Quello che si sa poco sul latte: viaggio al di là del solito lattosio e del noioso calcio

Il latte è il primo alimento per l’uomo e, per le sue caratteristiche nutrizionali (comprese quelle dei suoi derivati), è confermato come uno dei prodotti fondamentali per l’alimentazione umana in tutte le età. Esistono vari tipi di latte che differiscono in termini di contenuto di grassi: latte intero con un contenuto di almeno il 3,5%; latte parzialmente scremato con un contenuto di grassi compreso tra 1,5% e 1,8%; scremato con un contenuto inferiore allo 0,5%. Il latte è un alimento con un buon valore nutrizionale, grazie alla sua composizione chimica e un buon valore alimentare. Infatti contiene in media 32 grammi di proteine ​​per litro, una discreta quantità di vitamine del gruppo B e, tra i sali minerali, il primato è sicuramente dovuto al calcio. Ma le proteine ​​del latte non sono solo una fonte completa dei nove aminoacidi essenziali che l’uomo non può sintetizzare. Oltre alla caseina, alcuni in quanto tali sono anche dotati di azione biologica: molti di loro sono responsabili dell’effetto protettivo sul bambino che allatta. Escludendo gli anticorpi (immunoglobuline), ecco un elenco delle proteine ​​bioattive più abbondanti nel latte.

Mucine

Queste glicoproteine ​​sono molto resistenti alla degradazione gastrica e proteggono da vari microrganismi. Le mucine purificate dal latte materno, MUC1 e MUC4 e dal muco cervicale della gravidanza (MUC2, MUC5AC, MUC5B e MUC6), inibiscono l’HIV-1 in vitro. Il latte ha anche piccole mucine come MUC15 (PAS3), una proteina altamente glicosilata associata alla crema del latte bovino (MFGM). Oltre alle frazioni contenenti grassi come MFGM e latticello, MUC15 è presente anche in frazioni senza grassi, come latte scremato e siero di latte.

Butirrofiline (PAS 5)

Servono per correggere la secrezione delle cellule lipidiche nel latte, ma sembrano svolgere un ruolo nel regolare determinate funzioni immunitarie. Costituiscono una grande famiglia di proteine ​​trans-membrana strutturalmente simili della super-famiglia delle immunoglobuline. Sebbene il membro principale di questa famiglia sia legato alla lattazione, partecipando alla secrezione, formazione e stabilizzazione dei globuli di grasso del latte, può anche avere una funzione di recettore della superficie cellulare. In generale, le butirrofiline sono ora note per modulare la selezione dei linfociti T, la loro differenziazione, le loro risposte co-stimolanti e la determinazione del destino cellulare.

Adipofilina (Perilipin-2)

Questa proteina favorisce la formazione di grasso sottocutaneo, partecipando in modo rilevante alla fisiologia dei tessuti cutaneo e sottocutaneo. L’aumentata attività della perlipina 2 aumenta la resistenza all’insulina, promuovendo così il diabete di tipo 2. La riduzione dell’espressione della perlipina 2 diminuisce il fegato grasso mentre l’aumento dell’espressione della perlipina è associato a varie malattie metaboliche come il diabete di tipo 2, l’insulino-resistenza, le malattie cardiache. Inoltre, la sua espressione è risultata correlata ad altre malattie legate all’età. L’analisi dei fluidi corporei come l’urina e il sangue in pazienti con diversi tipi di cancro, come adenocarcinoma polmonare, tumore del colon-retto e linfoma di Burkitt, ha mostrato un aumento dei livelli di adipofilina.

Lactoaderina (PAS6 / 7)

La lactaderina è un componente importante della membrana del grasso del latte nel latte. Inibisce l’infettività del rotavirus o dei responsabili di molte forme di gastroenterite. L’attività inibitoria contro l’infezione da HRV della lactaderina umana è stata identificata per la prima volta da Yolken et al. (1992). Inoltre, un precedente studio clinico ha indicato una correlazione tra lactaderina umana nel latte materno e morbilità dovuta alla gastroenterite da rotavirus nei bambini piccoli. La lactaderina si lega alle cellule MA104 attraverso l’integrina αvβ3, nota come uno dei recettori delle cellule del rotavirus. Pertanto, l’interazione tra lactaderina e componenti della superficie cellulare è probabilmente importante per la sua attività antivirale.

Lattoferrina

Componente importante del sistema immunitario dei mammiferi, con attività anti-infiammatoria ed antimicrobica contro numerosi microrganismi, antivirale e antitumorale. La lattoferrina idrolizza l’RNA e mostra le proprietà di ribonucleasi secretorie specifiche della pirimidina. In particolare, distruggendo l’RNA, questa proteina inibisce la trascrizione inversa dei retrovirus che causano il cancro al seno nei topi. È stato dimostrato che la lattoferrina ha effetti positivi sulla salute delle ossa. Riduce la formazione di osteoclasti, il che significa una diminuzione delle risposte pro-infiammatorie inclini a promuovere la perdita ossea. Ciò significa che potrebbe essere un componente attivo del latte, a parte il calcio, per contrastare la comparsa dell’osteoporosi. Il colostro umano ha la più alta concentrazione, seguito dal latte umano, quindi dal latte di mucca (150 mg / L).

