Home RICERCA & SALUTE Lotta all'asma: la vecchia citochina reumatica si adatta alle vie respiratorie

Lotta all’asma: la vecchia citochina reumatica si adatta alle vie respiratorie

Circa 300 milioni di persone in tutto il mondo soffrono di asma, una delle malattie polmonari croniche più comuni nei paesi sviluppati. L’asma è considerato causato da una risposta inadeguata del sistema immunitario agli allergeni: polline di alberi, erbe, funghi muffa, pelliccia di gatti e cani o acari della polvere. Ciò porta a infiammazione cronica, restringimento dei bronchi e insufficienza respiratoria. L’asma è caratterizzato da gonfiore e restringimento delle vie aeree, infiltrazione di eosinofili nei polmoni e attivazione delle cellule Th2. Sfortunatamente, la causa iniziale che scatena la maggior parte delle malattie polmonari acute e croniche rimane sconosciuta e le terapie attualmente disponibili migliorano solo i sintomi, ma non curano la malattia. Pertanto, vi è un urgente bisogno di identificare nuovi obiettivi e sviluppare nuove terapie, specialmente per le persone più gravemente colpite. Il compito degli scienziati immunitari è di capire quali segnali interni e quali tipi di cellule dirigono questa risposta immunitaria nell’asma. Comprendere il “linguaggio molecolare” della comunicazione cellulare, basato sulle citochine, può aiutare a controllare la risposta immunitaria bloccando segnali “inadeguati” e “cambiando” il decorso della malattia da grave a più leggero.

Gli studi clinici su campioni di espettorato da pazienti con asma bronchiale mostrano un alto contenuto di interleuchina-6 (IL-6), uno degli indicatori chiave dei processi infiammatori nel corpo. Gli ultimi dati provengono dall’Istituto Engelhardt di biologia molecolare di Mosca. Gli scienziati si sono chiesti quali cellule immunitarie producono questa citochina e come il suo blocco influenzerà il decorso della malattia. Hanno eseguito esperimenti su topi geneticamente modificati unici in cui la produzione di interleuchina-6 è stata disattivata in un tipo specifico di cellule immunitarie: cellule dendritiche (che rappresentano oggetti alieni nei linfociti T) o macrofagi (cellule che assorbono oggetti alieni). Per indurre l’asma, i topi sono stati iniettati con estratto di acari della polvere. Questo allergene è spesso responsabile dell’asma nell’uomo. Proprio come gli umani, un topo ha un contatto regolare con polvere e acari della polvere che vivono in esso. Quindi questo può portare all’irritazione delle mucose del tratto respiratorio e all’attivazione di cellule specializzate del sistema immunitario, linfociti helper Th2. Aiutano a combattere le allergie e attirano le cellule immunitarie infiammatorie nei tessuti colpiti: eosinofili, linfociti B e dei globuli bianchi chiamati basofili.

Una delle direzioni nello studio del “linguaggio” delle citochine consiste nel correlare i loro segnali “utili” e “che causano malattie” con tipi specifici di cellule produttrici. Questo paradigma si è formato negli ultimi 10-15 anni mentre si studiava un’altra molecola, il fattore di necrosi tumorale (TNF-alfa). Nell’artrite reumatoide, questa citochina scatena l’infiammazione, mentre le molecole prodotte dai linfociti, al contrario, possono sopprimerle. Il team ha ipotizzato che si possano trovare modelli simili per l’interleuchina-6. Sono attualmente in corso studi clinici con Suricumab, un anticorpo monoclonale completamente umano contro IL-6, e l’efficacia terapeutica del blocco sistemico di IL-6 per l’asma grave non è ancora stata determinata. Tuttavia, il concetto di trattamento severo dell’asma sta cambiando da un approccio unico per tutti alla terapia dipendente dall’endotipo più specifico, Nel complesso, i dati suggeriscono che l’IL-6 dalle cellule dendritiche può contribuire allo sviluppo dell’asma neutrofilo e che l’espressione dell’IL-6 da parte delle cellule dendritiche può far peggiorare l’infiammazione allergica nei polmoni. Pertanto, in futuro la IL-6 potrebbe essere un nuovo obiettivo per il trattamento dell’asma, in particolare per un sottotipo dipendente dall’accumulo di neutrofili.

  • Edited by Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialist in Clinical Biochemistry.

Scientific references  

Gubernatorova EO et al. Immunol Lett. 2019 Mar; 207:73-83.

Gubernatorova EO et al. Front Immunol. 2018 Nov 26; 9:2718. 

Dengler HS et al., Ghilardi N. Sci Transl Med. 2018; 10(468).

Cui AH et al. Medicine (Baltimore). 2017 Mar; 96(12):e6265.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

ARTICOLI PIU' LETTI