Paura, ansia e depressione nei paesi sottosviluppati: interventi semplici ma efficaci sono possibili

La depressione è comune in tutto il mondo con il 4,4% delle persone che si stima siano colpite in un dato momento e il 5,9% delle donne nei paesi africani. Molti paesi a reddito pro-capite medio-basso, che vanno da piccoli paesi a basso reddito come lo Zimbabwe e il Malawi, a grandi paesi a medio reddito come India, Sudafrica e Cina stanno cercando di sviluppare programmi per la salute mentale con risorse limitate. Vi è un crescente interesse per i programmi a basso costo che possono essere offerti su banchi nella comunità da lavoratori non specializzati, che forniscono istruzione di base e semplici terapie di conversazione. Tuttavia, questo approccio potrebbe significare che coloro con combinazioni più complesse di problemi di salute mentale, potrebbero non ricevere il supporto di cui hanno bisogno. Condotta dal King’s College London in collaborazione con l’Università dello Zimbabwe e la London School of Hygiene & Tropical Medicine, e pubblicata su EClinicalMedicine, una nuova ricerca ha esaminato un gruppo di persone depresse nello Zimbabwe scoprendo che le persone hanno quasi tre volte più probabilità di soffrire questa malattia a lungo termine se hanno anche un alto livello di ansia.

Questo è il primo rapporto di questa scoperta da un paese a basso reddito e, secondo i ricercatori, i programmi volti a combattere la depressione in questi paesi devono considerare le implicazioni che questa complessa combinazione di ansia e depressione ha per l’efficacia dei trattamenti. La principale autrice, la professoressa Melanie Abas dell’Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience (IoPPN), il King’s College London e il consulente onorario psichiatra a South London e il Maudsley NHS Foundation Trust hanno dichiarato: “In alcune parti di molti paesi africani le persone affrontano situazioni che potrebbero provocare gravi ansia e paura più frequentemente della maggior parte delle persone che vivono in paesi ad alto reddito, tra cui la povertà, la convivenza con gravi malattie infettive come HIV, malaria, colera e ora anche il COVID-19, morte improvvisa di familiari e abusi sessuali e domestici. Tali livelli di ansia sono già probabilmente elevati per molte persone che vivono in paesi a basso e medio reddito, ma l’ansia e la depressione sono spesso concettualizzate insieme come un’unica sindrome”.

Lo studio ha analizzato le misure di depressione e ansia in 329 persone nello Zimbabwe, che erano state valutate come affette da depressione maggiore probabile e avevano stati di umore significativi. I partecipanti stavano prendendo parte a una sperimentazione clinica randomizzata di una terapia per la depressione chiamata Friendship Bench, che viene fornita da una nonna laica su una panca di legno e mira a formare e responsabilizzare le persone a risolvere problemi che incidono negativamente sul loro umore. In quanto tale alcuni hanno ricevuto la terapia della panchina dell’amicizia e alcuni hanno ricevuto una semplice istruzione sui loro sintomi e consigli su questioni psicosociali che potrebbero causarli. I risultati del processo sono già stati pubblicati sulla rivista JAMA. Lo scopo di questo studio era di analizzare i dati per capire quante persone soffrono sia dei sintomi dell’ansia che della depressione e i collegamenti che questo ha con la depressione a lungo termine. Lo studio ha scoperto che oltre i tre quarti dei partecipanti soffrivano di ansia e depressione maggiore, dove l’ansia consiste in sentimenti di nervosismo, preoccupazione, irrequietezza e paura che continuano per oltre due settimane.

Oltre un terzo delle donne e degli uomini dello studio soffriva ancora di depressione a sei mesi. Dopo aver preso in considerazione altri fattori influenti come il genere, l’età e lo stato socioeconomico, lo studio ha scoperto che le persone con ansia avevano una probabilità 2,8 volte maggiore di soffrire ancora di depressione a sei mesi. L’analisi suggerisce che la depressione persistente è più probabile in coloro che manifestano anche sintomi di ansia. Sebbene la panchina dell’amicizia abbia successo nell’aiutare la maggior parte di queste persone, alcuni che la usano avranno ancora una depressione a lungo termine. Il dott. Dixon Chibanda, professore associato presso la London School of Hygiene & Tropical Medicine, direttore della Friendship Bench e ultimo autore del documento, ha dichiarato: “Questi risultati dimostrano la necessità di integrare lo screening dell’ansia nel nostro lavoro con le nonne nella Friendship Bench. Comprendendo chi ha maggiori probabilità di avere una depressione più duratura e ha bisogno di più cure, possiamo garantire che ottengano il supporto e l’assistenza di salute mentale di cui hanno bisogno. Affrontare la salute mentale è ancora più importante questa pandemia. Spero che il nostro ulteriore supporto alle sessioni online della panchina dell’amicizia e il materiale aggiuntivo COVID-19 supporteranno le persone con ansia e depressione durante questi tempi difficili”.

Nello studio sono state incluse solo le persone sottoposte al processo che sono state valutate con probabile depressione maggiore. 186 di questi partecipanti hanno ricevuto la terapia della panchina dell’amicizia e 168 hanno ricevuto un’educazione psicosociale. La depressione è stata valutata utilizzando il Questionario sulla Salute dei Pazienti (PHQ-9) e l’ansia è stata valutata utilizzando il Disturbo d’Ansia Generalizzato (GAD-7). I ricercatori hanno sottolineato che molti dei trattamenti psicologici proposti per l’uso nei paesi LMIC come la terapia di risoluzione dei problemi e la terapia interpersonale possono migliorare i comuni disturbi mentali ma non mirano specificamente alla paura, all’evitamento, all’eccessiva preoccupazione e alla ripresa di esperienze traumatiche. Suggeriscono che lo screening per l’ansia debba essere reso disponibile nei paesi a basso reddito e che i trattamenti debbano includere l’educazione per affrontare l’ansia e terapie specificamente mirate all’ansia, come il rilassamento e la terapia che affronta pensieri e comportamenti.

A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica

Pubblicazioni scientifiche

Abas MA et al. EClinicalMedicine 2020 May 20. 

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2455 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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