Dieta vegetariana e salute: come fa a rendere la personalità diversa dai “carnivori”?

Una dieta vegetariana, per scelta o per imposizione, può avere meno gusto per i palati più audaci, ma non è priva dei suoi benefici. Meno prodotti animali qualcuno consuma, più basso è l’indice di massa corporea in media e meno tende a essere estroverso. Questo è il risultato di uno studio su larga scala condotto da scienziati del Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences. Non è stato possibile confermare una connessione con stati d’animo depressivi come altri studi avevano trovato. Secondo un sondaggio dell’Allensbach Institute, oltre 6 milioni di tedeschi hanno dichiarato l’anno scorso di essere vegetariani, 400.000 in più di due anni prima. Uno studio collaborativo su larga scala presso il Max Planck Institute e l’Ospedale Universitario di Lipsia ha ora esaminato in quasi 9000 persone come questa forma di alimentazione sia correlata al corpo e alla psiche – indipendentemente da di età, genere e livello di istruzione. È stato riscontrato che quanto più rara è la percentuale di cibo animale nella dieta di una persona, tanto più basso è l’indice di massa corporea (BMI) in media e quindi il suo peso corporeo. Uno dei motivi potrebbe essere la percentuale inferiore di alimenti fortemente trasformati nella dieta delle piante.

La Dr.ssa Evelyn Medawar, primo autore della pubblicazione che ora compare sulla rivista Nutrients, ha spiegato: “I prodotti eccessivamente ricchi di grassi e zuccheri sono particolarmente ingrassanti. Stimolano l’appetito e ritardano la sensazione di sazietà. Se si evitano alimenti animali, consumate in media meno prodotti del genere. Inoltre, il cibo vegetariano contiene fibre alimentari e ha un effetto positivo sul microbiota nell’intestino. Questo è un altro motivo per cui potrebbero riempirvi prima di quelli a base di ingredienti animali. Mangiare cibi prevalentemente vegetali può quindi far assorbire meno energia”. Oltre a un mutato senso di sazietà, anche fattori di stile di vita come più sport e maggiore consapevolezza della salute potrebbero svolgere un ruolo decisivo. Anche per il BMI sembra fare la differenza su quali prodotti animali si nutre una persona. Se si tratta principalmente dei cosiddetti prodotti animali primari, ovvero carne, salsiccia e pesce, la persona di solito ha un indice di massa corporea più elevato rispetto a qualcuno che mangia principalmente prodotti animali secondari, ovvero uova, latte, latticini, formaggio e burro. Nel primo caso la correlazione è statisticamente significativa.

La Dr.ssa Medawar usa un esempio per illustrare cosa questo potrebbe significare per la nutrizione: “Una persona con un BMI inferiore di 1,2 punti in media o evita completamente alcuni prodotti animali, come quelli primari, ed è a dieta vegetariana. Oppure continua a mangiare carne e pesce, ma meno spesso”. I ricercatori hanno anche scoperto che la nutrizione vegetariana o vegana è anche legata alla personalità. Soprattutto con uno dei cinque principali fattori di personalità, l’estroversione. È stato dimostrato che le persone con alimenti prevalentemente a base vegetale nella loro dieta sono più introverse di quelle che si nutrono di base con prodotti di origine animale. La caporicerca Dr.ssa Veronica Witte ha aggiunto: “È difficile dire quale sia la ragione. Potrebbe essere perché le persone più introverse tendono ad avere un’alimentazione più restrittiva o perché sono più socialmente separati a causa delle loro abitudini alimentari. Anche in questo caso, ulteriori studi dovrebbero seguire su come le persone si identificano con le caratteristiche della loro dieta. Tuttavia, non sono stati in grado di confermare che una dieta a base vegetale sia associata a una tendenza al comportamento nevrotico, come suggerito da altri studi.

Se la nutrizione è in definitiva la causa della riduzione del peso corporeo o se altri fattori ne sono la causa non può essere determinata dai dati. Uno studio di follow-up in collaborazione con l’ospedale universitario di Lipsia ora farà luce su questo. Precedenti analisi avevano scoperto che un maggior numero di persone nevrotiche avevano generalmente maggiori probabilità di evitare determinati gruppi di alimenti e di comportarsi in modo più restrittivo. Qui, i ricercatori si sono concentrati esclusivamente sull’elusione dei prodotti animali e non hanno potuto osservare alcuna correlazione. In una terza parte, si sono infine concentrati sulla questione se una dieta prevalentemente a base vegetale sia più spesso associata a stati d’animo depressivi. Qui studi precedenti avevano anche suggerito una relazione tra i due fattori. Anche qui la Dr.ssa Witte ha aggiunto: “Non siamo riusciti a rilevare questa correlazione. È possibile che nelle precedenti analisi altri fattori abbiano offuscato i risultati, tra cui il BMI o i tratti di personalità ben visibili che sono noti per essere associati alla depressione. Ne abbiamo tenuto conto, spiegando una possibile ragione dei diversi risultati. Inoltre, la dieta a base vegetale è ora più comune e più accettata e non più limitata a un determinato gruppo”.

Inoltre, gli studi sociologici mostrano che le persone a dieta ristretta per prodotti animali sono spesso stereotipate con una moltitudine di pregiudizi: effetti dannosi sulla salute, stile di vita restrittivo, sentimentalismo, estremismo, mascolinità percepita in modo inferiore. Di conseguenza, l’avversione delle persone a dieta di origine vegetale potrebbe portare a una maggiore esclusione sociale e sintomi depressivi. Questo concetto è sotto studio adesso secondo i canoni della scientificità. Eppure i popoli orientali sanno bene da millenni che mangiare uova e carne “prepara alla guerra” e che mangiare legumi e riso “prepara alla pace”. Frutto della neurochimica derivata da intestino e cervello?

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Medawar E et al., Witte AV. Nutrients 2020 May 20; 12(5):E1492. 

Zuelke AE, Roehr S et al. J Occup Med Toxicol 2020 Feb 12; 15:1. 

Beyer F et al. Hum Brain Mapp. 2019 Jun 15; 40(9):2747-2758. 

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2454 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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