Fitoestrogeni e menopausa: recensione su una soluzione naturale oltre la regolare ormonoterapia

Il problema della menopausa

La menopausa è un processo biologico naturale che segna la fine della vita riproduttiva di una donna, che si verifica in genere dai 40 ai 50 anni. È caratterizzato dalla cessazione dei periodi mestruali per dodici mesi continui, inclusi periodi mestruali irregolari, disturbi ormonali e sintomi della menopausa, che possono includere vampate di calore e sudorazioni notturne. Durante la transizione della menopausa, la carenza di estrogeni provoca un aumento del peso e dell’accumulo di grasso. Inoltre, l’evidenza suggerisce che la carenza di estrogeni porta ad un aumentato rischio di osteoporosi, malattie cardiovascolari, disturbi del sonno, sbalzi d’umore, sintomi vasomotori e in generale una qualità della vita inferiore. Le attuali strategie terapeutiche si concentrano sulla riduzione al minimo dei sintomi di disturbo e sulla prevenzione delle complicanze a lungo termine. A causa delle potenziali conseguenze indesiderabili sulla salute causate dalle attuali terapie, il numero di donne che scelgono di usare terapie a base di erbe o metaboliti secondari dalle piante come alternative per trattare i tipici sintomi della menopausa è aumentato nel corso degli anni. Le terapie a base di erbe più comunemente utilizzate sono gli integratori di fitoestrogeni arricchiti con estratti di soia standardizzati o isoflavoni di soia.

Fitoestrogeni e genisteina

I fitoestrogeni sono composti di origine biologica biologicamente attivi simili nella struttura chimica al 17β-estradiolo e imitano le proprietà simili agli estrogeni. Tra gli isoflavoni usati per trattare i sintomi della menopausa, la genisteina è stata ampiamente usata per le sue importanti proprietà e per il fatto che rappresenta circa il 60% degli isoflavoni totali trovati nella soia. La genisteina è un isoflavone estrogeno che ha una selettività venti volte maggiore nei confronti del recettore degli estrogeni (ER) β rispetto a α, che potrebbe essere una proprietà benefica dei fitoestrogeni, considerando che si ritiene che la maggior parte degli effetti collaterali associati agli estrogeni sia stabilita legandosi con il tipo alfa. L’attività inibitoria della genisteina su vari sintomi postmenopausali, nonché i tumori dell’ovaio e della mammella, promette di essere un potenziale candidato per la terapia ormonale sostitutiva (TOS). Va notato che la genisteina agisce su vari percorsi molecolari per emulare gli effetti degli estrogeni, senza che sia noto che susciti effetti avversi potenzialmente letali. Tuttavia, il potenziale della genisteina nel trattamento dei sintomi postmenopausali rimane abbastanza inesplorato.

La genisteina ha mostrato benefici per la salute come la riduzione dell’incidenza delle malattie cardiovascolari, la prevenzione dell’osteoporosi e la riduzione dei sintomi postmenopausali, come vampate di calore e secchezza vaginale. Inoltre, è stato riportato che la genisteina svolge un ruolo importante nell’obesità riducendo l’appetito, diminuendo così la massa corporea e la deposizione di tessuto adiposo. L’ingestione di genisteina altera anche la concentrazione e le funzioni di vari ormoni, come gli ormoni tiroidei, riducendo la produzione di enzimi nella tiroide; insulina, sopprimendo l’effetto stimolato dall’insulina dell’ossidazione del glucosio e gli effetti antilipolitici dell’insulina; leptina, agendo sui recettori del tessuto adiposo e diminuendo la secrezione; e cortisolo, influenzando la suo catena enzimatica nelle ghiandole surrenali. Studi separati hanno dimostrato che la genisteina altera l’espressione di geni noti per regolare il metabolismo lipidico, modificando in tal modo la lipolisi, la lipogenesi e la sintesi di ATP. Questi effetti producono un significato ancora maggiore nella donna in menopausa.

