Pandemia e psiche: parla un esperta di sopravvissuti a disastri sui risvolti futuri

L’Europa è ancora al centro della tempesta pandemica, anche se la tensione si sta allentando ed il trend di contagi e mortalità sembra apparentemente diminuire. Le abitudini quotidiane di tutti noi sono state condizionate per sempre. Lo stress psicologico, i timori e le ansie derivate dal confinamento e delle ripercussioni di tipo lavorativo e di prospettive per il futuro si fanno e si faranno sentire ancora per lungo tempo. Adesso la vera tempesta sembra essere il continente americano, in cui milioni di cittadini sono colpiti dalla ricaduta psicologica della pandemia di COVID-19 e delle sue conseguenze economiche. Secondo un nuovo articolo pubblicato questa settimana nel New England Journal of Medicine, un gran numero potrà sperimentare disagio emotivo ed essere ad aumentato rischio di sviluppare disturbi psichiatrici come depressione e ansia. L’articolo “perspective”, scritto da Carol North, MD, una psichiatra della crisi della UT Southwestern che ha studiato i sopravvissuti alle catastrofi, tra cui gli attacchi terroristici dell’11 settembre e l’uragano Katrina, chiede a operatori sanitari di monitorare le esigenze psicosociali dei loro pazienti, così come se stessi e gli altri operatori sanitari durante questo periodo. La Dr.ssa North è membro del Peter O’Donnell Jr. Brain Institute della UT Southwestern che ha scritto l’articolo con primo autore la Dr.ssa Betty Pfefferbaum, MD, psichiatra presso l’Università dell’Oklahoma College di Medicina.

E così che si è espressa: “Quasi tutti potrebbero provare un po ‘di angoscia – alcuni più di altri. Mentre le condizioni derivanti da una pandemia naturale non soddisfano i criteri per il trauma necessario per diagnosticare il disturbo post-traumatico da stress (PTSD), la depressione e l’ansia possono derivare da questa pandemia e alcune persone possono persino suicidarsi. Lo stesso è accaduto durante la crisi finanziaria del 2009. La carenza di risorse necessarie per il trattamento di pazienti, prognosi incerte e misure di salute pubblica come gli ordini di rifugio sul posto – insieme al conseguente sconvolgimento finanziario – sono tra i “principali fattori di stress che indubbiamente contribuiranno al diffuso disagio emotivo e all’aumento del rischio per la psichiatria malattia associata a COVID-19. Alcuni gruppi saranno maggiormente colpiti, secondo il documento. Ciò include le persone che contraggono la malattia, quelle ad alto rischio tra cui gli anziani e le persone che vivono con condizioni di salute di base e quelle con preesistenti problemi psichiatrici o di abuso di sostanze. Gli operatori sanitari sono anche particolarmente vulnerabili al disagio emotivo durante la pandemia, si legge nel documento, dato il loro rischio di esposizione tra carenza di dispositivi di protezione individuale, lunghe ore di lavoro e coinvolgimento nel bisogno “emotivamente ed eticamente pieno” di allocare risorse scarse quando trattamento dei pazienti”.

Una recente revisione degli effetti sulle persone in quarantena e sui fornitori di servizi sanitari nei primi focolai di malattie ha riscontrato stress, depressione, insonnia, paura, rabbia e noia, tra gli altri problemi, dice l’articolo. I primi soccorritori e gli operatori sanitari dovrebbero essere formati per valutare le problematiche psicosociali che circondano COVID-19, afferma il rapporto, e i sistemi sanitari devono prestare attenzione al livello di stress dei loro lavoratori e modificare incarichi e programmi, se necessario. Gli operatori sanitari dovrebbero chiedere ai pazienti i fattori di stress correlati a COVID-19, come un membro della famiglia infetto e qualsiasi depressione o ansia, e anche verificare la presenza di vulnerabilità come una condizione psicologica preesistente. Mentre alcuni pazienti avranno bisogno di un rinvio per cure di salute mentale, altri potrebbero trarre vantaggio semplicemente dal supporto per migliorare la loro capacità di far fronte. La Dr.ssa North ha aggiunto: “Sebbene non direttamente comparabili, molti che hanno attraversato altri eventi catastrofici come l’attentato dell’11 settembre o dell’Oklahoma City del 1995 hanno sviluppato depressione e PTSD. Dopo l’11 settembre, il 26% dei sopravvissuti all’attacco ha sviluppato un nuovo episodio di grave depressione, secondo uno studio precedente di cui è autrice. Ma COVID-19 è un nuovo territorio; non abbiamo studiato la depressione nelle pandemie. La pandemia sta creando un disastro a più livelli: c’è la paura di essere esposti e ammalarsi e morire, così come la perdita della vita di amici e parenti. Poi ci sono effetti secondari: stipendi persi e problemi economici. I tassi di suicidio aumentano nelle popolazioni quando i tempi economici peggiorano”.

E così la Dr.ssa North continua: “Le fonti possono offrire suggerimenti per la gestione dello stress. Poiché i genitori spesso sottovalutano l’angoscia dei loro figli, dovrebbero essere incoraggiati ad avere discussioni aperte per affrontare le reazioni e le preoccupazioni dei loro figli. Le persone in quarantena o al riparo a casa dovrebbero cercare di contattare le persone care elettronicamente. Le persone ora stanno comunicando di più con i propri cari e amici rispetto a prima di questa crisi. Ad esempio, per la prima volta ho fatto un incontro con i miei fratelli su Zoom per la prima volta. È stato molto bello. Anche mantenere un programma aiuta: “Alzati. Fai colazione. Vestiti.” Ed evita di seguire le notizie COVID-19 se questo aggiunge stress. La maggior parte delle persone è resistente. La maggior parte delle persone non sviluppa malattie psichiatriche anche dopo cose orribili e la maggior parte delle persone che sviluppano malattie psichiatriche possono riprendersi. Ad esempio, dopo l’11 settembre solo un terzo delle persone esposte direttamente ha sviluppato una sindrome post-traumatica. Al pari di quest’altro trauma globale, ci saranno quelli più resilienti e quelli più sensibili”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Pfefferbaum B, North CS. New Engl J Med 2020 Apr 13.

Colenda CC, Applegate WB et al. Acad Med 2020 Apr 13. 

Peng L, Liu K et al. Arch Iran Med. 2020 Apr; 23(4):272-276.

Canan F, North CS. World J Psychiatry 2019 Oct; 9(6):83-98

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2449 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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