Più stress oggi o trent’anni fa? Parlano, a sorpresa, non i giovani ma le fasce di mezza età

Se la vita sembra più stressante di quanto non fosse qualche decennio fa, non siete i soli a pensarlo.

Ancor prima che la pandemia di coronavirus iniziasse a spazzare il globo, un nuovo studio ha scoperto che la vita adesso potrebbe essere più stressante di quanto non fosse negli anni ’90. Un team di ricercatori guidato da Penn State ha scoperto che in tutte le età si è registrato un leggero aumento dello stress quotidiano negli anni 2010 rispetto agli anni ’90. Ma quando i ricercatori hanno limitato il campione a persone di età compresa tra 45 e 64 anni, c’è stato un forte aumento dello stress quotidiano. David M. Almeida, professore di sviluppo umano e studi sulla famiglia, Penn State, ha spiegato la sua nuova ricerca: “In media, le persone hanno riferito di circa il 2% in più di stress negli anni 2010 rispetto alle persone del passato. È circa un’altra settimana di stress all’anno. Ma ciò che ci ha davvero sorpreso è che le persone di mezza età hanno riportato molti più fattori di stress, circa il 19% in più di stress nel 2010 rispetto al 1990. E questo si traduce in 64 giorni in più di stress all’anno. Queste scoperte facevano parte di un progetto più ampio volto a scoprire se la salute durante la vita degli americani è cambiata nel tempo. Certamente, quando parli con le persone, sembrano pensare che la vita quotidiana sia più frenetica e meno sicura in questi giorni. E così volevamo effettivamente raccogliere quei dati ed eseguire le analisi per testare alcune di quelle idee”.

Per lo studio, i ricercatori hanno utilizzato i dati raccolti da 1.499 adulti nel 1995 e 782 diversi adulti nel 2012. Almeida ha affermato che l’obiettivo era studiare due coorti di persone che avevano la stessa età al momento della raccolta dei dati, ma nati in decenni diversi. Tutti i partecipanti allo studio sono stati intervistati quotidianamente per otto giorni consecutivi. Durante ogni intervista giornaliera, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti le loro esperienze stressanti durante le precedenti 24 ore. Ad esempio, discussioni con la famiglia o gli amici o sentirsi sopraffatti a casa o al lavoro. Ai partecipanti è stato anche chiesto quanto fosse grave il loro stress e se tali fattori di stress avrebbero avuto un impatto su altre aree della loro vita. I ricercatori sono stati in grado di stimare non solo la frequenza con cui le persone hanno manifestato stress, ma anche cosa significano questi fattori di stress per loro. Ad esempio, questo stress ha influenzato le loro finanze o i loro piani per il futuro. E avendo queste due coorti di persone, gli autori hanno confrontato i processi di stress quotidiani nel 1990 con i processi di stress quotidiani nel 2010. Dopo aver analizzato i dati, i ricercatori hanno scoperto che i partecipanti hanno riportato un significativo aumento dello stress quotidiano e un minore benessere negli anni 2010 rispetto al 1990.

Inoltre, i partecipanti hanno riportato un aumento del 27% nella convinzione che lo stress influirebbe sulle loro finanze e un aumento del 17% nella convinzione che lo stress influenzerebbe i loro piani futuri. Il Dr. Almeida ha commentato: “Siamo rimasti sorpresi non dal fatto che le persone fossero più stressate rispetto agli anni ’90, ma alla fascia di età che è stata maggiormente colpita. Abbiamo pensato che con l’incertezza economica, la vita potrebbe essere più stressante per i giovani adulti. Ma non l’abbiamo visto. Abbiamo visto più stress per le persone di mezza età. E forse è perc,hé hanno figli che si trovano ad affrontare un mercato del lavoro incerto, ma sono anche responsabili dei propri genitori. Quindi è questa compressione generazionale che sta rendendo lo stress più diffuso per le persone di mezza età. Sebbene esistesse uno stereotipo per le persone che soffrivano di una crisi di mezza età a causa della paura della morte e dell’invecchiamento, sospettiamo che i risultati dello studio suggeriscano che l’angoscia di mezza età possa essere dovuta a ragioni diverse. Potrebbe avere a che fare con le persone di mezza età che sono responsabili di molte persone. Sono responsabili dei loro figli, spesso sono responsabili dei loro genitori e possono anche essere responsabili dei dipendenti sul lavoro. E con quella responsabilità arriva più stress quotidiano, e forse sta succedendo più adesso che in passato”.

Tutti (forse non fra i più giovani o giovanissimi dei lettori) ricordano gli anni ’80. Senza volerci addentrare nella psicologia elaborata o in una patologica nostalgia, molti (sottoscritto incluso) rimangono degli estimatori di quel periodo in cui tutto sembrava andar bene, i soldi giravano e la vita non era così cara. I bambini giocavano molto di più per strada ed in cortile, piuttosto che davanti alla PlayStation. Ci si divertiva di più, anche mentalmente, e le relazioni sociali erano molto diverse: ci si incontrava, famiglie ed amici, molto più di presenza che su Whatsapp o su Skype. Infatti, non a caso, il Dr. Almeida ha concluso così: “Lo stress aggiuntivo potrebbe essere in parte dovuto alla “velocità” della vita dovuta ai progressi tecnologici. Ciò potrebbe essere particolarmente vero in periodi di stress come questa pandemia di coronavirus, quando sintonizzare le notizie può sembrare impossibile. Fondamentalmente, con le persone sempre sul proprio smartphone, hanno accesso a notizie e informazioni costanti che potrebbero essere travolgenti, generando paura, ansia e dubbi per il futuro. Ditemi voi se questo non è stress psicologico”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Almeida DM et al. Amer Psychol. 2020 May-Jun; 75(4):511-524. 

Lippold MA et al. Psychoneuroendocrinology 2020 Mar; 116:104652. 

Joo S, Chai HW, Jun HJ, Almeida DM. Stress Health 2020 Jan 20. 

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2450 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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