La ricerca della felicità: i tempi e le possibilità dietro ai pensieri di Aristotele

Secondo Aristotele abbiamo bisogno di più di una buona giornata per vivere una vita felice. Ma quanto tempo ci vuole per raggiungere la felicità? La filosofa Hilde Vinje ha cercato la risposta. Sono felice? Cosa devo fare per avere successo? Queste sono domande che le persone moderne pongono sia a se stesse che ai loro terapeuti. E questa non è una novità; 2.400 anni fa, anche Aristotele meditava la stessa cosa.

Hilde Vinje è una filosofa e ha scritto la sua tesi di dottorato sul concetto di felicità di Aristotele presso il Dipartimento di Filosofia, Classici, Storia dell’arte e delle idee all’Università di Oslo, Norvegia. Per Aristotele, la felicità richiede molto tempo per raggiungerla: “Quando parliamo di felicità oggi, stiamo parlando di un sentimento che va e viene. Spesso pensiamo che definire la felicità spetti all’individuo. Abbiamo giorni buoni e cattivi e la felicità sembra essere transitoria. La comprensione della felicità di Aristotele è in contrasto con questo pensiero, ma oggi risuona con noi. Una rondine non fa primavera”. Questo è l’inizio di un famoso detto di Aristotele. La frase successiva non è così conosciuta e recita come segue:” … né un giorno; né, allo stesso modo, un giorno o poco tempo ci rende benedetti e felici. Sembra che dobbiamo vivere a lungo per diventare felici. Ma quanto tempo? Se un giorno non è abbastanza, di quanti giorni abbiamo bisogno? “I filosofi hanno esaminato le opere di Aristotele in modo molto dettagliato da oltre 2000 anni.

Tuttavia, nessuno ha trovato la risposta definitiva a queste domande. Una delle prime cose che apprendi su Aristotele è che quando parla della felicità è qualcosa che richiede molto tempo. Questo è molto chiaro in questo passaggio, perché sottolinea che un po ‘di tempo non è abbastanza. Anche così, ciò che intende non è stato del tutto chiaro. Vinje ha studiato a fondo due opere chiave: l’etica nicomachea, che è la più nota, e l’etica eudemica. Sottolinea che la definizione di felicità di Aristotele si basa su due concetti chiave: la virtù e una vita completa. La virtù, o “aretè“, come viene spesso chiamata nel campo della filosofia, consiste nel vivere al massimo il proprio potenziale. La virtù è caratterizzata da tratti moralmente buoni della personalità come la moderazione, la saggezza e il coraggio. Mentre la virtù è stata oggetto di approfondite discussioni, le idee di Aristotele sul vivere una vita completa non sono state ugualmente esaminate bene. Per trovare la durata perfetta di una vita, Vinje ha impostato la comprensione della felicità di Aristotele come punto di riferimento. Ed ha trovato due possibili risposte.

Ecco cosa pensa: “Alcune persone pensano che una vita completa e completamente felice sia una vita che è finita. Deve essere come una storia con un lieto fine. Questa spiegazione è in diversi testi, ma sostengo che Aristotele pensasse che la vita diventa felice in una vita. Suggerirei che la vita si completi quando abbiamo un numero di risorse come amici, famiglia, un minimo di rispetto e una buona società – che riusciamo a usare bene. Se la comprendiamo in questo modo, possiamo raggiungere la felicità nel corso della nostra vita. Non abbiamo bisogno di sapere come finisce una vita per sapere se era felice. Sulla base di questa comprensione, è possibile che potremmo perdere di nuovo la felicità, ma che potremmo comunque essere considerati come aver vissuto una vita felice. D’altro canto, se riusciamo a rimanere felici fino alla morte, allora siamo ciò che Aristotele chiamava “beato”. Qual è l’età minima che dobbiamo raggiungere per essere felici? Vinje è arrivata a una cifra.

“Se interpretiamo rigorosamente Aristotele, la risposta è che dobbiamo avere almeno 49 anni. In uno dei suoi testi postula che abbiamo periodi nella nostra vita in cui siamo fisicamente e mentalmente al culmine. Da un punto di vista fisico dal punto di vista dell’età compresa tra 30 e 35 anni per gli uomini e 18 per le donne. Mentre la mente è al culmine quando abbiamo 49 anni. Forse era uno scherzo? Probabilmente aveva 49 anni lui stesso quando ha scritto che Non vorrei che la risposta a una domanda così grande fosse basata su una battuta antica che potrei non aver capito. L’età è comunque meno importante; raggiungere un’età non sarà sufficiente in sé. La lunghezza minima è abbastanza lunga per Felicità aristotelica. Tutto si riduce al tipo di persone che siamo e alle azioni che intraprendiamo. L’amicizia è anche un bene importante per raggiungere la felicità aristotelica. L’amicizia perfetta richiede molto tempo. Potresti voler essere buoni amici con qualcuno, ma effettivamente conoscendo, conquistando la loro fiducia e de sviluppare la tua amicizia non è qualcosa che fai in un giorno”.

Continua in pratica: “Quindi vivere per avere 49 anni non aiuta molto con la felicità se non vivi una vita virtuosa. Sembra familiare: dobbiamo realizzare il nostro potenziale. Potrebbero essere necessari 50 anni per alcune persone, mentre altri ne avranno bisogno solo per 20 o non lo raggiungeranno affatto. Forse non avranno l’opportunità di realizzare le loro abilità, o non avranno le giuste risorse a portata di mano. Quindi la felicità richiede tempo. Ma si tratta di vivere a lungo? Una vita molto lunga non è necessariamente migliore. Una vita breve può essere altrettanto buona. Ciò che conta è che abbiamo abbastanza tempo. Credo che il numero di anni sia meno importante, ma che una vita può essere sia troppo breve che troppo lunga. Se non hai abbastanza tempo per realizzare il tuo potenziale, è troppo breve. Una vita che finisce troppo presto lascia problemi irrisolti. Ci sono anche indicazioni che una vita può essere troppo lunga per essere felice. Se esaurisci il tuo potenziale e non sei più in grado di usare le tue abilità, non puoi continuare ad essere felice. Perché la felicità è usare le tue capacità e operare al meglio”.

Il progetto di dottorato di Hilde Vinje ha comportato numerosi esami filosofici e filologici dettagliati, ed è in una certa misura un esercizio tecnico nell’interpretazione di un vecchio testo. Tuttavia, ritiene che sia ancora rilevante oggi: “Quando sto leggendo non penso di leggere un testo che è stato scritto diverse migliaia di anni fa. Alcune idee oggi sono abbastanza aliene, in parte perché Aristotele sta parlando a membri di un pubblico che godeva di un certo status nella società – uomini greci liberi, ad esempio, questo è chiaro quando dice che l’apice della vita delle donne è raggiunto all’età di 18 anni. Ma non penso che dovremmo essere impiccati nei numeri, piuttosto pensare a come ciò che ha scritto potrebbe essere trasferito alla nostra comprensione della felicità. Mi riferisco al filosofo danese Villy Sørensen, che ha scritto che “una rondine non fa primavera, ma fa quello che può”. È una buona idea. Anche se abbiamo solo alcune cose buone nella nostra vita, e non tutte, non significa che quelle cose non valgano nulla. Potrebbero non esserlo abbastanza per la completa felicità nel senso della parola di Aristotele, ma è comunque bello avere un buon amico”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2449 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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