Effetti cardiovascolari

Rispetto alla terapia ormonale regolare, approcci terapeutici alternativi, come il consumo di genisteina e altri isoflavoni simili (daidzeina, formonetina ecc.) Da semi di soia, frutta e piante, forniscono significativi benefici per la salute nelle donne in postmenopausa, mostrando effetti collaterali minori o nulli. Oltre a ciò, è stato dimostrato che i prodotti contenenti un’elevata quantità di genisteina aumentano la densità minerale ossea, riducono i sintomi della menopausa e migliorano le funzioni cardiache. Altri studi hanno suggerito che la genisteina eserciti molteplici azioni sulle cellule delle isole del pancreas nella secrezione di insulina. Ad esempio, la genisteina ha anche inibito il rilascio di insulina stimolato sulfonilurea senza influire sul metabolismo del glucosio e ha aumentato la secrezione basale di insulina nelle cellule di isole di Langerhans. Questo è importante in caso di diabete, essendo questa condizione molto comune ai gionri nostri e notoriamente associati ad un elevato rischio cardiaco. Uno studio clinico italiano ha dimostrato che la dose giornaliera di 54 mg di genisteina ha fornito un effetto terapeutico sia sul controllo glicemico che sull’attività cardioprotettiva. Questi effetti dimostrano che la genisteina potrebbe essere un potenziale agente nel mantenimento della salute del cuore nelle donne in postmenopausa.

Genisteina ed obesità

Durante la postmenopausa, si verificano alterazioni del metabolismo dei carboidrati e dei lipidi a causa dello stato impoverito di estrogeni. Ciò porta all’accumulo di grasso e ad un aumento del contenuto di grassi del corpo umano. È stato scoperto che la genisteina induce un tasso metabolico di carboidrati e lipidi, che ha contribuito a ridurre il peso corporeo. È interessante notare che la somministrazione di fitoestrogeni nelle donne in postmenopausa ha ridotto i marker di obesità, come il colesterolo totale e il colesterolo LDL; vale la pena ricordare che questi marcatori sono generalmente presenti in concentrazioni più elevate in condizioni di obesità. Nello stesso studio clinico menzionato prima, la dose di 54mg / die di genisteina ha ridotto di molto il colesterolo LDL e la concentrazione di trigliceridi nel sangue. Allo stesso modo, dopo sei mesi di trattamento, la stessa dose di genisteina nelle donne in postmenopausa con sindrome metabolica ha impedito un aumento del colesterolo totale e dei trigliceridi. Inoltre, la visfatina e l’adiponectina, entrambi considerati markers e ormoni del metabolismo dei grassi e del tessuto adiposo, sono aumentati nel sangue dopo il trattamento con genisteina (54 mg / die) nelle donne in postmenopausa con sindrome metabolica. Questi risultati hanno mostrato che la genisteina ha la capacità di migliorare il metabolismo lipidico, esercitare effetti favorevoli sul peso corporeo, indicando la possibilità di usi preventivi e terapeutici della genisteina nelle donne in postmenopausa con obesità.

Effetti sull’umore

La riduzione di estrogeni e altri ormoni nelle donne in menopausa può causare lo sviluppo di sintomi di ansia e depressione. Diversi studi hanno riportato gli effetti antidepressivi e ansiolitici della genisteina sia nell’uomo che negli animali da esperimento. In alcuni studi, la genisteina ha dimostrato di migliorare la qualità della vita e i sintomi depressivi nelle donne in postmenopausa, da sola o associata all’amitriptilina, un farmaco antidepressivo comune. Sebbene il meccanismo attraverso il quale la genisteina esercita il suo effetto rimane poco chiaro, è stato ipotizzato che la genisteina possa produrre i suoi effetti a causa della sua somiglianza strutturale con l’estrogeno. Inoltre, la genisteina può penetrare nella barriera emato-encefalica e legarsi in modo diverso ai recettori ER-α o -β nell’ippocampo del cervello, che è associato ad effetti antidepressivi prodotti dagli estrogeni. Diversi studi hanno riportato che gli effetti antidepressivi coinvolgono ER-β piuttosto che ER-α, che si presume sia una preferenza molecolare per la genisteina. L’effetto era simile al diazepam (Valium) e ripristinato dagli antagonisti degli estrogeni come il tamoxifene. Siccome in altri studi, la genisteina è stata in grado di antagonizzare gli effetti del cortisolo (il famoso ormone dello stress), gli scienziati pensano che l’effetto antistress, antidepressivo ed ansiolitico della genisteina possa esercitarsi attraverso una modulazione delle vie ormonali cerebrali.

Conclusioni

I fenomeni negativi nel trattamento di vari sintomi postmenopausali sono ben noti e gli scarsi risultati delle terapie esistenti e i loro effetti collaterali non possono essere cancellati. L’uso della genisteina per il trattamento dei sintomi postmenopausali si è rivelato promettente, con effetti collaterali minori o nulli. Tuttavia, in questo settore devono essere condotte ricerche molto più complementari. Ulteriori scoperte relative ai percorsi molecolari attraverso i quali agisce la genisteina, faranno avanzare potenziali trattamenti per i sintomi postmenopausali e altre malattie associate.

A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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