Fitoterapia del glaucoma: l’efficacia clinica di alcuni estratti usato come integratori

Il glaucoma è la principale causa di disabilità visiva irreversibile e cecità in tutto il mondo. L’attuale standard di cura per il glaucoma è di abbassare la pressione intraoculare (IOP) attraverso la terapia medica, laser e / o chirurgica. Tuttavia, l’uso di terapie alternative come erbe, vitamine e minerali sta diventando sempre più popolare. Le medicine alternative hanno un mercato globale di $ 109 miliardi e sono ampiamente utilizzate fino al 52% della popolazione generale. Nonostante la scarsità di studi di ricerca controllata sui rimedi a base di erbe, un sottogruppo della popolazione utilizza rimedi a base di erbe per il loro glaucoma e tra i più comunemente usati ci sono il ginkgo biloba, il mirtillo e la marijuana. In un sondaggio condotto su 1516 pazienti affetti da glaucoma, il 13,7% ha riferito di un uso corrente o precedente di medicinali alternativi per il loro glaucoma. In particolare, quasi i due terzi di questi pazienti non avevano rivelato al loro oculista il loro uso di medicine alternative e oltre il 40% riteneva che i trattamenti stessero aiutando le loro condizioni.

Dato l’uso diffuso di medicinali a base di erbe e la tendenza dei pazienti a non rivelare il loro uso ai loro fornitori, è importante che gli oculisti educhino i loro pazienti con glaucoma sulle terapie, sulla sicurezza e sull’efficacia dei medicinali a base di erbe comunemente usati. Una delle prime piante medicinali utilizzate per il glaucoma era la pilocarpina, un alcaloide colinergico estratto da un arbusto sudamericano, Pilocarpus microphyllus. La pilocarpina provoca la contrazione dei muscoli ausiliari, che facilita il deflusso dell’umor acqueo attraverso la rete trabecolare nell’angolo iridocorneale dell’occhio. Sebbene la pilocarpina sia ancora disponibile per la gestione del glaucoma, il suo utilizzo è diminuito a causa della disponibilità di moderni farmaci anti-glaucoma con profili più sicuri. Di seguito si riportano le preparazioni erboristiche che vengono usate come integratori nel trattamento del glaucoma e che sono state testate anche nelle prove cliniche.

Estratto di gingko biloba

L’estratto di ginkgo biloba (GBE) viene elaborato dalle foglie di un albero originario della Cina oltre 250 milioni di anni fa. Il GBE è composto principalmente da fluonoidi e terpenoidi e contiene oltre 60 composti bioattivi, 30 dei quali non si trovano in nessun altro luogo della natura. Inoltre, è il supplemento di erbe più comunemente usato dai pazienti anziani. Sebbene il meccanismo del glaucoma sia ancora in gran parte sconosciuto, sono stati trovati stress ossidativo, ischemia del nervo ottico e infiammazione neuroimmunitaria che svolgono alcuni ruoli nello sviluppo della degenerazione glaucomatosa del nervo ottico. È stato suggerito che il GBE può proteggere i tessuti dai danni dei radicali liberi come altri antiossidanti come la vitamina C ed E. Tuttavia, a differenza degli altri, il GBE agisce a livello di organelli stabilizzando i mitocondri. Generalmente, il ginkgo è ben tollerato, ma gli effetti collaterali più gravi del GBE sono correlati alle sue proprietà antitrombotiche. Alcuni casi clinici identificano complicanze oculari come emorragia retinica e ifema.

Estratto di mirtilli

Il mirtillo è un frutto medicinale che è stato utilizzato dal 16° secolo. In un sondaggio su pazienti affetti da glaucoma che utilizzano rimedi erboristici per il trattamento, circa il 50% ha riferito di utilizzare mirtilli. Il componente attivo del mirtillo sono gli antociani, che sono i flavonoidi. Simile al GBE, l’effetto terapeutico proposto del mirtillo è stabilito sulla sua potenziale funzione neuroprotettiva per il processo neurodegenerativo nel glaucoma, migliorando la profusione delle cellule gangliari della retina, stabilizzando la struttura del nervo ottico, migliorando la resistenza delle cellule gangliari della retina alle alterazioni meccaniche o ischemiche. Sono stati suggeriti molteplici meccanismi d’azione del mirtillo: 1) proprietà antiossidanti; 2) ridotta fragilità capillare; 3) stabilizzazione del collagene e promozione della produzione di collagene; e 4) prevenzione della produzione e del rilascio di composti infiammatori. Uno studio retrospettivo controllato che esamina gli effetti degli integratori di mirtillo e GBE per 6-59 mesi ha osservato un miglioramento dell’acuità visiva in coloro che ricevono un’integrazione, ma un deterioramento dell’acuità visiva nel gruppo di controllo. Nessun effetto sull’IOP è stato riscontrato con l’uso di integratori di mirtillo.

Marijuana

La marijuana è composta da oltre 400 composti, ma i componenti principali responsabili dei suoi effetti fisiologici sono il ∆-9-THC e il cannabidiolo (CBD). Il meccanismo d’azione con cui la marijuana esercita il suo effetto oculare non è ben compreso. Il sistema endocannabinoide ha due principali recettori delle proteine ​​G, chiamati recettori dei cannabinoidi CB1 e CB2. Il CB1 sopprime il rilascio di neurotrasmettitore nei neuroni presinaptici e si trova sul corpo ciliare e sui muscoli, sulla rete trabecolare e sul canale di Schlemm. Ciò suggerisce che asseconda la produzione di umor acqueo, nonché un flusso trabecolare e uveosclerale. Il CB2 modula, invece, il rilascio di citochine nel sistema immunitario. Hepler e Frank hanno studiato l’efficacia del fumo di marijuana in un piccolo numero di volontari normali e hanno riportato una riduzione del 30% circa della pressione oculare (IOP). Tuttavia, solo il 60-65% delle persone sperimenterebbe questo e etto. La durata dell’effetto di abbassamento della pressione è relativamente breve, 3-4 ore. Un breve studio non ha rivelato alcuna differenza nell’IOP tra coloro che hanno ricevuto THC come collirio all’1% o olio minerale leggero (controllo).

Conclusioni

Nel complesso, il glaucoma è un disturbo che non è sempre sotto controllo con i farmaci attualmente disponibili. Il potenziale delle piante medicinali nel trattamento del glaucoma è entusiasmante in quanto alcune possono esercitare un effetto attraverso la neuroprotezione delle cellule gangliari della retina. GBE e mirtillo sono stati studiati per il trattamento del glaucoma a causa del loro potenziale come agenti neuroprotettivi. Entrambi sono candidati attraenti in quanto sono ordinabili, prontamente disponibili e relativamente sicuri. La marijuana medica ha dimostrato di avere effetti positivi sulla gestione del glaucoma grazie alla sua capacità di abbassare la IOP. Questo effetto, tuttavia, è di breve durata e richiederebbe dosi giornaliere multiple, il che mette i pazienti a rischio di sviluppare dipendenza. Inoltre, non ci sono studi che indagano sull’effetto di GBE, mirtillo e marijuana nel decorso del glaucoma rispetto ai farmaci attualmente disponibili. Si può raccomandare di usare questi fitoterapici come integratori, ma si sconsiglia di sostituirli al posto di farmaci dedicati, -specie se prescritti da specialisti.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2480 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it