Acido urico e salute: può far male se dipende da troppo zucchero, ma fa bene ai polmoni delle donne in menopausa

Un nuovo studio condotto dall’MRC London Institute of Medical Sciences ha confermato che le diete ricche di zucchero hanno un impatto negativo sulla salute indipendentemente dai rapporti di obesità. I ricercatori hanno scoperto che la sopravvivenza ridotta delle mosche della frutta alimentate con una dieta ricca di zuccheri non è il risultato dei loro problemi metabolici simili al diabete. Tutti sanno che consumare troppo zucchero non è salutare. Aumenta il rischio di sviluppare disturbi metabolici, come l’obesità e il diabete, e può ridurre la nostra aspettativa di vita di diversi anni. Mentre si ritiene che questa riduzione della durata della vita sia causata da difetti metabolici, questo nuovo studio sui moscerini della frutta rivela che questo potrebbe non essere il caso. I risultati, pubblicati sulla rivista Cell Metabolism, suggeriscono invece che la morte precoce per eccesso di zucchero è correlata all’accumulo di un prodotto di scarto naturale, l’acido urico, derivato dal metabolismo delle purine.

La Dr.ssa Helena Cochemé, la principale investigatrice dello studio, ha spiegato i meccanismi alla base: “Proprio come gli umani, le mosche alimentate con una dieta ricca di zuccheri mostrano molti segni distintivi delle malattie metaboliche, ad esempio diventano resistenti ai grassi e all’insulina. È noto che l’obesità e il diabete aumentano la mortalità nell’uomo, quindi abbiamo sempre pensato che questo fosse il modo in cui lo zucchero in eccesso è dannoso per la sopravvivenza nelle mosche. Inoltre, come il sale, anche lo zucchero provoca disidratazione. In effetti, la sete è un sintomo precoce di glicemia alta e diabete. L’acqua è vitale per la nostra salute, ma la sua importanza è spesso trascurata negli studi metabolici. Pertanto, siamo rimasti sorpresi dal fatto che le mosche alimentate con una dieta ricca di zuccheri non abbiano mostrato una durata ridotta, semplicemente fornendo loro una fonte aggiuntiva di acqua da bere. Inaspettatamente, abbiamo scoperto che queste mosche mostravano ancora i tipici difetti metabolici associati all’elevato zucchero nella dieta”.

Sulla base di questo effetto dell’acqua, il team ha deciso di concentrarsi sul sistema renale dei moscerini. Hanno dimostrato che l’eccesso di zucchero nella dieta ha causato l’accumulo delle mosche in una molecola chiamata acido urico. L’acido urico è un prodotto finale della rottura delle purine, che sono importanti elementi costitutivi del nostro DNA. Ma l’acido urico è poco solubile e tende a cristallizzare, dando origine a calcoli renali. I ricercatori hanno potuto prevenire la loro formazione, diluendo con acqua potabile il carico alimentare di zucchero o bloccando la produzione di acido urico con un farmaco. A sua volta, questo ha protetto contro la sopravvivenza abbreviata associata a una dieta ricca di zuccheri. Quindi, questo significa che possiamo mangiare tutte le prelibatezze zuccherate che vogliamo, purché beviamo un sacco di thè?

Decisamente no. Sorprendentemente, proprio come le mosche, hanno scoperto che l’assunzione di zucchero nella dieta nell’uomo era associata a una peggiore funzionalità renale e livelli più elevati di purine nel sangue. La Dr.ssa Cochemè poi ha concluso: “L’accumulo di acido urico è una causa diretta nota di calcoli renali nell’uomo, così come la gotta, ed altri tipi di artriti infiammatorie. Anche i livelli di acido urico tendono ad aumentare con l’età e possono prevedere l’insorgenza di malattie metaboliche come il diabete. Vi sono prove sostanziali che ciò che mangiamo influenza la nostra aspettativa di vita e il nostro rischio di malattie legate all’età. Concentrandosi sul percorso metabolico delle purine, il nostro gruppo spera di trovare nuovi obiettivi terapeutici e strategie che promuovano un invecchiamento in buona salute”.

