Prevenzione e salute: il tennis come sport per ritardare la perdita muscolare dopo i cinquanta

I cosiddetti problemi “muscoloscheletrici” sono un grosso problema nel Regno Unito, con 1 su 4 della popolazione adulta colpita. Secondo il National Health Service (NHS), circa 9,6 milioni di adulti e 12.000 bambini nel Regno Unito soffrono di uno dei tanti problemi muscoloscheletrici. È anche un enorme drenaggio per il SSN, che rappresenta il 30% di tutte le consultazioni di medicina generale. Includono problemi come dolori articolari causati dall’osteoartrosi, ossa indebolite dall’osteoporosi e la sarcopenia della condizione di deperimento muscolare. Ma ora un nuovo studio condotto da esperti della Liverpool Hope University afferma che potrebbe esserci un semplice metodo per prevenire le condizioni muscoloscheletriche, in particolare tra quelli di età pari o superiore a 50 anni – e che sta giocando a tennis. Il Dr. Matthew Jackson, scienziato dello sport e dell’esercizio fisico, ha confrontato due gruppi sani: uno che giocava regolarmente a tennis e un altro che riceveva 150 minuti di esercizio fisico raccomandati dal SSN a settimana attraverso attività come corsa, ciclismo e palestra. I risultati suggeriscono che il tennis è un’eccellente modalità di attività per promuovere la salute muscoloscheletrica e dovrebbe pertanto essere più frequentemente raccomandato come valida alternativa alle linee guida di attività fisica esistenti.

Con l’avanzare dell’età, perdiamo la massa muscolare e perdiamo la densità minerale ossea nel tempo. Succede a tutti noi. Ma quando raggiungi i 50 anni, il processo accelera molto più rapidamente e dobbiamo mirare e consigliare questo gruppo demografico sui pericoli. Molte persone sono attive nei loro giovani anni ma quando raggiungono i 40 anni, si stanno arrendendo e spesso passano circa un decennio senza fare nulla. E vogliamo rendere le persone in quelle fasce di età il più attive possibile per evitare l’artrosi, l’osteoporosi e la sarcopenia – poiché è probabile che essere inattivi ti renderà obeso, il che può aggravare i sintomi di tutti e tre. Il tennis è fantastico come uno sport a tutto tondo. Colpisce il sistema cardiovascolare, ma migliora anche la massa muscolare e la densità minerale ossea, perché è uno sport portante che incorpora aspetti di potenza e forza. Altrettanto importante è l’aspetto sociale del tennis – e se ti piace, è più probabile che continui a farlo. Ma secondo il dott. Jackson, un semplice cambio di sport potrebbe alterare il panorama della salute muscoloscheletrica e l’impatto sociale, dal momento che i tennisti hanno goduto di una salute muscoloscheletrica “significativamente maggiore” rispetto al normale gruppo “mantenersi in forma”.

Lo studio, appena pubblicato sulla rivista Sports Health, ha coinvolto 90 partecipanti – 43 tennisti e 47 atleti regolari – di età compresa tra 18 e 65 anni. La loro “funzione muscolo-scheletrica” ​​è stata misurata attraverso una serie di test che hanno analizzato la composizione corporea, la forza della parte superiore del corpo, minore forza corporea e affaticamento muscolare. Ha anche analizzato la resistenza aerobica e l’idoneità cardiovascolare attraverso l’assunzione di ossigeno “VO2 max”. E i tennisti non solo godevano di un BMI più favorevole rispetto ai frequentatori di palestra, ma mostravano anche una migliore parte superiore del corpo e degli arti inferiori rispetto a quelli che non erano abituati a tenere una racchetta. Il dott. Jackson, con sede presso la School of Health Sciences all’avanguardia della Liverpool Hope University, afferma che c’è qualcosa di unico nel tennis che lo rende così benefico. Tutti i partecipanti allo studio sono stati sottoposti a test presso i laboratori della School of Health Sciences nel corso di circa 150 minuti. Test che includono cose come la forza dell’impugnatura, la flessione del ginocchio e la capacità di estensione, oltre a correre su un tapis roulant. E dopo quella che è nota come “analisi dei cluster”, i tennisti hanno superato il gruppo generale in forma quando si tratta di “estremità superiori” e funzione “parte inferiore del corpo”, oltre ad avere un BMI inferiore.

Precedenti studi si sono concentrati sull’effetto del gioco del tennis sul metabolismo e sui rischi cardiovascolari, ad esempio. Schneider e Greenberg hanno dimostrato che i corridori / jogging / camminatori veloci e i giocatori di tennis (campione di 7250 uomini di età compresa tra 18 e 34 anni) avevano meno probabilità di essere obesi, fumare, consumare grandi quantità di alcol o guidare senza cinture di sicurezza rispetto a quelli che partecipano alla squadra sport e un insieme di altri sport. Il colesterolo medio di lipoproteine ​​ad alta densità (HDL) nel plasma sembra significativamente più alto nei tennisti che nei soggetti sedentari. Anche le sottofrazioni di lipoproteine ​​a densità molto bassa (VLDL-C) e i trigliceridi erano significativamente più bassi nei giocatori di tennis; tuttavia, le concentrazioni di colesterolo totale (TC) e lipoproteine ​​a bassa densità (LDL) erano simili ai non giocatori. Houston et al. ha studiato 1019 studenti di sesso maschile tra il 1948 e il 1964. Dopo un normale esame fisico, agli studenti è stato chiesto di valutare la loro abilità nel tennis, nel golf, nel calcio, nel baseball e nel basket durante la scuola di medicina e prima. I ricercatori hanno valutato le attività fisiche dei partecipanti in media 22 e 40 anni dopo. Il tennis era l’unico sport in cui una maggiore abilità durante la scuola medica era associata a un minor rischio di malattie cardiovascolari.

Tuttavia, nessuno studio sistematico ha studiato l’effetto del gioco del tennis sulla salute muscolare. Il dottor Jackson afferma che la sarcopenia che fa perdere muscoli può essere particolarmente debilitante, poiché i pazienti perdono la forza di svolgere la loro normale routine quotidiana, attività come fare la spesa settimanale e persino fare il bagno può diventare difficile. Ma dice che è reversibile: “Si presume che non si possa fare nulla con coloro che soffrono di una grave perdita muscolare negli anni successivi. Ma la sarcopenia è reversibile. Le persone anziane sono spesso tenute ovattate, ma in realtà sono in grado di fare molto di più di quanto si pensi in termini di esercizio. C’è un malinteso comune sul fatto che il tennis sia per i ricchi. Ma non è davvero costoso essere un membro del tuo club di tennis locale. E, come università, stiamo collaborando con la Lawn Tennis Association (LTA) per ottenere gratuitamente più strutture aperte al pubblico. È anche importante notare che il tempo effettivo trascorso nell’esercizio tra i due gruppi di studio non differiva significativamente. Ma il tennis è qualcosa che probabilmente giocherai un po’ più a lungo, con tutti i benefici per la salute che può includere”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Jackson MJ et al. Sports Health 2020 Jan/Feb; 12(1):80-87.

Zagatto AM, Kondric M et al. J Sports Sci 2018; 36(7):724. 

Groppel J, DiNubile N. Phys Sportsmed. 2009; 37(2):40-50. 

Pluim BM et al. Br J Sports Med. 2007 Nov; 41(11):760-68. 

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2450 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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