Lattoperossidasi

La lattoperossidasi (LPO) è una proteina antimicrobica secreta dalle ghiandole mammarie, salivari e di altre mucose. È un membro importante degli enzimi eme-perossidasi e dell’enzima perossidasi primario presente nei tessuti animali. È uno dei più importanti enzimi del siero di latte in grado di formare potenti molecole battericide, ossidando anioni di cloruro attraverso il perossido di idrogeno. Il tiocianato (SCN-) è uno dei substrati più importanti dell’enzima, poiché produce ipotiocianato (OSCN-). L’ipotiocianato è un potente agente antibatterico ossidante; in questo modo, la lattoperossidasi esercita una significativa attività antibiotica nel latte. La sua concentrazione nel latte di vacca è di circa 30 mg/L a seconda della stagione, della dieta, della nascita e della stagione riproduttiva.

Xantina ossidasi (XOS / XDH)

Questo enzima è noto in modo classico perché sintetizza il prodotto finale del catabolismo del DNA, vale a dire l’acido urico. Nel latte, tuttavia, è coinvolto nella secrezione del globulo lipidico e quindi agisce come una proteina di difesa in quanto regola alcune reazioni ossido-riduttive. Uno di questi è la produzione di superossido durante la sua attività enzimatica, un radicale libero che ha un effetto battericida.

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Le sostanze bioattive sono presenti anche nei componenti lipidici e zuccherini del latte. Quattro di questi sono i più importanti.

Acido butirrico

Questo acido grasso a catena corta (SCFA) inibisce direttamente la crescita cellulare di vari tumori, che può prevenire il cancro del colon. Come inibitore della crescita cellulare, ha un effetto diretto sugli enzimi (istone deacetilasi) del nucleo cellulare. Gli acidi SCFA modulano le funzioni di diversi sistemi, come quello intestinale, cerebrale, endocrino e del sangue, fungendo da fattore chiave nella regolazione dei disturbi metabolici e dell’immunità. Queste azioni vengono eseguite principalmente attraverso l’attivazione di recettori di superficie, come GPR41, GPR43 e GPR109a. Gli effetti di SCFA sono stati dimostrati influenzando le risposte autoimmuni sistemiche e partecipando a diverse fasi del processo di infiammazione.

CLA (acido linoleico coniugato)

Il latte di vacca intero contiene in media il 3,5% di acidi grassi e di questi circa lo 0,5% è rappresentato dal CLA. L’isomero principale è l’acido rumenico, cis9-trans11, che può rappresentare dal 79% al 94% del CLA totale del latte. Ha un potenziale antinfiammatorio ma soprattutto antitumorale, poiché inibisce la crescita delle cellule tumorali umane. Migliora anche la funzione immunitaria e la massa magra e porta a una riduzione dell’aterosclerosi. Sembra che alcuni ceppi di Lactobacillus e Bifidobacterium presenti nell’intestino umano possano contribuire alla sua parziale sintesi interna. Altre azioni dimostrate dal CLA sono i regolatori della funzione pancreatica (insulina), immuno-modulanti e contrastanti la formazione di placche aterosclerotiche.

Sfingomielina

Questo fosfolipide ha un’importante azione antitumorale, in particolare per quanto riguarda la crescita cellulare del carcinoma del colon. Diventa parte delle membrane cellulari, ma dalla sua scissione enzimatica produce ceramide. Questa, a sua volta, è la responsabile dell’azione chemiopreventiva attraverso un tipo di morte cellulare programmata chiamata apoptosi. L’altro prodotto dell’idrolisi è la fosfo-colina, che è un nutriente delle cellule nervose; può essere usato per sintetizzare acetilcolina e fosfolipidi nel cervello, essendo una fonte di fosforo per il metabolismo cerebrale.

Glicani complessi

I glicani sono componenti caratteristici del latte e ogni specie ha modelli unici di carboidrati specifici. Il latte umano è insolitamente ricco di glicani, con i componenti principali come lattosio e oligosaccaridi, che rappresentano rispettivamente il 6,8% e l’1% di latte. Nel latte materno, la presenza e i modelli di questi glicani variano a seconda della fase di lattazione. Il latte materno contiene quantità maggiori e strutture più complesse di oligosaccaridi solubili rispetto a qualsiasi altro latte di mammifero; le quantità medie vanno da 7 g / L nel latte maturo a 23 g / L nel colostro. Molti glicani del latte umano inibiscono i patogeni dal legame con la mucosa intestinale. I glicani inoltre stimolano direttamente la crescita di batteri microbiota benefici; questi mutualisti e i loro prodotti di fermentazione possono, a loro volta, inibire i patogeni, i prodotti di infiammazione e fermentazione possono essere assorbiti e utilizzati come fonte di calorie nella dieta.

C’è abbastanza per cambiare idea sulle informazioni meschine e sulle varie demonizzazioni a carico del “Signor Latte” ?

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2480 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it