La terapia per il disturbo dell’attenzione (ADHD): dai farmaci alle terapie cognitive e comportamentali

Il disturbo di deficit di attenzione con iperattività (ADHD) rientra nella categoria dei Disturbi del neurosviluppo, gruppo di condizioni che esordiscono nel periodo dello sviluppo e si caratterizzano per un deficit che causa una compromissione nel funzionamento personale, sociale, scolastico o lavorativo. La terapia mira a ridurre i sintomi per consentire il normale apprendimento e la crescita del bambino. I principi di base della terapia comprendono farmaci e consulenza. Altre parti della terapia includono l’accoglienza del bambino in aule regolari e il supporto della famiglia e della comunità. I farmaci usati per l’ADHD sono noti come psicostimolanti e non stimolanti come l’atomoxetina. Questi sono disponibili in forme orali come compresse, capsule, liquidi e anche in forma di cerotti. Gli stimolanti includono metilfenidato (conosciuto con i nomi Ritalin, Concerta, Daytrana), combinazione di destroamphetamina-anfetamina (Adderall) e dextroamphetamine (Dexedrine, Dextrostat).

Questi stimolanti migliorano l’equilibrio squilibrato dei messaggeri nervosi nel cervello chiamati neurotrasmettitori. Aiutano a migliorare i principali sintomi di iperattività-impulsività e disattenzione. I farmaci per l’ADHD possono essere di breve durata, in cui l’azione dura circa quattro ore, o di lunga durata in cui l’azione dura dalle sei alle dodici ore. Il metilfenidato, ad esempio, può essere somministrato come cerotto che, se applicato sull’anca in modo molto simile a un cerotto, può somministrare il farmaco nel corpo per nove ore. I preparati a lunga durata richiedono solitamente tempo per iniziare la loro azione, ma portano il vantaggio di un dosaggio meno frequente. Questi stimolanti tendono tuttavia a perdere la loro efficacia nel tempo. Inoltre, tutti i bambini non beneficiano di dosi simili e la corretta somministrazione a volte può richiedere del tempo.

Effetti collaterali dei farmaci ADHD

Gli effetti collaterali comuni includono perdita di peso e perdita di appetito, disturbi del sonno, irritabilità verso la fine dell’azione del farmaco, ecc. Alcuni bambini possono sviluppare contrazioni o movimenti a scatti in quanto gli effetti collaterali e in alcune fasi di crescita possono essere influenzati. Questi effetti collaterali non sono permanenti e possono essere invertiti dopo l’interruzione del farmaco. Ci sono alcuni casi di morte improvvisa in bambini e adolescenti che usano psicostimolanti. Questo rischio è aumentato nei soggetti con patologie cardiache o difetti cardiaci sottostanti. Inoltre, il metilfenidato e la dexamphetamine non possono essere assunti da donne in gravidanza, bambini o persone con glaucoma, ipertiroidismo (tiroide iperattiva) e depressione grave.

Farmaci ADHD non stimolanti

I farmaci non stimolanti per l’ADHD comprendono essenzialmente l’atomoxetina. Viene scelto quando i farmaci stimolanti sono inefficaci o causano effetti collaterali.Questo farmaco deve essere assunto una o due volte al giorno e riduce anche l’ansia. Gli effetti collaterali includono perdita di appetito e peso, nausea e sonnolenza. Gli effetti collaterali rari includono problemi al fegato, depressione e pensieri suicidi. Ai bambini che non rispondono a questi farmaci vengono prescritti altri farmaci. Questi includono antidepressivi e la clonidina (che in realtà è un farmaco per la pressione alta). Tutti i farmaci usati nell’ADHD devono essere tenuti fuori dalla portata del bambino e somministrati solo sotto la supervisione di un adulto.

Terapia comportamentale e consulenza per l’ADHD

Oltre ai farmaci, i bambini con ADHD spesso beneficiano di consulenza e terapia comportamentale. Questo può essere impartito da uno psicologo, uno psichiatra, un professionista della salute mentale o un assistente sociale qualificati. Questi includono:

  1. a) Terapia comportamentale – In questo ai genitori e ai caregivers vengono insegnate strategie per affrontare situazioni difficili. Questi possono includere sistemi di ricompensa e timeout o sospensione;
  2. b) Formazione dei genitori, della famiglia e dei fratelli – Ai genitori possono essere insegnate migliori capacità dei genitori per far emergere il miglior comportamento nel bambino e aiutare anche a far fronte ai problemi comportamentali. Allo stesso modo a tutta la famiglia può essere insegnato come sostenere il bambino con ADHD in modo positivo. Le principali capacità familiari e parentali comprendono la pazienza, l’amante e la cura del bambino, mantenendo le cose in prospettiva, l’apprezzamento, l’organizzazione, la regolarità dei programmi e l’evitamento di grandi cambiamenti. Il bambino dovrebbe essere ben riposato e le situazioni difficili dovrebbero essere anticipate in anticipo. Le istruzioni fornite al bambino devono essere semplicemente formulate e facili da seguire.
  3. c) La psicoterapia è benefica per i bambini più grandi. I comportamenti negativi possono essere ridotti con questo metodo.
  4. d) Formazione sulle abilità sociali – Ai bambini con ADHD possono essere insegnate varie abilità sociali per aiutarli ad adattarsi meglio alla comunità.
  5. e) Scoprire un talento: questo aiuta il bambino a sentirsi bene con se stesso e spesso migliora l’autostima e i sintomi dell’ADHD. La terapia comportamentale è uno sforzo di gruppo e deve essere coordinato.

Terapie alternative per l’ADHD

Altre terapie calmanti alternative includono yoga e meditazione. Non ci sono prove concrete che determinati alimenti se banditi dalla dieta o aggiunti (come integratori vitaminici, farmaci a base di erbe, acidi grassi essenziali ecc.) aiutano a ridurre i sintomi dell’ADHD. Tuttavia, i bambini con ADHD devono ricevere una dieta sana ed equilibrata. Si consiglia di non rimuovere nulla dalla dieta del bambino senza consultare un medico. Si raccomanda anche un regolare esercizio fisico nelle persone con ADHD. Nel corso degli anni i sintomi dell’ADHD diminuiscono considerevolmente ma potrebbero non scomparire mai completamente.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Ross L et al. CNS Drugs. 2020 June; 34(6):643-649.

Liu X, Kubilis P et al. J Anxiety Disord. 2014; 28(6):530. 

Biederman J et al. Amer J Psych 1995; 152:1652-1658

Zametkin AJ. Psychiatric Annals 1989; 19:584-586

0 0 vote
Article Rating
Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2450 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
Subscribe
Notificami

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.

0 Commenti
Inline Feedbacks
View all comments