Home PREVENZIONE & SALUTE Gli interferenti endocrini (II): impatto sulla fertilità della donna

Gli interferenti endocrini (II): impatto sulla fertilità della donna

Cenni introduttivi

Nel 1962, Rachel Carson descrisse gli effetti dell’insetticida DDT sullo sviluppo e la riproduzione sessuale. Meno di un decennio dopo, Herbst e colleghi hanno documentato un gruppo di pazienti a Boston con adenocarcinoma vaginale derivante dall’uso prenatale del farmaco dietilstilbestrolo. Negli ultimi 50 anni, queste due ipotesi si sono rivelate errate. Molti studi hanno identificato gli effetti di varie sostanze chimiche esogene sui processi e sulle funzioni endocrine. Queste sostanze chimiche che interferiscono con il sistema endocrino (EDC) non sono farmaci canaglia o contaminanti rari. Ben 320 delle 575 sostanze chimiche sottoposte a screening su istruzione della Commissione europea hanno mostrato prove o potenziali prove di alterazioni endocrine. Gli EDC sono ora riconosciuti come minacce gravi e urgenti per la salute pubblica, potenzialmente emergenti come uno dei principali rischi ambientali a livello globale. Tra le organizzazioni non governative e le agenzie governative che documentano la rapida accelerazione delle prove e delle implicazioni per la salute umana ci sono Endocrine Society, International Federation of Gynecology and Obstetrics, WHO e UN Environment Program (UNEP) e l’American Academy of Pediatrics.

ECDs e salute femminile

Parallelamente all’ipotesi della sindrome da disgenesia testicolare che collega l’interruzione endocrina prenatale agli esiti avversi nella salute riproduttiva maschile, l’ipotesi della sindrome da disgenesia ovarica suggerisce che l’esposizione prenatale agli EDC potrebbe portare a condizioni riproduttive fisiopatologiche nelle donne, tra cui sindrome dell’ovaio policistico, endometriosi, fibromi uterini e tumori nei siti riproduttivi. Pochi studi hanno avuto i dati per l’esposizione prenatale che sarebbero necessari per testare questa ipotesi; v Tuttavia, esistono prove sostanziali per implicare l’esposizione agli EDC più vicino al momento della diagnosi. In particolare, gli studi hanno identificato un aumento del rischio di sindrome dell’ovaio policistico in associazione con l’esposizione a BPA e PFAS (polifluorurati); legami rafforzati tra ftalati ed endometriosi; e hanno suggerito associazioni di PFAS con endometriosi e di pesticidi organofosfati e PFAS con cancro al seno. Analogamente ai risultati sulla salute riproduttiva maschile, la maggior parte degli studi epidemiologici sulla salute riproduttiva femminile sono trasversali e non possono essere interpretati per supportare associazioni causali, specialmente quando i partecipanti avevano condizioni preesistenti.

Sindrome dell’ovaio policistico

Tra i vari studi che esaminano le associazioni tra EDC e sindrome dell’ovaio policistico, l’evidenza è più forte per un’associazione con PFAS. Tre studi trasversali sulla sindrome dell’ovaio policistico hanno riportato associazioni positive con vari PFAS: uno studio in Cina con acido perfluorododecanoico, uno studio americano con PFOA e PFOS e uno studio più piccolo nel Regno Unito con solo PFOS. Si stanno anche accumulando prove di un legame tra BPA e sindrome dell’ovaio policistico. Sei studi trasversali hanno riportato associazioni positive tra BPA e sindrome dell’ovaio policistico, anche se uno di questi studi ha identificato associazioni solo tra donne che avevano sovrappeso o obesità e tre studi non hanno riportato associazioni. Nel complesso, la conoscenza di altri EDC, come PBDE, ftalati, IPA e triclosano e sindrome dell’ovaio policistico sta appena iniziando a emergere, ma non è ancora possibile trarre conclusioni su queste sostanze chimiche.

Endometriosi e fibromi uterini

Notevoli aggiunte alla letteratura sugli EDC e l’endometriosi sono state fatte per quanto riguarda i PFAS, ma i risultati non sono coerenti. Un’analisi dei dati NHANES degli Stati Uniti del 2002-2006 e dello studio ENDO sulle donne reclutate dallo Utah e dalla California (USA) nel 2007-2009 ha riportato associazioni positive con vari acidi perfluorurati. Uno studio cinese del 2017 ha suggerito un’associazione positiva con perfluorobutano solfonato e associazioni negative con acido perfluoroeptanoico, acido perfluoroesan-solfonico (PFHxS) e acido perfluorononanoico. Uno studio trasversale ha mostrato un’associazione positiva tra DEHP sierica ed endometriosi, sebbene questo studio non aggiustasse le covariate e un altro studio ha riportato un’associazione positiva tra DEHP ed endometriosi. Un terzo studio sui ftalati e l’endometriosi non ha trovato associazioni, sebbene questo studio fosse più piccolo e non si adattasse alle covariate.200 Altre aggiunte alla letteratura sull’endometriosi hanno esaminato BPA, benzofenoni e PBDE, ma nessuna delle prove è stata conclusiva. Gli studi sugli EDC e sui fibromi uterini si sono concentrati su ftalati e fenoli, ma i risultati sono stati vari.

Conclusioni

E’ probabile che l’effetto interferente degli EDCs sia reale, ma è necessario l’intervento del terreno biologico di chi subisce l’esposizione per poter manifestare un effetto patologico. Inoltre, come ogni sostanza, è importante la durata dell’esposizione, le quantità e possibili aggiunte di fattori estranei come uso di farmaci, tabagismo ed altri fattori personali. Nel frattempo è giusto avere la consapevolezza che l’ambiente in cui viviamo non è esente da pericoli, neppure quando sembra essere lontani da zone o ambienti a rischio.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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