Dipendenza dal tabacco: prima si comincia, più difficile è uscire dal “circolo vizioso”

L’uso del tabacco è stato collegato alla dipendenza da nicotina, esacerbazioni dell’asma, infezioni respiratorie, malattie polmonari ostruttive croniche, cancro ai polmoni e tumori della gola, nonché a complicanze cardiovascolari, tra cui infarti, ictus e coaguli nelle vene profonde. Circa 6 milioni di persone muoiono ogni anno nella fascia di età superiore ai 30 anni a causa di complicazioni legate al fumo. Inoltre, il fumo provoca assenteismo, riduce la produttività e provoca la perdita di fondi utili da parte del fumatore. I tentativi di smettere sono notoriamente sfortunati a causa di molteplici cause, come la forza della dipendenza, l’insorgenza di sintomi di astinenza, l’aumento di peso dopo aver smesso. Dal 1970, le campagne contro il fumo sembrano aver avuto un grande successo, ma il messaggio non è stato in grado di raggiungere le età più giovani. I ricercatori del grande progetto di ricerca UE ALEC hanno studiato 120.000 persone di 17 paesi europei. Una delle domande poste ai partecipanti ALEC è stata quando hanno iniziato a fumare tra il 1970 e il 2009.

I dati hanno mostrato che tutte le fasce d’età hanno sperimentato un calo del numero di persone che hanno iniziato a fumare in questo arco di tempo, ad eccezione della fascia d’età di 11-15 anni, soprattutto negli ultimi 10 anni. I risultati hanno mostrato che il fumo è aumentato maggiormente tra le giovani donne dell’Europa occidentale, dove circa il 40 per 1000 inizia a fumare ogni anno, rispetto ai 20 del 1970. Per i giovani uomini nel Nord Europa, il numero è rimasto relativamente costante. Studi precedenti hanno dimostrato che la dipendenza da nicotina è più forte di quella più giovane quando si guarda il fumo. È quindi importante concentrare la campagna antifumo sulle fasce d’età più giovani. La società ha di più da vincere concentrando le campagne antifumo sui più giovani. Naturalmente, si riduce il rischio di infarto e cancro ai polmoni se si smette di fumare in età avanzata, ma la società nel suo insieme guadagna di più mantenendo in salute le fasce più giovani per il resto della vita.

Fatti e trend del tabagismo dal 1970 al 2009:

  • 11-15 anni: il numero di persone che iniziano a fumare è aumentato dal 1990, in particolare tra le ragazze dell’Europa occidentale, dove il 40 per 1000 ha iniziato a fumare ogni anno tra il 2000 e il 2009, rispetto a circa 20 del 1970.
  • 16-20 anni: il numero di persone che hanno iniziato a fumare è precipitato. È a questa età che la maggior parte delle persone inizia a fumare.
  • 21-35 anni: i numeri sono scesi. Pochissimi iniziano a fumare in questa fascia d’età.
  • I paesi rappresentati nel sondaggio sono: Finlandia, Islanda, Norvegia, Svezia, Regno Unito (Nord Europa); Estonia, Macedonia, Polonia (Europa orientale); Italia, Portogallo, Spagna (Europa meridionale); Belgio, Francia, Germania, Paesi Bassi, Svizzera (Europa occidentale).

Un nuovo studio mostra che le persone che iniziano a fumare più giovani hanno maggiori probabilità di continuare a fumare quotidianamente da adulti e trovano molto più difficile smettere. Lo studio, pubblicato sul Journal of American Heart Association questo Aprile 2020, è notevole per avere il periodo di follow-up più prolungato di qualsiasi studio simile. Anche se le autorità della sanità pubblica hanno combattuto l’uso del tabacco per decenni, resta il fatto che nei paesi sviluppati da 250 a 270 milioni di persone continuano a fumare, un numero che è rimasto invariato per 30 anni. Lo studio ha utilizzato le informazioni sull’insorgenza del fumo ottenute da bambini e adolescenti negli anni ’70 e ’80, che sono state aggiornate di recente nel 2018, prevedendo un periodo di follow-up di oltre 40 anni per alcuni partecipanti. I ricercatori hanno esaminato le informazioni relative al fumo ottenute da oltre 6600 persone, di cui il 57% erano donne. I partecipanti stavano prendendo parte al consorzio internazionale di coorte cardiovascolare infantile.

