Psicosi e stress ossidativo: le prove definitive che gli antiossidanti migliorano decorso e terapia

La psicosi può essere un sintomo di una serie di disturbi psichiatrici, tra cui schizofrenia e disturbi schizoaffettivi, bipolari e depressivi maggiori. In circa un terzo delle persone con schizofrenia, la condizione è considerata resistente al trattamento. Questo è associato a sintomi più gravi e più tempo trascorso in ospedale. La comunità medica deve ancora comprendere appieno il motivo per cui alcune persone rispondono ai trattamenti antipsicotici in poche settimane, mentre altri impiegano mesi. Dati sempre più convincenti indicano che ciò potrebbe avere a che fare con lo stress ossidativo. Un nuovo studio che appare nella psichiatria molecolare ha iniziato a comprendere questa disparità. In uno sforzo collaborativo tra una serie di istituzioni canadesi, i ricercatori hanno esaminato i livelli di un antiossidante protettivo nel cervello delle persone che sperimentano un primo episodio di psicosi. Hanno scoperto che livelli più alti di antiossidante erano associati a una risposta più rapida al trattamento, suggerendo che aumentare la quantità di antiossidante nel cervello poteva migliorare i risultati per le persone che soffrivano di psicosi.

Nello studio, i ricercatori hanno studiato un antiossidante chiamato glutatione (GSH), l’antiossidante più importante trovato nelle cellule cerebrali. Gli scienziati sanno che il glutatione protegge i neuroni dai radicali liberi, che sono molecole altamente reattive note per danneggiare le cellule. Alcuni studi hanno riscontrato una mancanza di glutatione nelle persone che soffrono di psicosi, in particolare nella corteccia cingolata – una parte del cervello associata alla regolazione delle emozioni, che è molto importante nella schizofrenia. La mancanza di glutatione sembra essere più evidente nei pazienti che hanno sintomi continui, anche dopo aver ricevuto il trattamento, suggerendo che la molecola potrebbe essere associata alla risposta al trattamento. Il glutatione è anche importante in relazione a un’altra sostanza chimica chiamata glutammato. Questo aminoacido molto comune è il neurotrasmettitore più abbondante nella corteccia cerebrale. Ad alti livelli, però, può essere tossico per i neuroni e questo si verifica nella psicosi del primo episodio. L’eccesso di glutammato è stato anche associato a una ridotta reattività al trattamento della psicosi.

Queste due sostanze chimiche sono strettamente collegate nel cervello; il glutammato è un precursore del glutatione e il glutatione può proteggere il cervello quando i livelli di glutammato diventano pericolosamente alti. Per misurare i livelli di queste due sostanze chimiche nel cervello, e in particolare nella corteccia cingolata, i ricercatori dietro il presente studio hanno utilizzato un tipo di risonanza magnetica chiamato spettroscopia di risonanza magnetica ad altissimo campo. La ricerca ha coinvolto 26 persone con una diagnosi di un disturbo dello spettro della schizofrenia che era stata sottoposta al Programma di prevenzione e intervento precoce per psicosi, presso il London Health Sciences Centre, in Ontario. Tutti i partecipanti hanno fornito il consenso scritto e sono stati reclutati prima di ricevere un trattamento antipsicotico. Il team ha reclutato separatamente 27 controlli sani, senza anamnesi personale o familiare di psicosi. Il team ha misurato i livelli di antiossidanti nel cervello, sia prima che i pazienti iniziassero al trattamento per la psicosi che 6 mesi dopo.

I ricercatori non hanno riscontrato differenze significative nei livelli di glutatione tra i due gruppi. Tuttavia, c’erano differenze importanti tra i partecipanti con la schizofrenia. In particolare, il team ha scoperto che avere livelli più elevati di glutatione era associato alla risposta più rapida al trattamento. Al contrario, livelli più elevati di glutammato erano associati ad avere maggiori difficoltà sociali. I ricercatori hanno determinato questo utilizzando la scala di valutazione del funzionamento sociale e professionale, che misura la funzione in situazioni sociali o lavorative. I risultati suggeriscono che livelli più elevati di glutatione potrebbero aiutare le persone con schizofrenia o altre condizioni che causano psicosi a rispondere più rapidamente al trattamento e ad avere risultati globali migliori. Gli autori suggeriscono che gli interventi per aumentare i livelli di glutatione nel cervello potrebbero essere una preziosa strada terapeutica. Solo un aumento del 10% dei livelli di glutatione potrebbe ridurre il tempo che una persona trascorre in ospedale di almeno 1 settimana.

E questo potrebbe non essere troppo difficile da ottenere, poiché un integratore antiossidante molto comune chiamato N-acetilcisteina, ha già dimostrato di aumentare i livelli di antiossidanti nel cervello e migliorare i sintomi della schizofrenia.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Morris G, Walder KR, Berk M et al. Mol Biol Rep. 2020 Jun 20. 

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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