epidemiol. 2020 Mar 5. 

Xiong X et al. J Environ Manag 2020 Feb 1; 255:109877.

McKenzie BL et al., Webster J. Nutrit J. 2020 Jan; 19(1):3. 

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2227 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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