Aromaterapia: è vero che può servire a prevenire il declino cognitivo?

Panoramica sulla demenza

La demenza non è una singola condizione ma una che può derivare da una delle più di 100 malattie. La demenza è caratterizzata dalla compromissione di numerosi processi e funzioni cerebrali, come memoria, personalità, linguaggio e abilità cognitive. La malattia è associata alla perdita di funzioni cognitive che includono il ricordo, il pensiero e il ragionamento. Colpisce anche le capacità comportamentali, che possono progredire a tal punto da interferire con la vita e le attività della persona. Nel 2016, si è stimato che 47 milioni di persone in tutto il mondo soffrano di demenza. Nel 2050, si prevede che il numero aumenterà fino a raggiungere l’incredibile cifra di 131 milioni. Negli Stati Uniti, la demenza tipo-Alzheimer (AD), un tipo di demenza, è la sesta causa di morte e colpisce circa 5,7 milioni di persone. La vasculopatia tipo-Alzheimer è il tipo più comune di demenza. Rappresenta circa il 70% di tutti i casi di demenza.

Studi a supporto dell’aromaterapia per la demenza

L’aromaterapia è un’antica pratica in cui gli oli essenziali di piante, erbe, fiori e alberi vengono utilizzati per migliorare il benessere mentale, spirituale e fisico dei pazienti. Gli oli essenziali vengono utilizzati per inalazione o applicazione sulla pelle. L’aromaterapia è stata ampiamente utilizzata a causa dei noti benefici per la salute degli olii essenziali. Questi oli essenziali sono stati usati per ridurre il dolore, favorire il rilassamento e alleviare i sintomi di molte malattie. Molti degli effetti sono indiretti e dipendono dalle variazioni neurochimiche riflesse che l’odore è in grado di evocare. Per oltre 5.000 anni, l’aromaterapia è stata utilizzata come trattamento per diverse condizioni, tra cui infezione e infiammazione. È stato anche dimostrato di migliorare la qualità del sonno, ridurre lo stress, gestire il dolore, lenire le articolazioni dolenti, combattere gli effetti del cancro e superare i sintomi di molti problemi di salute mentale, inclusa la depressione.

Molti studi hanno dimostrato che l’uso dell’aromaterapia avvantaggia i pazienti affetti da demenza. Le piante possono fornire effetti benefici alle persone con una varietà di malattie, inclusa la demenza. Ad esempio, gli scienziati giapponesi hanno isolato i composti attivi in ​​diverse medicine vegetali. Queste tecniche hanno aiutato gli scienziati a identificare e isolare i composti attivi trovati nel rizoma di Drynaria, una medicina vegetale che può migliorare la memoria. È stato dimostrato che riduce le caratteristiche della malattia nei modelli di topi con la malattia di Alzheimer. Uno studio del 2012 mostra che il rosmarino (Rosmarinus officinalis), una pianta comune usata per distillare l’olio essenziale, può anche aiutare a migliorare le prestazioni cognitive negli adulti sani. Inoltre, il rosmarino può aumentare le prestazioni del cervello. È possibile consultare nell’archivio di questo sito un articolo pubblicato nel Novembre 2019, che tratta rosmarino e memoria e i meccanismi che ci stanno dietro.

In un altro studio del 2013, gli scienziati hanno scoperto che il rosmarino può migliorare la capacità di ricordare gli eventi. Inoltre, aiuta le persone a tenere a mente le attività future. Poiché la perdita di memoria è uno dei sintomi distintivi della demenza, questa funzione potrebbe produrre olio di rosmarino e componente importante della terapia per combattere la demenza. Gli scienziati hanno anche scoperto che sei oli essenziali, vale a dire timo, rosa, chiodi di garofano, eucalipto, bergamotto e finocchio, sono in grado di sopprimere l’enzima infiammatorio ciclo-ossigenasi 2 (COX2). L’effetto è simile a quello del resveratrolo, uno dei composti importanti che conferisce al vino rosso i suoi benefici per la salute. Di tutti gli oli essenziali, il timo produce la massima riduzione dei livelli di COX-2 di circa il 75%. Gli altri oli essenziali hanno ridotto il livello di COX-2 del 25%. COX-2 è un enzima che è stato anche collegato allo sviluppo di demenza tipo Alzheimer.

Benefici dell’aromaterapia per la demenza

L’aromaterapia agisce stimolando i recettori olfattivi che a loro volta stimolano la parte del cervello collegata alla regolazione delle emozioni. È stato ampiamente utilizzato per alleviare i sintomi di ansia e depressione. Ora, molti studi dimostrano che l’aromaterapia può apportare benefici ai pazienti con demenza, come quelli con AD. Alcuni degli oli essenziali stimolano il funzionamento cognitivo e la memoria per i pazienti con perdita di memoria. Nella demenza, il sintomo più difficile da trattare è l’agitazione e l’aggressività tra i pazienti. Uno studio ha scoperto che gli oli essenziali, in particolare lavanda, bergamotto e melissa, possono aiutare a calmare il paziente e sopprimere l’aggressività, l’agitazione e altri sintomi psicotici nei pazienti con demenza. L’uso dell’aromaterapia come trattamento complementare per la demenza ha guadagnato un’enorme popolarità. Sebbene siano ancora necessari molti studi per fornire ulteriori prove dei benefici per la salute dell’aromaterapia nella demenza, studi basati sull’evidenza hanno mostrato risultati promettenti.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2450 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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