Stenosi della carotide: che cos’è, le cause, la diagnostica e i provvedimenti terapeutici integrati

Stenosi della carotide: nozioni di base

Stenosi dell’arteria carotidea o malattia carotidea si riferisce a un restringimento delle arterie carotidi, le principali arterie del collo che forniscono al cervello sangue dal cuore. Una causa comune della condizione è l’aterosclerosi, in cui i depositi di grasso si accumulano nelle pareti interne dei vasi sanguigni e causano il restringimento del lume o dello spazio nelle arterie. Alla fine, le arterie carotidi possono diventare completamente bloccate, il che riduce il flusso di sangue al cervello e aumenta il rischio di ictus. La stenosi dell’arteria carotidea rappresenta circa il 30% di causa sottostante dei casi totali di ictus. La probabilità di sviluppo di stenosi dell’arteria coronaria è aumentata da alcuni fattori di rischio che includono ipertensione, obesità, diabete, fumo di sigaretta e colesterolo alto nel sangue. Gli uomini di età inferiore ai 75 anni hanno un aumentato rischio di sviluppare stenosi dell’arteria carotidea rispetto alle donne di età inferiore.

Dopo i 75 anni, le donne sono maggiormente a rischio di questa condizione. I pazienti con questa condizione di solito non presentano alcun sintomo. L’aterosclerosi progredisce nel tempo e si accumulano depositi di grasso nelle arterie senza causare alcun segnale di avvertimento fino a quando il paziente non è a rischio di attacco ischemico transitorio (TIA), che è spesso il primo segno con cui i pazienti presentano. Un TIA è causato da un coagulo che si è formato nell’arteria interessata, spostandosi e viaggiando verso il cervello dove si trova in un’arteria più piccola. Ciò può causare sintomi simili a quelli osservati nell’ictus come paralisi in un lato del corpo, difficoltà a parlare o rispondere, confusione, difficoltà di bilanciamento, mal di testa e visione offuscata. Ma questo coagulo è temporaneo, si scioglie dopo pochi secondi e, a differenza dell’ictus, un TIA dura solo per un breve periodo (generalmente da 5 a 20 secondi) e di solito tutto si risolve in poche ore.

Tuttavia, l’evento è un segnale di avvertimento che il paziente è a rischio di ictus, che può portare a gravi disabilità e persino alla morte. La ricerca ha dimostrato che le persone che hanno avuto un TIA hanno un rischio dieci volte maggiore di ictus rispetto a quelle che non hanno avuto un TIA.

Diagnosi

Una diagnosi di stenosi dell’arteria carotidea di solito comporta i seguenti passaggi.

Valutazione del medico

Un internista otterrà i dettagli dei sintomi e dell’anamnesi, oltre a eseguire un esame fisico. Il medico sarà interessato a qualsiasi fattore di rischio per la malattia dell’arteria carotide, nonché ai sintomi che indicano TIA. Il medico può ascoltare le arterie del collo usando uno stetoscopio per verificare la presenza di un suono anomalo chiamato “bruit”. Questo suono può verificarsi quando il flusso sanguigno è turbolento a causa dello stato fisico dell’arteria carotide. Il rilevamento di una carotide di solito porta a un rinvio per ecografia carotidea, per valutare la pressione sanguigna e il flusso sanguigno nelle arterie; tomografia computerizzata o risonanza magnetica per verificare l’evidenza di ictus o altri danni e angiografia tomografica computerizzata che viene anche utilizzata per valutare il flusso sanguigno nelle arterie.

Ecografia carotidea

L’ecografia carotidea è il test più comunemente usato per determinare se è presente la stenosi dell’arteria coronarica. Questa è una tecnica non invasiva e indolore che utilizza ultrasuoni ad alta intensità per generare immagini strutturali delle arterie carotidi. Viene utilizzato per verificare l’accumulo di placca, i coaguli di sangue e il restringimento delle arterie. La quantità e la velocità con cui il sangue si muove attraverso i vasi può essere valutata usando l’ecografia Doppler.

Angiografia carotidea

Si tratta di una procedura invasiva che prevede l’inserimento di un catetere in una vena del braccio o della gamba del paziente e la guida verso le arterie carotidi. Un colorante a contrasto viene quindi passato attraverso il catetere e vengono acquisite immagini a raggi X in tempo reale delle arterie. Ciò consente al medico di visualizzare l’anatomia di queste arterie e di rilevare eventuali anomalie.

Angiografia a risonanza magnetica

Questa tecnica utilizza onde radio e campi magnetici per creare immagini dettagliate delle arterie carotidi e del cervello. Questa procedura può spesso rilevare anche piccoli eventi cardiovascolari che si sono verificati nel cervello. Un colorante a contrasto può anche essere usato per evidenziare le arterie.

A seconda della gravità dei sintomi, gli approcci terapeutici alla stenosi dell’arteria carotidea vanno dalla modifica dello stile di vita alla chirurgia.

Correzioni nello stile di vita

I fumatori hanno un rischio maggiore di aterosclerosi. I fumatori attuali devono smettere per ridurre il rischio di sviluppare o peggiorare la stenosi dell’arteria carotidea. Una dieta sana ed equilibrata dovrebbe essere mantenuta. La dieta dovrebbe essere povera di grassi e sale per ridurre al minimo il rischio di aumento della pressione sanguigna o dei livelli di colesterolo. I diabetici dovrebbero anche seguire una dieta progettata per tenere sotto controllo il livello di zucchero nel sangue. L’ipertensione aumenta il rischio di stenosi dell’arteria carotidea ma spesso non presenta sintomi. Gli individui dovrebbero sottoporsi a controlli regolari della pressione sanguigna e iniziare il trattamento in anticipo se deve essere ridotto. Esercizio fisico regolare dovrebbe essere effettuato per mantenere un peso corporeo sano.

Farmaci comunemente prescritti

Diversi farmaci sono prescritti nel trattamento della stenosi dell’arteria carotidea, sebbene nessuno di questi fornisca una cura per la condizione. Farmaci anticoagulanti o fluidificanti del sangue come warfarin sono usati per prevenire la formazione di un coagulo. Anche i farmaci anti-piastrinici come l’aspirina e il clopidogrel sono usati per prevenire l’ictus. I farmaci per abbassare il colesterolo come fluvastatina, rosuvastatina e simvastatina sono usati per controllare i livelli di colesterolo nel sangue qualora fossero anomali. Le statine più recenti (es. atorvastatina e rosuvastatina), rispetto a quelle di prima generazione hanno anche un effetto anti-infiammatorio e stabilizzante della placca, per cui sono preferite. Possono anche essere prescritti farmaci nella famiglia dei fibrati gemfibrozil e fenofibrato per abbassare i trigliceridi. Gli ACE-inibitori come enalapril, fosinopril e lisinopril aiutano a rilassare i vasi sanguigni, facilitando il flusso sanguigno vascolare e diminuendo la pressione sanguigna.

Procedure chirurgiche

Nei casi più gravi, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per aprire l’arteria e rimuovere la placca. Un’altra procedura chirurgica è l’angioplastica carotidea e l’inserimento di stent. Per questo intervento chirurgico, un palloncino viene inserito nell’arteria e gonfiato per allargare il restringimento e uno stent a rete inserito per mantenere aperta l’arteria per un corretto flusso sanguigno.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2450 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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