Mentre l’acido urico può causare gotta e malattie renali, è anche un noto antiossidante che riduce i tessuti che danneggiano lo stress ossidativo. I ricercatori dell’Università di Kumamoto in Giappone hanno scoperto che l’acido urico protegge dalla riduzione della funzione polmonare dall’età o dalle malattie polmonari, specialmente nelle donne. Alti livelli di acido urico possono causare problemi di salute come gotta e danno renale, ma questo studio ha dimostrato che protegge dal declino della funzionalità polmonare nelle donne. L’acido urico è presente anche nel tessuto polmonare ma, fino ad ora, la sua funzione nel polmone era sconosciuta. Per questo motivo e per il fatto che uomini e donne differiscono nel grado di declino della funzione polmonare che accompagna l’invecchiamento e la malattia, i ricercatori hanno deciso di analizzare il ruolo dell’acido urico nei polmoni.

In primo luogo, hanno creato un modello di malattia polmonare murina con alti livelli di acido urico nel sangue. Rispetto all’uomo, i livelli di acido urico di topo sono bassi, quindi i ricercatori hanno utilizzato trattamenti di disgregazione genica e di inibitori per sopprimere l’uricasi (UOX), un enzima che metabolizza l’idrato murino, per aumentare i livelli di acido urico. Hanno quindi creato un modello murino di malattia polmonare con enfisema o broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) con livelli ematici elevati di acido urico. Hanno scoperto che i livelli di acido urico erano alti nei topi femmine che avevano interruzioni del gene UOX o trattamenti con inibitori UOX e che le loro funzioni respiratorie erano migliorate. D’altra parte, quando i livelli di acido urico nei topi maschi aumentavano, i sintomi della malattia polmonare non cambiavano o peggioravano. Questa scoperta sorprendente suggerisce che l’acido urico protegge i polmoni dei topi femmine.

Ulteriori esperimenti hanno rivelato che l’acido urico sopprime anche lo stress ossidativo nelle cellule epiteliali polmonari umane. Un’analisi delle cellule epiteliali polmonari femminili ha mostrato che l’effetto antiossidante dell’acido urico è scomparso in presenza di ormoni femminili. In altre parole, le donne con livelli ormonali femminili più bassi hanno maggiori probabilità di beneficiare dell’effetto antiossidante dell’acido urico nel tessuto polmonare. Ciò suggerisce che l’effetto protettivo dell’acido urico può essere fortemente esercitato nelle donne anziane che hanno ridotto i livelli di ormoni femminili. Le analisi epidemiologiche rivolte a persone di età pari o superiore a 50 anni hanno rivelato che i livelli di acido urico e gli indici della funzione respiratoria erano elevati tra le donne con il genotipo T / T GLUT9, un genotipo noto per avere proprietà di protezione polmonare.

Precedenti studi hanno riferito che la terapia ormonale femminile per le donne in menopausa ha un effetto positivo sul mantenimento della funzionalità polmonare. Si suggerisce pertanto che l’effetto antiossidante dell’acido urico sia particolarmente importante per la protezione della funzione polmonare nelle donne i cui ormoni diminuiscono con la menopausa. Questo è il primo studio a dimostrare che l’acido urico protegge le donne dal declino della funzione polmonare che progredisce con l’invecchiamento e le malattie polmonari È stato anche precedentemente riferito che antiossidanti come la vitamina C e la N-acetilcisteina rallentano la progressione della malattia polmonare. La funzione di acido urico e altri antiossidanti nei polmoni, nonché le differenze di genere, saranno probabilmente prese in considerazione per la gestione futura delle malattie polmonari.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Fujikawa H et al. Antioxidants 2020 May 6; 9(5):E387.

Rumora L et al. PLoS One 2020 June; 15(6):e0234363. 

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Hwang JJ et al. J Korean Med Sci. 2020 Mar; 35(8):e58.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2443 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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