La paura di stare all’aperto: cos’è, da dove viene e come nasce l’agorafobia

Introduzione

L’agorafobia si basa sulla paura delle situazioni raggruppate in cinque categorie. Queste categorie sono: trasporti pubblici, spazi aperti, spazi pubblici chiusi, folle o stare in fila ed essere fuori casa in generale. La paura o l’ansia devono verificarsi in due delle cinque situazioni per soddisfare i criteri attuali per l’agorafobia. Secondo il DSM-5, se l’individuo teme solo una situazione, la fobia specifica è la diagnosi. L’agorafobia differisce anche da una fobia specifica in termini di temute conseguenze. Se la situazione è temuta solo a causa dell’ansia attesa o delle risposte di panico, rientra nella categoria dell’agorafobia. Se la situazione è temuta per altri motivi, è più probabile una fobia specifica. L’agorafobia è generalmente definita come parte del disturbo di panico. Il tasso di prevalenza nel corso della vita per l’agorafobia con disturbo di panico è dell’1,1%.

L’agorafobia è stata recentemente ridefinita come un disturbo separato che può verificarsi con o senza disturbo di panico. La prevalenza di agorafobia senza disturbo di panico è di circa lo 0,8%. In un’altra indagine su adolescenti e giovani adulti, tuttavia, che non ha seguito le regole della gerarchia DSM-IV che richiedono la diagnosi di agorafobia nel contesto del disturbo di panico, l’incidenza dell’agorafobia è stata del 5,3%. Quando sono state applicate le regole del DSM-IV, quel numero è sceso allo 0,6%. Rispetto agli adolescenti e ai giovani adulti, la prevalenza dell’agorafobia tra gli anziani è leggermente inferiore. In uno studio, la prevalenza dell’agorafobia negli adulti oltre i 55 anni era dello 0,6%. Un’analisi bivariata ha mostrato che il disturbo è più comune nei giovani, nelle donne e nelle vedove o divorziate.

Rischio e condizioni concomitanti

Numerosi fattori di rischio sono associati all’agorafobia. Questi includono:

  • attacchi di panico
  • età più giovane
  • genere femminile

Il tasso di comorbidità dell’agorafobia con altri disturbi d’ansia varia dal 49 al 60 percento, e con i disturbi depressivi è dal 33,1 al 52%. Le condizioni comorbide significative includono:

  • fobia specifica: dal 73,7 al 75,2%
  • disturbo d’ansia generalizzato: dal 15 al 31,9%
  • disturbo post-traumatico da stress: dal 24,2 al 39,6%
  • disturbi da uso di sostanze: dal 31,4 al 37,3%
  • disturbo depressivo maggiore: dal 38,5 al 48,7%
  • disturbo bipolare: dal 15,5 al 33%
  • fobia sociale generale: 66,5%

Cause di agorafobia

Si ritiene che i fattori biologici, psicologici e ambientali contribuiscano all’agorafobia. Gli studi hanno mostrato alcuni raggruppamenti familiari di agorafobia. L’ereditarietà dell’agorafobia è stimata tra il 48 e il 61%, il che significa che il contributo genetico è moderato con influenze di fattori ambientali. I fattori di personalità che influenzano l’agorafobia includono introversione / estroversione, sensibilità all’ansia e dipendenza. L’estroversione è stata negativamente associata all’agorafobia, ma non al disturbo di panico. La sensibilità all’ansia o la convinzione che i sintomi dell’ansia siano pericolosi, predice il disturbo di panico e l’agorafobia senza attacchi di panico. I tratti di personalità indipendenti ed evitabili possono anche prevedere l’insorgenza dell’agorafobia.

Le origini dell’agorafobia possono essere complesse. Includono traumi, chimica del cervello e disturbi concomitanti.

Interpretazioni catastrofiche

La teoria di Clark sulle interpretazioni catastrofiche indica l’interpretazione disadattata o difettosa delle sensazioni corporee come causa del disturbo di panico. Quelle stesse sensazioni sono interpretate come imminentemente pericolose da un individuo con disturbo di panico. Ad esempio, un cuore che corre dopo aver salito le scale, potrebbe essere interpretato come un segno di un infartoin arrivo. Questa teoria suggerisce che questi pazienti possono trovare sollievo cambiando la loro interpretazione delle sensazioni corporee, attraverso una terapia cognitiva.

Fattori predisponenti

Un’altra teoria si concentra su fattori predisponenti e precipitanti. Tali fattori potrebbero includere ereditarietà, condizioni fisiche, capacità di affrontare gli eventi e traumi vari. Questi fattori, combinati con un fattore di stress immediato come la perdita di una persona cara, la malattia o l’uso di droghe scatenano una reazione a catena dell’ansia. Dopo una serie di attacchi di panico, vengono attivati ​​pensieri automatici che portano a conclusioni errate sui pericoli. Pertanto, l’agorafobia si sviluppa da un’associazione tra attacchi di panico e determinate situazioni, guidata da pensieri automatici.

Semplice e complesso

La teoria dell’agorafobia semplice e complessa afferma che l’ansia causata da traumi, droghe o malattie sarebbe semplice e che l’agorafobia causata dalla personalità o da fattori psicologici sarebbe complessa. Alcuni altri esempi di fobie semplici sono fobie animali, fobie corporee e fobie sessuali. Le fobie complesse sono generalmente più disabilitanti. Nei pazienti con agorafobia complessa, l’anticipazione crea un circolo vizioso di evitamento e fa scattare la paura.

Iperventilazione

Un’ultima teoria suggerisce che il sintomo principale dell’attacco di panico, l’iperventilazione, è di per sé la causa dell’attacco di agorafobia. Siccome l’iperventilazione scambia ossigeno e anidride carbonica in modo innaturale e modifica la chimica del sangue, spostandone il pH (da alcalino ad acido), a causa di queste variazioni alcune aree cerebrali suscettibili lanciano più impulsi elettrici stimolatori. Molti hanno sperimentato che respirando velocemente in modo volontario, si arriva ad avere giramento di testa e il cuore che comincia a battere più forte. Bene, è proprio l’effetto della chimica del sangue che varia la chimica del cervello. Contrariamente alla visione tradizionale, secondo cui l’attacco di panico è iniziato dalla paura, questa teoria propone che sensazioni corporee inaspettate siano l’innesco iniziale del disturbo. Uno studio ha dimostrato che in un gruppo di agorafobi, quasi tutti hanno manifestato sintomi di un attacco di panico prima che si sviluppasse la paura. Quindi la paura sarebbe il vero motore; l’ansia il suo carburante.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Bilet T et al. BMC Psychiatry. 2020 May 24; 20(1):259.

Gulpers B et al. J Psychiatr Pract. 2020; 26(3):164-174.  

Stech EP et al. Internet Interv. 2020 Mar 19; 20:100315.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2304 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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