Eczema e prurito cronici: le opzioni medicinali, la gestione personale e cosa c’è sotto studio

Esistono diversi tipi di eczema. La forma più comune riscontrata è l’eczema atopico o allergico. Il primo passo per il trattamento è diagnosticare la causa della condizione e i possibili fattori scatenanti. Evitare i fattori scatenanti può aiutare nella prevenzione delle ricadute. Non esiste una cura semplice per l’eczema atopico ma ci sono diverse misure che possono fornire sollievo dai sintomi e prevenire le ricadute. I bambini con eczema atopico in generale possono migliorare con l’età. I farmaci usati per trattare l’eczema atopico includono idratanti o emollienti da utilizzare in ogni momento per prevenire la secchezza della pelle e i corticosteroidi topici che prevengono l’infiammazione locale.

Emollienti o idratanti

Emollienti o idratanti aiutano ad ammorbidire e levigare la pelle e mantenerla umida. Sono il trattamento più importante per la pelle secca associata a eczema atopico. Sono disponibili diversi emollienti. Alcuni di questi includono unguenti per la pelle molto secca, crema o lozione per condizioni meno gravi, emollienti più sottili per viso e mani, emollienti da utilizzare al posto del sapone ed emollienti da aggiungere all’acqua del bagno o da usare sotto la doccia. Gli unguenti contengono più olio, quindi possono essere abbastanza grassi e le lozioni contengono meno olio, quindi non sono grassi ma possono essere meno efficaci. Gli emollienti devono essere utilizzati in ogni momento, specialmente tra le riacutizzazioni delle lesioni. Creme e lozioni tendono ad essere più adatte per le aree rosse e infiammate, mentre gli unguenti sono più adatti per le aree della pelle secca che non sono infiammate.

Uso dei corticosteroidi

I corticosteroidi agiscono riducendo rapidamente l’infiammazione. I corticosteroidi topici possono essere prescritti in diversi punti di forza, a seconda della gravità dell’eczema. Possono essere molto lievi, come l’idrocortisone, moderati, come il clobetasone butirrato o forti. Casi gravi di eczema atopico possono richiedere anche corticosteroidi orali. I corticosteroidi topici sono associati ad effetti collaterali come bruciore o bruciore all’applicazione. Se usati per troppo tempo possono causare assottigliamento della pelle, vasi sanguigni visibili, acne e aumento della crescita dei peli. Alcuni pazienti con eczema grave possono anche richiedere pillole di corticosteroidi orali per alleviare i sintomi. Questo tuttavia dovrebbe essere sotto prescrizione medica. I corticosteroidi auto-somministrati e bruscamente interrotti possono causare più danni che benefici.

Farmaci antistaminici

Gli antistaminici sono fondamentalmente farmaci antiallergici usati per il forte prurito. Antagonizzano l’istamina nel sangue interferendo con il suo legame a dei recettori cellulari e possono essere prescritti durante le riacutizzazioni. Gli antistaminici possono essere sedativi, che causano sonnolenza, o non sedativi. Nei bambini la sedazione può non essere un problema, ma negli adulti compromette le attività quotidiane e il medico prescriverà antistaminici di seconda generazione. I più conosciuti sono la loratadina (Clarityn) e la fexofenadina (FexAllegra) usati per via orale. L’antistaminico cutaneo più conosciuto è forse la prometazina (Polaramin).

Fototerapia

La terapia della luce a penetrazione profonda utilizza la luce ultravioletta per controllare l’eczema. I raggi UVA sono quelli utilizzati principalmente, ma vengono utilizzati anche UVB e UVB a banda stretta. Le radiazioni ultraviolette agiscono sopprimendo le cellule immunitarie della pelle, ritardando la risposta cellulare che provoca prurito o la produzione di citochine infiammatorie. La sovraesposizione alla luce ultravioletta comporta i propri rischi; il peggior effetto collaterale è la probabile insorgenza del cancro della pelle. Nel tempo possono comparire inscurimento permanente, secchezza e perdita di elasticità locali (atrofia).

