Bruxismo: cos’è, da dove viene e come si può affrontare “a denti stretti” questo problema

Il bruxismo è la condizione quando una persona ha la tendenza a stringere i denti insieme o digrignare i denti (il che significa strofinare i denti avanti e indietro l’uno sull’altro). Il bruxismo può verificarsi da svegli o durante il sonno. Il primo tende a coinvolgere solo il serraggio piuttosto che la rettifica; mentre quest’ultimo può coinvolgere entrambi. Secondo la Bruxism Association, almeno l’8 delle persone è affetto da bruxismo. Il bruxismo tende a manifestarsi negli adulti di età compresa tra 25 e 44 anni. Secondo la Colgate, un produttore americano di prodotti personali, il bruxismo colpisce qualcosa come 30 milioni di persone negli Stati Uniti. Il bruxismo a volte si verifica nei bambini quando iniziano a denticare. Le stime variano sul numero di bambini che colpiscono il bruxismo, ma si ritiene che si collochi tra il 15 e il 33% dei bambini. Spesso la condizione termina quando i denti permanenti di un bambino sono completamente formati. Si ritiene inoltre che il bruxismo si verifichi di più quando i bambini sono seduti a sostenere gli esami scolastici.

Sintomi di bruxismo

I sintomi del bruxismo, in particolare del bruxismo notturno (quello che si verifica di notte), comprendono i rumori di macinatura. Questi possono essere commentati da un partner o compagno di stanza che dorme. Questo perché il bruxista – la persona con bruxismo – potrebbe non rendersi conto di digrignare i denti. Potrebbero scoprire di avere solo il bruxismo perché il loro partner nota il rumore stridente. Altri segni rivelatori che potresti avere il bruxismo includono:

  • mal di testa
  • dolore muscolare facciale
  • mascella dolorante e apertura della bocca limitata
  • mal d’orecchi
  • oppressione e rigidità delle spalle

Oltre a questi sintomi, i bruxisti possono anche sviluppare problemi più duraturi tra cui denti usurati e screpolati. Questo può essere riparato dal lavoro dentale; tuttavia, lo smalto dei denti, che può essere danneggiato dal bruxismo, non può ricrescere. Altri sintomi a lungo termine del bruxismo includono:

  • sensibilità dei denti: i denti possono essere sensibili a cibi caldi, freddi o dolci
  • dolore e rigidità dell’articolazione della mascella
  • infiammazione e recessione delle gengive
  • perdita prematura dei denti

Cause di bruxismo

Esistono diverse potenziali cause di bruxismo. Si pensa che la causa principale sia dovuta allo stress o all’ansia. Di conseguenza, il bruxismo colpisce spesso i seguenti tipi di persone:

  • quelli con un lavoro altamente impegnativo
  • coloro che attraversano eventi della vita difficili
  • coloro che sono arrabbiati, doloranti o frustrati
  • quelli con tendenze aggressive
  • coloro che sono eccessivamente competitivi

Il bruxismo può anche essere causato da una discrepanza occlusale, nota anche come morso imperfetto o anormale. Qui è dove c’è un problema con il modo in cui le due serie di denti si uniscono. Alcune scelte di stile di vita possono anche influenzare il rischio di bruxismo di una persona. In particolare, le seguenti persone potrebbero avere maggiori probabilità di soffrire di bruxismo:

  • coloro che consumano alti livelli di alcolici
  • coloro che hanno un’elevata assunzione di caffeina, in particolare quelli che bevono più di 6 tazze di tè o caffè al giorno
  • coloro che usano il tabacco
  • coloro che assumono droghe ricreative, come l’ecstasy

Alcuni farmaci possono anche aumentare il rischio di bruxismo di una persona. Questi includono antidepressivi, in particolare un tipo chiamato inibitori selettivi del reuptake della serotonina (SSRI), come paroxetina, fluoxetina e setralina.

Diagnosi di bruxismo

Il bruxismo può essere identificato da un dentista. Questo perché il bruxismo può portare all’appiattimento della punta dei denti. Il bruxismo può anche essere diagnosticato sulla base dell’eccessiva usura e dello smalto sottile causati da serraggio e digrignamento dei denti. Nei casi più frequenti se ne accorgono il medico di base, il pediatra ed il neurologo.

Trattamenti per il bruxismo

I trattamenti per il bruxismo includono il trattamento dei sintomi e delle cause del bruxismo. Un modo in cui i sintomi del bruxismo possono essere trattati è indossare una protezione. Questo è come un paradenti sportivo e protegge i denti da ulteriori danni da serraggio e rettifica. L’apparecchio può anche ridurre il rumore creato dalla macinazione. Altri trattamenti per i sintomi del bruxismo includono la visita dal dentista, per qualsiasi lavoro dentale necessario per riparare i danni causati dal bruxismo. Ciò può includere trattamento canalare e gengivale. I bruxisti possono anche richiedere un lavoro di rimodellamento sui loro denti, in particolare quando la sensibilità è sorta dall’usura dei denti. Oltre a trattare i sintomi del bruxismo, è anche possibile provare a trattare le cause del bruxismo. Se il bruxismo è causato dallo stress, le tecniche di gestione dello stress possono aiutare a curare il bruxismo. Queste includono:

  • Consulenza psicologica
  • Terapia comportamentale cognitiva (CBT)
  • Esercizio fisico dedicato
  • Meditazione tipo yoga e non
  • Bio-feedback: si tratta di un dispositivo che misura la quantità di attività muscolare che si verifica in bocca, questo consente al paziente di rendersi conto quando c’è troppo e quindi di provare a cambiare il proprio comportamento.

I farmaci possono anche essere usati per cercare di ridurre il bruxismo, sebbene ciò non sia comune. L’ibuprofene, o altri farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), può essere suggerito per ridurre qualsiasi dolore o infiammazione che può verificarsi a causa del bruxismo. Non è consigliabile assumerli sempre, anche se possono aiutare contro il mal di testa o alle spalle causati dalla condizione, perché pongono un serio rischio alla salute dei reni. Altri potenziali farmaci che possono essere suggeriti includono rilassanti muscolari e lievi aiuti per dormire. I più adatti allo scopo possono essere quelli a base di magnesio, melatonina, valeriana, griffonia ed altre formulazioni erboristiche o miste.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2450 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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