Sono stati di età compresa tra 6 e 19 anni durante il primo contatto. Il secondo round di raccolta dei dati è stato effettuato quando avevano 20 anni, mentre il terzo era 40. Lo studio ha riguardato persone provenienti da Finlandia, Australia e Stati Uniti. Cosa ha trovato lo studio? Circa il 37% delle persone di 20 anni fumava quotidianamente e il livello di educazione dei genitori era associato a livelli più bassi di fumo in questa fascia di età. I ricercatori hanno scoperto che il più alto rischio di sviluppare un’abitudine quotidiana al fumo all’età di 20 anni era tra coloro che fumavano di più da adolescenti e hanno iniziato alla prima età. Queste persone avevano anche meno probabilità di smettere quando avevano 40 anni. I bambini che fumavano solo poche sigarette avevano ancora maggiori probabilità di diventare fumatori giornalieri quando raggiungevano l’età adulta. Fino a un terzo di coloro che hanno provato a fumare tra i 15 ei 17 anni hanno continuato a fumare nei loro 20 anni, a differenza del 9% di quelli che hanno provato a fumare tra i 18 e i 19 anni.

Tuttavia, coloro che non fumavano quotidianamente nella tarda adolescenza avevano molte meno probabilità di finire come fumatori tra i 20 anni.  Mentre l’8% di coloro che hanno fumato per la prima volta intorno ai 18-19 anni hanno continuato a fumare ogni giorno nei loro 20, questa percentuale è salita al 33% per coloro che hanno iniziato a 15-17 anni. Circa la metà di coloro che hanno iniziato tra i 6 e i 14 anni continuerebbe a fumare quotidianamente nella vita adulta. Tra coloro che non hanno fumato fino ai 20 anni, meno del 3% ha fumato nei 40 anni. La percentuale di fumatori d’infanzia e adolescenti era comparabile in Australia, Finlandia e Stati Uniti. Sebbene tutti questi siano paesi sviluppati, si ritiene che i risultati potrebbero essere più ampiamente generalizzabili. La cessazione del fumo nella tarda adolescenza ha più successo rispetto a quando si è tentato prima nel periodo dell’adolescenza. Il ricercatore David Jacobs afferma: “Anche nei paesi a basso reddito e in via di sviluppo, il rafforzamento sociale del fumo, le qualità di base della dipendenza dalla nicotina e la maturazione del giudizio dei bambini e dei bambini attraverso l’adolescenza sono universali”.

Di conseguenza, la capacità di resistere all’impulso di copiare i propri coetanei o gli eroi e di fumare è molto più forte alla fine dell’adolescenza. Ciò indica l’importanza di lavorare sull’immaturità mentale infantile e adolescenziale. Jacobs continua: “Questi risultati supportano fortemente Tobacco 21, un movimento nazionale per limitare tutte le vendite di prodotti del tabacco ai minori di 21 anni. Il fatto che il fumo sia un rischio prevenibile per la salute a lungo termine sia per il fumatore che per i non fumatori e che le sue origini siano riconducibili all’infanzia, stimola la battaglia per la prevenzione della pubblicità di sigarette sui media a cui i bambini hanno accesso. Anche l’American Heart Association sostiene e promuove fortemente il movimento Tobacco 21. Lo studio è critico in quanto il lungo periodo di follow-up ha permesso ai ricercatori di vedere cosa succede realmente quando i giovani fumatori invecchiano, in diverse popolazioni.  Secondo lo studio, al fine di prevenire lo sviluppo della dipendenza cronica da tabacco, è fondamentale impedire ai giovani di età inferiore ai 21 anni di ottenere prodotti del tabacco, anche per sperimentare.

Mentre la sperimentazione con il tabacco non è saggia a qualsiasi età, è particolarmente sconsigliabile all’inizio della vita a causa della forte associazione con modelli di fumo per tutta la vita. I medici e gli altri professionisti medici dovrebbero investire tempo nello spiegare i rischi per la salute dei bambini che fumano e dei loro genitori, poiché predispongono a condizioni di salute invalidanti per tutta la vita. L’esperta di regolamentazione del tabacco Rose Marie Robertson, dell’American Heart Association, è andata anche sulle sigarette elettroniche, affermando: “I risultati potrebbero applicarsi anche allo svapo o all’uso di sigarette elettroniche. Anche se lo svapo non esisteva al momento in cui è stato avviato lo studio attuale, è plausibile che i risultati possano essere correlati allo svapo, dal momento che sia la dipendenza da nicotina che gli effetti avversi della nicotina sul cervello in via di sviluppo nella gioventù sono rilevanti anche per questi dispositivi erogatori nicotina”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Graham AL et al. J Med Internet Res. 2020 Apr 2; 22(4):e17734. 

Mésidor M, Sylvestre MP et al. Nicotine Tob Res. 2020 Jan 23.

Nargis N, Yong HH et al. PLoS One 2019 Sep 6; 14(9):e0220223. 

Chaim CH et al. Sao Paulo Med J. 2019 Jul 29; 137(3):234-240. 

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2449 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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