Immunosoppressori e novità

I nuovi farmaci per l’eczema atopico includono immunosoppressori molto specifici come gli inibitori della calcineurina chiamati tacrolimus e pimecrolimus. L’alitretinoina è un farmaco per l’eczema della mano grave a lungo termine che non ha risposto ad altri trattamenti, come i corticosteroidi topici. È un derivato dell’acido retinoico (vitamina A) e oltre ai suoi effetti sulla pelle può influenzare le cellule immunitarie, sopprimendo quei tipi responsabili di un’eccessiva risposta immune. L’alitretinoina deve essere utilizzata solo su prescrizione medica e sotto la supervisione di un dermatologo. Un’altra classe di farmaci già sperimentati e che sono risultati promettenti sono gli inibitori specifici di JAK2. Questa proteina immunitaria serve a indurre la sintesi citochine. Nell’ultima meta-analisi disponibile, i risultati di 5 trials clinici controllati hanno confermato che gli inibitori di JAK sono efficaci e riducono abbondantemente la sintomatologia clinica dell’eczema.

L’enzima Granizyme B è positivamente correlato al prurito e alla gravità dell’eczema. I ricercatori hanno scoperto che il Granizyme B indebolisce la barriera cutanea tagliando le proteine ​​che tengono insieme le cellule (filaggrina e caderina) rendendo più facile la penetrazione degli allergeni. Le cellule della nostra pelle sono tenute insieme da proteine ​​che le ancorano strettamente insieme. In alcune malattie infiammatorie, come l’eczema, il Granizyme B è secreto dalle cellule e taglia quelle proteine, causando indebolimento dei loro legami e un’ulteriore infiammazione e prurito della pelle. I ricercatori hanno scoperto che eliminando il Granizyme B con modificazioni genetiche o inibendolo con un gel locale, potrebbero impedirgli di danneggiare la barriera cutanea e ridurre la gravità della dermatite atopica. Un gel o una crema che interrompa o limiti il ​​Granizyme B, riducendo così la gravità della dermatite, potrebbe essere un trattamento a lungo termine più sicuro ed efficace. Mentre un trattamento disponibile in commercio è ancora molto lontano, i ricercatori vedono grandi promesse in questa linea di ricerca e stanno portando avanti ulteriori studi clinici sugli inibitori del Granizyme B.

Igiene e cura personale

Ci sono diversi trattamenti di auto-cura a casa che possono alleviare i sintomi dell’eczema. L’auto-misurazione principale è ridurre i graffi. Graffiare una lesione aggraverà maggiormente la pelle e alla fine la farà addensare e formerà croste. Inoltre, i graffi causano anche piccole abrasioni sulla pelle e aumentano il rischio di infezioni. Per evitare di graffiare le unghie, tenere le dita corte. Altre tecniche per evitare danni alla pelle da graffi includono premendo o pizzicando la pelle fino a quando il prurito è sparito. Ogni tipo di eczema allergico ha alcuni allergeni comuni o fattori scatenanti. Evitare questi fattori scatenanti aiuta a prevenire le esacerbazioni. Ad esempio, se la lana o un particolare tessuto irritano la pelle, è necessario evitarli e indossare cotone e materiali naturali. Se alcuni saponi o detergenti aggravano le lesioni, dovrebbero essere evitati.

Gli inverni e le intemperie spesso aggravano l’eczema. Si consiglia all’individuo di utilizzare umidificatori e stufe per mantenerlo a temperature conformi. Molti bambini con asma atopico hanno diverse allergie alimentari. Alcuni alimenti, come latte, uova e noci, hanno dimostrato di scatenare i sintomi dell’eczema. Molti bambini iniziano anche a sviluppare eczema dopo l’introduzione di alimenti a base di glutine nella loro dieta. Gli scienziati sanno che il glutine può essere la causa o esacerbare l’eczema, se dipendente da allergeni specifici. In questi casi, l’allattamento al seno o la formula del latte devono essere prolungati e il cibo a base di glutine ridotto al minimo o escluso. Un dietista può consigliare diete per incorporare i nutrienti essenziali evitando alimenti scatenanti. Ciò è particolarmente importante nei bambini.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2304 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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