Uso di anabolizzanti e problemi con la memoria: un aspetto messo da parte dai disturbi più conosciuti

Nell’atletica agonistica ed il bodybuilding gli steroidi androgeni anabolizzanti (AAS) continuano ad essere le sostanze più abusate. Seguono creatina, proteine ed aminoacidi e poi altri considerati più o meno di importanza inferiore. Alte dosi di AAS causano un aumento significativo degli eritrociti e della concentrazione di emoglobina, che può portare a tromboembolia, trombosi intracardiaca e ictus. Gli abusatori di AAS a lungo termine hanno una maggiore incidenza di aritmie, aterosclerosi, ipertrofia miocardica concentrica ventricolare sinistra con compromissione della funzione diastolica e anche morte cardiaca improvvisa. Sono stati descritti cambiamenti della funzionalità e della struttura epatica, fino al carcinoma epatico, principalmente in caso di uso improprio cronico di AAS alfa-17 alchilati. Insonnia, aumento dell’irritabilità, stato depressivo dell’umore sono spesso osservati nell’abuso di AAS. Negli ex-atleti che hanno fatto grossi usi di AAS, ansia e malinconia possono persistere per molti anni.

Le persone che usano steroidi anabolizzanti per migliorare la crescita muscolare e le prestazioni sportive, infine, hanno molte più probabilità di avere problemi con la loro memoria, secondo una nuova ricerca della Northumbria University. In alcuni gruppi di utenti di palestra specializzati – come culturisti e sollevatori di pesi – si stima che fino al 38% prende steroidi. Il dott. Tom Heffernan del Dipartimento di Psicologia dell’Università mirava quindi a esaminare se l’uso a lungo termine di alte dosi di steroidi androgeni anabolizzanti in un contesto sportivo potesse influenzare la memoria di tutti i giorni. Ha valutato quasi 100 maschi di età compresa tra 18 e 30 anni che erano utenti abituali di palestra. La metà del gruppo ha usato steroidi e la metà no. I risultati, pubblicati su The Open Psychiatry Journal, hanno rivelato che coloro che usano gli steroidi avevano un deficit significativamente maggiore nel loro funzionamento prospettico e retrospettivo della memoria, così come nella loro funzione esecutiva mentale, rispetto a chi non li usa.

Gli utenti di steroidi si sono dimenticati del 39% in più in termini di memoria potenziale: il processo di ricordare di fare qualcosa che si era programmato di fare in futuro, come ricordare di pagare un conto prima della scadenza o di assumere farmaci in un determinato momento. Inoltre, hanno dimenticato il 28% in più di ricordi di ricordi passati o fatti precedenti, noti come memoria retrospettiva, e hanno dimostrato una differenza del 32% nella loro funzione di dirigente mentale rispetto ai non utenti. Il funzionamento esecutivo è un termine usato per descrivere una serie di processi cognitivi che aiutano un individuo a prestare attenzione, coordinare informazioni e pianificare ed eseguire compiti. Una funzione esecutiva compromessa può portare a confusione e scarsa pianificazione, mentre la ridotta capacità di memoria potenziale porta all’oblio. Mentre un precedente studio dell’Università di Harvard ha riscontrato deficit nella memoria visuo-spaziale negli utilizzatori di steroidi a lungo termine, questo è il primo studio a esplorare l’impatto che l’uso di steroidi in un contesto sportivo ha sulla memoria per le attività quotidiane.

Heffernan ha spiegato: “L’uso non medico di steroidi androgeni anabolizzanti è diventato all’avanguardia negli anni ’60, quando atleti d’élite e culturisti usavano i farmaci per promuovere la crescita muscolare e migliorare i livelli di prestazione. Dagli anni ’80, milioni di persone in tutto il mondo hanno usato tali steroidi in un contesto sportivo, che ora è diventato molto più diffuso nei circoli sportivi ricreativi non competitivi. Nel complesso i rischi per la salute derivanti dall’uso di steroidi a lungo termine sono abbastanza ben documentati, ma sappiamo molto meno su quali conseguenze quotidiane del loro Le nostre scoperte suggeriscono che l’uso a lungo termine di steroidi androgeni anabolizzanti ha un impatto significativo sulla memoria quotidiana e sulla capacità di ricordare di un individuo, il che potrebbe influenzare molte sfere della vita, compresi gli aspetti interpersonali, occupazionali, educativi e relativi alla salute, vista la natura onnipresente del ricordo quotidiano”.

L’articolo, intitolato “I deficit di memoria quotidiani associati all’uso di steroidi androgeni anabolizzanti negli utenti regolari di palestra” è pubblicato nell’ultima edizione di The Open Psychiatry Journal. La ricerca del Dipartimento di Psicologia della Northumbria University è stata evidenziata nel Research Excellence Framework del 2014, che misura la qualità della ricerca nelle università del Regno Unito. Il 73% di tutta la ricerca psicologica dell’Università è stata giudicata “portata e significato eccezionali” per il suo impatto.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Kaufman MJ et al. Neurosci Biobehav Rev 2019 May; 100:180-207. 

Vorona E, Nieschlag E. Minerva Endocrinol. 2018; 43(4):476-488.

García-Cortés M et al. Int J Molecular Sci. 2016 Apr 9; 17(4):537.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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