Salute con la Dieta Mediterranea: adesso la metabolomica apre la strada alla personalizzazione

La dieta Mediterranea consiste in un alto apporto di verdure e legumi, frutta, pesce, carni bianche, pasta con pomodori, noci e olio d’oliva; e un basso apporto di carni rosse, latticini e dolci commerciali. Attualmente è considerato uno dei modelli dietetici più sani, con importanti effetti antiossidanti e antinfiammatori. Una recensione della Cochrane Library ha mostrato i benefici della dieta mediterranea nella prevenzione primaria, riducendo la mortalità per cardiopatia ischemica, migliorando il profilo lipidico, la pressione sanguigna, la glicemia e l’adiposità; tuttavia, il livello di evidenza era da debole a moderato e non sono stati riscontrati benefici nella prevenzione secondaria. Inoltre, gli effetti benefici della dieta mediterranea sull’invecchiamento vascolare sono il risultato del consumo di frutta, cereali, legumi, verdure e l’utilizzo di olio d’oliva come fonte principale di acidi grassi monoinsaturi. Negli ultimi anni, pertanto, sono stati condotti numerosi studi che analizzano la relazione e i meccanismi coinvolti tra i componenti della dieta Mediterranea e la salute cardiovascolare sia negli animali che nell’uomo. Molti studi sono concentrati sul ruolo dei polifenoli e delle loro capacità antiossidanti ed antinfiammatorie. Non va dimenticato, tuttavia, che anche gli acidi grassi insaturi dell’olio d’oliva e le fibre vegetali hanno ruoli salutari complementari.

Ora, una “firma metabolica” recentemente identificata può valutare l’aderenza e la risposta metabolica di un individuo alla dieta mediterranea e aiutare a prevedere il rischio futuro di sviluppare malattie cardiovascolari, secondo una nuova ricerca condotta dalla Harvard School of Public Health con collaboratori del Broad Institute of MIT e Harvard e la Spagna. La firma metabolica è composta da 67 metaboliti – piccoli prodotti chimici prodotti nei processi del metabolismo che circolano nel flusso sanguigno – e possono essere misurati attraverso un campione di sangue. Per lo studio, i ricercatori hanno utilizzato un modello di apprendimento automatico per analizzare centinaia di metaboliti nei campioni di sangue da 1.859 partecipanti dello studio spagnolo PREDIMED, il più grande studio sulla capacità della dieta mediterranea di prevenire malattie cardiache e vascolari. Il modello ha identificato 67 metaboliti che, una volta analizzati, indicavano se una persona aveva seguito la dieta mediterranea e mostrava come la persona rispondeva alla dieta, ricca di grassi insaturi e che enfatizza cibi a base vegetale, pesce e olio d’oliva e ha dimostrato per essere efficace nel ridurre il rischio di CVD e mortalità generale. Lo studio ha anche mostrato che un livello più elevato della firma metabolica era associato a un rischio a lungo termine più basso di CVD tra i partecipanti allo studio PREDIMED.

Anche dopo aver tenuto conto dei tradizionali fattori di rischio cardiovascolare, la firma metabolica è risultata efficace nel prevedere il rischio a lungo termine, hanno affermato i ricercatori. I metaboliti dell’elenco comprendevano principalmente aminoacidi e loro derivati, acil-carnitine e alcune specie lipidiche e fosfolipidiche. I ricercatori hanno inoltre testato e verificato la firma metabolica nei campioni di sangue da 6.868 partecipanti dello Nurses ‘Health Study (NHS) con sede negli Stati Uniti, Nurses’ Health Study II e Health Professional’s Follow-Up Survey (HPFS). Hanno notato che la capacità della firma di determinare l’aderenza e la risposta metabolica alla dieta mediterranea e di prevedere il rischio cardiovascolare futuro, era altamente riproducibile in tutte le popolazioni di studio, nonostante il fatto che le persone che vivono in Spagna e negli Stati Uniti abbiano abitudini alimentari, stili di vita ed esposizioni ambientali diversi. La valutazione dell’adesione alla dieta mediterranea si è spesso basata su dati auto-riportati ottenuti attraverso questionari dei partecipanti allo studio. La firma metabolica appena scoperta potrebbe rivelarsi uno strumento potente e obiettivo per la comunità di ricerca per valutare ulteriormente l’aderenza e la risposta metabolica degli individui alla dieta mediterranea in varie popolazioni e contesti di studio.

La firma metabolica e i metaboliti inclusi nella firma potrebbero anche aiutare i ricercatori a comprendere meglio in che modo la dieta mediterranea può aiutare le persone con malattie metaboliche complesse. Il Dr. Liming Liang, professore associato di epidemiologia e biostatistica presso la Harvard Chan School e co-senior autore dell’articolo, ha commentato: “Questo studio è il primo a sviluppare una firma metabolica per la dieta mediterranea basata su profili metabolomici completi. Dimostra che il livello di aderenza dietetica e risposta individuale alla dieta possono essere oggettivamente misurate La riproducibilità dei risultati nelle popolazioni statunitensi e spagnole indica la solidità dell’approccio. Dato che la firma metabolica riflette la risposta metabolica individuale alla dieta e al rischio cardiovascolare, la firma ha un potenziale in futuro per aiutare a facilitare interventi nutrizionali personalizzati”.

I risultati sono pubblicati nelle riviste European Heart Journal e Molecular Nutrition and Food Research.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Li J, Guasch-Ferré M et al. Eur Heart J. 2020 May 14. 

Hernández-Alonso P et al. Mol Nutr Food Res 2020:e2000178.

García Calvo S, Díaz-Soto G et al. Nutr Hosp. 2020 Apr 27. 

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Rees K et al. Cochrane Database Syst Rev 2019; 3:CD009825.

Estruch R, Ros E et al. New Engl J Med. 2018; 378:e34.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2472 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it