Influenza aviaria o H1N2. Da dove è arrivata, come si manifesta e come la si affronta

Influenza aviaria: storia

H1N2 è un sottotipo del virus dell’influenza A, chiamato anche influenza aviaria. L’H1N2 rappresenta attualmente un enorme problema di salute pubblica perché si è diffuso sia nella popolazione umana che in quella suina. L’influenza è un’infezione respiratoria altamente contagiosa che provoca gravi malattie, in particolare nelle persone molto giovani o molto anziane e nelle persone che hanno già una condizione di salute esistente. Tra gli umani, sono noti solo tre sottotipi del virus dell’influenza A e questi includono H1N1, H1N2 e H3N2. Il virus dell’influenza è in grado di mutare e formare diversi ceppi, sebbene i sintomi causati da nuovi ceppi siano gli stessi di quelli osservati con il virus originale. Pertanto, i sintomi causati da H1N2 non sono più gravi di quelli causati da altri ceppi del virus e H1N2 non è stato associato ad alcun aumento particolare dell’attività influenzale. Tuttavia, una frequente mutazione del virus dell’influenza significa che a volte sono necessarie vaccinazioni regolari per proteggere le persone da eventuali ceppi emergenti.

Il ceppo H1N2 è stato identificato tra dicembre 1988 e marzo 1989 in sei città della Cina. Diciannove isolati H1N2 sono stati identificati durante questo periodo, ma non si è verificata alcuna ulteriore diffusione. Durante la stagione influenzale 2001-2002 nell’emisfero settentrionale, l’H1N2 è stato identificato negli Stati Uniti, in Canada, Francia, Romania, Irlanda, Lettonia, Oman, India, Malesia e Singapore. Il primo focolaio segnalato si è verificato in India il 31 maggio 2001. Il 6 febbraio 2002, i primi casi di H1N2 sono stati segnalati nel Regno Unito, in Egitto e in Israele dall’Organizzazione mondiale della sanità e dal Servizio sanitario pubblico del Regno Unito. Un altro ceppo chiamato Influenza H1N2 2001-2002 Wisconsin sembra essersi evoluto attraverso la mutazione dei sottotipi H1N1 e H3N2 già in circolazione. Il virus ha una proteina di emoagglutinina e neuraminidasi simili a quelle riscontrate rispettivamente sull’attuale virus H1N1 e H3N2. Ciò significa che il vaccino antinfluenzale dovrebbe proteggere da questo virus influenzale e dagli attuali virus H1N1, H3N2 e influenza B.

Nel 2011, gli scienziati che hanno utilizzato nuove tecniche matematiche e computazionali hanno identificato sei virus influenzali A che hanno relazioni genetiche particolarmente strette con il virus dell’influenza “suina” H1N1 che ha attraversato gli Stati Uniti a partire dalla primavera del 2009. Tra di loro, c’era un H1N2. Quel virus alla fine ha ucciso quasi 18.000 persone in tutto il mondo. Cinque di questi virus erano isolati dai maiali e il sesto aveva infettato un essere umano che lavorava con i maiali. I ricercatori sono arrivati ​​a questi ceppi utilizzando potenti computer per analizzare le relazioni tra i genomi di oltre 5.000 ceppi di influenza A isolati da diversi decenni e recentemente sequenziati. Piuttosto che utilizzare l’approccio convenzionale di costruzione di alberi filogenetici per identificare gli antenati, questi scienziati hanno creato una rete che ha catturato percorsi che conducono da virus precedentemente osservati a virus contemporanei. Gli scienziati hanno ottenuto dati su tutti i virus dell’influenza A completamente sequenziati disponibili in un database del National Institutes of Health a partire dal 15 ottobre 2009.

In tutto c’erano 5.016 virus, con isolati risalenti al 1931. Quindi hanno usato un XMT supercomputer per creare un database che delineava le differenze e le somiglianze nei genomi tra tutti questi ceppi, presentando circa 100 milioni di modi in cui i genomi differivano l’uno dall’altro. Infine, utilizzando un supercomputer altamente specializzato, gli scienziati dello Stato dell’Ohio hanno creato una rete che ha tracciato in modo efficiente il modo in cui tutti questi virus influenzali A sono collegati tra loro e quali percorsi attraverso la rete hanno portato alla pandemia H1N1 del 2009. Quattro dei virus erano Varietà H1N2 isolate da suini in Cina e Hong Kong tra il 2005 e il 2007. Due varietà H1N1 sono state isolate in Kansas, in un maiale nel 2007 e in Iowa, in un essere umano che ha lavorato con i suini nel 2005. Tutti questi virus sono stati riassortiti con un Varietà H1N1 con sede a Hong Kong isolata nel 2009 prima dell’emergenza della varietà pandemica.

Sintomi clinici

Di seguito sono elencati alcuni esempi dei vari segni e sintomi della malattia associata all’infezione da H1N2: gola infiammata, dolore muscolare, mal di testa, occhi che lacrimano, naso che cola, febbre tosse e malessere generale. Durante un picco febbrile possono comparire brividi, fatica e tosse e inappetenza.

Complicanze possibili

Alcuni esempi delle complicanze che possono insorgere a seguito dell’infezione da H1N2 includono:

  • I bambini sono a rischio di convulsioni febbrili, una forma di convulsioni epilettiche associate alla febbre
  • I sintomi di qualsiasi asma preesistente o malattia polmonare ostruttiva cronica possono essere esacerbati
  • Qualsiasi insufficienza cardiaca preesistente può anche essere esacerbata
  • La polmonite può svilupparsi in circa il 30% dei casi, riferita come ARDS o sindrome da distress respiratorio. Nel 60% dei casi si deve sapere che è mortale.
  • L’infezione da H1N2 può avere effetti negativi sul feto in via di sviluppo nell’utero
  • Nei casi più gravi, l’infezione può causare la morte.

Trattamento

Alle persone con influenza H1N2 si consiglia di riposare il più possibile a letto e di rimanere ben idratati bevendo molti liquidi. Questo virus ha un grado di diffusione moderato, quindi anche se non potenzialmente mortale come molti altri può diffondersi e contagiare chi si trova ad interagire con il soggetto infetto. Un addebito isolamento di una settimana è raccomandato. I farmaci antivirali possono essere prescritti per aiutare a ridurre la gravità dei sintomi come complicanze polmonari, dolore e febbre. Esempi di agenti antivirali includono Relenza (zanamivir) e Tamiflu (oseltamivir). Possono anche essere prescritti farmaci antidolorifici (analgesici) tipo FANS, paracetamolo, aspirina e codeino-simili per la tosse. Si capisce, dunque, che a parte gli antivirali, la terapia è puramente sintomatica. Tuttavia, a scopo preventivo, la frequenza regolare a qualsiasi appuntamento con la vaccinazione influenzale previene ulteriori infezioni influenzali.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Goneau LW et al. Curr Infect Dis Rep. 2018 Aug; 20(10):37. 

Rewar S et al. Ann Glob Health. 2015 Sep-Oct; 81(5):645-53. 

Brown IH. Curr Top Microbiol Immunol. 2013; 370:133-46. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2531 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it