Dieta ed asma: sotto accusa troppi zuccheri e troppi grassi che fanno “impazzire” l’immunità

I pazienti asmatici reagiscono anche a basse concentrazioni di alcuni allergeni con grave infiammazione dei bronchi. Questo è anche accompagnato da una maggiore produzione di muco, che rende la respirazione ancora più difficile. Un ruolo centrale qui è svolto dalle cellule del sistema immunitario innato, che sono state scoperte solo pochi anni fa e sono chiamate cellule linfoidi innate (ILC). Svolgono un’importante funzione protettiva nei polmoni rigenerando le mucose danneggiate. A tal fine producono messaggeri infiammatori dal gruppo di citochine, che stimolano la divisione delle cellule della mucosa e promuovono la produzione di muco. Questo meccanismo è normalmente molto utile: consente al corpo di riparare rapidamente i danni causati da agenti patogeni o sostanze nocive. Il muco trasporta quindi i patogeni dai tubi bronchiali e protegge il tratto respiratorio dalla reinfezione. Con l’asma, tuttavia, la reazione infiammatoria è molto più forte e più lunga del normale. Le conseguenze sono difficoltà respiratorie estreme, che possono persino essere pericolose per la vita. Gli ILC si moltiplicano rapidamente durante questo processo e producono grandi quantità di citochine pro-infiammatorie. Gli scienziati sperano che se la loro divisione potrebbe essere rallentata, potrebbe essere possibile tenere sotto controllo l’eccessiva reazione.

In effetti, i risultati ora pubblicati puntano esattamente in questa direzione. Ma una dieta speciale può aiutare in alcuni casi di asma? Un nuovo studio presso l’Università di Bonn, condotto dal Prof. Dr. Christoph Wilhelm dell’Istituto per la chimica clinica e la farmacologia clinica, che è membro del Cluster of Excellence ImmunoSensation, indica almeno questa conclusione. Secondo lo studio, i topi che erano passati a una cosiddetta dieta chetogenica hanno mostrato un’infiammazione significativamente ridotta del tratto respiratorio. I risultati sono ora pubblicati sulla rivista Immunity. Gli scienziati hanno studiato quali processi metabolici sono attivi negli ILC quando passano alla modalità di riproduzione; poi hanno provato a bloccare queste vie metaboliche e quindi a rallentarne la replicazione. Alcune vie metaboliche erano infatti significativamente più attive nella divisione degli ILC. In primo luogo assicurano che le celle siano alimentate con energia e con i blocchi necessari per la riproduzione. Questi ultimi includono, ad esempio, acidi grassi. Ciò forma una pelle sottile con cui le cellule si separano dall’ambiente circostante. Gli ILC attivati ​​assorbono quindi gli acidi grassi e li immagazzinano in piccole goccioline per un breve periodo, prima di utilizzarli per produrre energia o costruire membrane.

Ma cosa succede se le cellule sono costrette a usare questi acidi grassi altrove? Per rispondere a questa domanda, i ricercatori hanno sottoposto topi asmatici a una dieta che conteneva principalmente grassi, ma quasi nessun carboidrato o proteine. Con questa dieta, nota anche come dieta chetogenica o keto diet, il metabolismo cellulare cambia: le cellule ora ottengono l’energia di cui hanno bisogno per bruciare i grassi. Tuttavia, ciò significa che mancano di acidi grassi, di cui hanno bisogno per la formazione di nuove membrane durante la divisione cellulare. Di conseguenza, l’attività di divisione degli ILC nei roditori alimentati con una dieta speciale è diminuita drasticamente: normalmente, il contatto con gli allergeni aumenta il numero di ILC nei bronchi di quattro volte. In questo contesto animale sperimentale, tuttavia, è rimasto quasi invariato. Sia la produzione di muco che altri sintomi dell’asma sono diminuiti di conseguenza. Ciò non è dovuto solo al passaggio ai grassi come fonte di energia alternativa e alla conseguente carenza di acidi grassi. La carenza di glucosio contribuisce presumibilmente anche direttamente alla ridotta attività delle ILC. La prevalenza dell’asma è aumentata notevolmente negli ultimi decenni. Il dott. Wilhelm ha ipotizzato che forse questo è anche correlato a una dieta sempre più ricca di zuccheri e grassi.

Gli scienziati ora vogliono indagare sui pazienti se una dieta chetogenica può prevenire attacchi di asma. Tuttavia, ciò non è completamente privo di rischi a lungo termine e deve essere effettuato solo in consultazione con un medico. Il Dr. Wilhelm ha spiegato: “Stiamo quindi cercando di determinare quali componenti del cambiamento dietetico sono responsabili dell’effetto. Forse questo aprirà la porta allo sviluppo di nuovi farmaci. Anche se il contributo centrale al mutamento della condizione penso che resti proprio lo stile dietetico. È noto che una dieta chetogenica può essere una terapia efficace per alcune condizioni. Ad esempio, i pazienti con determinate forme di epilessia sono trattati con questo metodo. E si dice che anche il cambiamento nella dieta aiuti con alcuni tumori: dopo tutto, anche le loro cellule si moltiplicano in modo anomalo”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Karagiannis F et al., Thiele C, Wilhelm C. Immunity 2020; Apr 20.

Lukacs NW, Huang YJ. Curr Opin Immunol. 2020 Apr 19; 66:22-26. 

van de Veen W, Krätz CE et al. Allergy 2019; 74(12):2394-2405. 

Özbey Ü et al. Iran J Allergy Asthma Immunol. 2019; 18(6):605-14. 

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2445 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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