Olio di pesce nella gestione del diabete di tipo 2: è utile assumerlo? Quanto se ne deve prendere? Per quanto tempo?

Il diabete mellito di tipo 2 (DM2) è un disturbo metabolico a lungo termine che è caratterizzato da glicemia alta in condizioni di insulino-resistenza e / o insufficiente secrezione di insulina. È una delle malattie croniche più comuni al mondo, che è anche un importante fattore di rischio per malattia coronarica (CHD), retinopatia, insufficienza renale e tutti i tipi di cancro con speciale riferimento al tumore uterino, al carcinoma mammario e al cancro cerebrale. È stato affermato che la maggior parte della DM2 può essere parzialmente prevenuta da diete adeguate e stili di vita sani, che hanno innescato la ricerca di specifici interventi dietetici. L’acido eicosapentaenoico (EPA) e l’acido docosaesaenoico (DHA) sono acidi grassi polinsaturi marini coinvolti nella fisiologia umana. Principalmente trovati negli oli di pesce, ha ricevuto crescente attenzione negli ultimi anni a causa della sua vasta gamma di attività biologiche. Svariati studi hanno dimostrato che gli acidi grassi omega-3 possono ridurre il rischio di coronaropatia, ictus ischemico, alleviare l’infiammazione e promuovere un invecchiamento cognitivo più sano.

Negli ultimi anni, studi su colture animali e cellulari hanno dimostrato che gli omega-3 hanno anche effetti benefici sulla prevenzione della DM2 attraverso molteplici meccanismi tra cui la segnalazione dell’insulina, azioni antiinfiammatorie, l’alterazione della funzione della membrana cellulare e il controllo dell’espressione dei geni del metabolismo del glucosio. Tuttavia, i risultati degli studi sull’intervento sull’uomo sono stati incoerenti. La diminuzione dei livelli di trigliceridi mediante l’integrazione di olio di pesce è stata confermata da studi precedenti, ma altri indicatori del controllo dei lipidi nel sangue e del glucosio rimangono inconcludenti. Ad esempio, una meta-analisi ha riferito che il livello di glucosio nel plasma a digiuno negli asiatici diabetici di tipo 2 è stato aumentato con l’integrazione di omega-3, mentre non sono stati identificati cambiamenti nell’intera popolazione diabetica di tipo 2. In un altro studio, l’olio di pesce è stato associato a un minor rischio di insulino-resistenza tra i partecipanti alla sindrome metabolica, ma non è stato osservato alcun effetto nei pazienti con DM2 o in soggetti sani.

Ma fare integrazione alimentare con olio di pesce può essere davvero utile alle persone affette da diabete tipo 2, per regolarizzare la loro glicemia o altri parametri del tipo colesterolo alto, trigliceridi, insulino-resistenza, emoglobina glicata (HbA1c) e così via? L’ultimo studio che ha raccolto dati oculati e selettivi su molti studi internazionali presenti nella letteratura scientifica, ha potuto confermare che effettivamente l’integrazione con olio di pesce abbassa efficacemente i trigliceridi nel sangue ed innalza il colesterolo buono, quello chiamato HDL. Tuttavia, sembra che molti degli effetti siano più evidenti in certe popolazioni che in altre: l’abbassamento dei trigliceridi, ad esempio, è risultato più marcato fra gli europei e gli americani rispetto che fra gli asiatici. Al contrario, il miglioramento a carico del colesterolo HDL è risultato più significativo fra gli asiatici che fra gli occidentali. Questo fa pensare che ci siano delle componenti genetiche condizionali fra gli individui delle diverse popolazioni del globo.

Per quanto riguarda i potenziali meccanismi d’azione, l’olio di pesce è stato associato ai recettori perossisomiali (PPARs). Varianti genetiche a PPARG associate al diabete tipo 2 sono state trovate solo negli studi genomici (GWAS) sugli europei, ma non negli asiatici orientali. Gli effetti degli omega-3 sui lipidi nel sangue nei pazienti diabetici di tipo 2 possono variare in base alle variazioni genetiche dei geni CD36, NOS3 e PPAR-gamma. E le raccomandazioni dietetiche personalizzate basate su alcuni componenti genetici per migliorare il profilo lipidico nel sangue possono essere estremamente efficaci per l’assunzione di omega-3. Sebbene in questo studio non vi sia stata un’associazione significativa tra l’integrazione di olio di pesce e i livelli di controllo della glicemia, risultati contrastanti sono emersi in altri studi. Ad esempio, una precedente meta-analisi di 20 studi clinici ha scoperto un aumento del livello di glucosio nel plasma a digiuno negli asiatici, mentre non è stato osservato alcun cambiamento nell’intera popolazione di diabetici.

Inoltre, anche il periodo di assunzione e la dose sono risultati molto importanti. Gli effetti non sono risultati significativi per assunzioni inferiori al mese e con dosi minori di 2 grammi al giorno. Infine, lo studio non ha mostrato alcun cambiamento nella sensibilità all’insulina e nella resistenza all’insulina con l’integrazione di olio di pesce tra i pazienti con DM2. Discretamente, è stata riportata una meta-analisi che l’olio di pesce ha avuto un effetto positivo sulla sensibilità all’insulina nelle persone con disordini metabolici, piuttosto che negli individui sani e nei pazienti con gruppi di DM2 clinicamente evidenti. Pertanto, l’integrazione di olio di pesce può avere un effetto benefico sui pazienti con disturbi metabolici o diabete precoce, piuttosto che su quelli con diabete palese. In conclusione, tra i pazienti diabetici, assumere olio di pesce porta a un profilo lipidico favorevole (cioè livelli più bassi di trigliceridi più elevati di colesterolo HDL), ma non migliora la glicemia. Inoltre, coloro che affetti da diabete volessero correggere l’eccesso di grassi nel sangue possono affidarsi all’olio di pesce, ma non per un periodo inferiore ai 30 giorni e al dosaggio minimo di 2 grammi/die.

Una correzione della glicemia, a parte tramite la correzione farmacologica, la si può ottenere ovviamente riducendo la quota di carboidrati a tavola. Vale la pena ricordare, a proposito una saggezza popolare: fare colazione da re, pranzo da principe e cena da povero.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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