Sangue occulto nelle feci: i dati non mentono e chi si sottopone in tempo ha meno conseguenze future

Il cancro del colon-retto è la terza forma di cancro più comune al mondo. Ogni anno in Finlandia vengono diagnosticati circa 3.000 nuovi casi e circa 1.200 pazienti ne muoiono. Lo screening per esami del sangue occulto nelle feci (FOBT) ha dimostrato di ridurre l’incidenza e la mortalità per carcinoma del colon-retto. Lo screening per il carcinoma del colon-retto (CRC) riduce la mortalità per questo tumore; molti paesi hanno implementato programmi di screening CRC basati sulla popolazione e molti altri sono pronti a farlo. Un recente studio finlandese ha mostrato che mentre lo screening per il carcinoma del colon-retto non ha finora ridotto la mortalità, ha ridotto la necessità di chemioterapia e interventi chirurgici di emergenza tra i pazienti di sesso maschile. Tra il 2004 e il 2016 è stato condotto un vasto programma di screening in Finlandia, con l’obiettivo di studiare i potenziali benefici e gli svantaggi di uno screening nazionale per il cancro del colon-retto.

Lo studio ha preso di mira persone di età compresa tra 60 e 69 anni e poco meno della metà della fascia di età, o poco più di 300.000 persone, sono state randomizzate entro la fine del 2011. La metà della popolazione nello studio è stata invitata allo screening, mentre l’altra metà della coorte di età serviva da gruppo di controllo. Nello screening sono stati utilizzati esami del sangue occulto nelle feci, e pazienti sottoposti a test positivi per il sangue sono stati sottoposti a colonscopia. Il primo studio basato sui risultati dello screening non ha indicato una riduzione significativa della mortalità, quindi le proiezioni sono state interrotte dopo il 2016. Tuttavia, i ricercatori dell’Ospedale universitario di Helsinki e del Finnish Cancer Registry hanno voluto esaminare se lo screening avesse offerto benefici ai pazienti con carcinoma del colon-retto. Lo studio ha esaminato i dati di circa 1.400 pazienti con diagnosi di carcinoma del colon-retto.

I risultati hanno indicato che tra i pazienti del gruppo di screening, la rimozione chirurgica dell’intero tumore ha avuto più successo rispetto ai pazienti del gruppo di controllo e avevano meno probabilità di richiedere la chemioterapia. Anche i pazienti del gruppo di screening avevano meno probabilità di sottoporsi a un intervento chirurgico di emergenza, a causa del loro tumore rispetto ai pazienti del gruppo di controllo. Il gruppo di controllo ha avuto il 50% in più di interventi di emergenza, il 40% in più di rimozione incompleta del tumore e il 20% in più di trattamenti chemioterapici rispetto ai pazienti nel gruppo di screening. Un esame più attento dei risultati ha mostrato che questi benefici erano particolarmente diffusi tra i pazienti di sesso maschile, ma non tra le donne. Inoltre, il team ha scoperto che lo screening era più efficace nel rilevare il carcinoma del colon-retto sinistro, ma nessun beneficio per i pazienti con cancro sul lato destro.

Probabilmente questo avviene perché il sangue che filtra dai tumori sul lato destro diventa così diluito come attraversa i due punti che il test gFOBT non riesce più a rilevarlo. Una recente recensione di un gruppo di epidemiologi dell’Istituto Nazionale dei Tumori di Pechino, ha condotto una recensione su un totale di 31 studi dediti allo screening FOBT e la prevenzione del carcinoma del colon sia sul lato destro che sul lato sinistro. Messi a paragone, il FOBT al guaiaco (gFOBT) e quello immunochimico (iFOBT), per lo screening iFOBT sono state osservate sensibilità aggregate più elevate per rilevare adenomi avanzati e neoplasie avanzate del colon / retto distali, rispetto a quelle nel colon prossimale. Questo indica, che l’approccio immunochimico ha una sensibilità predittiva maggiore rispetto al classico test “emoccult” al guaiaco. Questo è un fattore importantissimo, che permette di stringere il cerchio sui reali positivi al tumore e ridurre sia i “falsi positivi” che i “falsi negativi” al test.

Con un conseguente quanto intuibile guadagno potenziale di vite umane.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it