Omega-3: a parte le malattie cardiache, possono prevenire anche i tumori dell’apparato digerente?

È stato stimato che entro il 2020 il numero di nuovi casi di cancro aumenterà a oltre 15 milioni, con il numero di morti che salirà a 12 milioni in tutto il mondo. I tumori dell’apparato digerente sono i tumori maligni più comuni al mondo con tre milioni di nuovi casi che si aggiungono ogni anno (che rappresentano quasi il 30% di tutti i tumori). L’incidenza dei tumori del sistema digestivo aumenterà costantemente, principalmente a causa delle tendenze del cancro gastrico e del colon-retto. Nella maggior parte dei paesi in via di sviluppo, sono state osservate anche tendenze crescenti nei tassi di mortalità associati a tumori del sistema digestivo. Sebbene prove crescenti abbiano implicato acidi grassi polinsaturi omega-3 nel ritardare la progressione dell’ansia, delle malattie cardiovascolari e della sindrome dell’ovaio policistico, il loro ruolo nell’eziologia del cancro deve ancora essere stabilito. Alcuni studi epidemiologici osservazionali hanno studiato la relazione tra omega-3 a catena lunga e il rischio di tumori; tuttavia, i risultati rimangono controversi.

Una precedente meta-analisi indicava che c’era un’associazione nulla tra omega-3 e il rischio di cancro del colon-retto. Tuttavia, due revisioni sistematiche degli omega-3 e del rischio di cancro hanno concluso qualitativamente che esistono prove inadeguate o limitate per suggerire un’associazione tra l’assunzione di acidi grassi omega-3 a catena lunga e il rischio di tumori del sistema digestivo. Tuttavia, era stato limitato ad alcuni tipi di cancro nella maggior parte di questi studi e alcuni tipi di cancro, come i tumori esofagei e della cavità orale / faringe, non sono stati studiati. Ecco perché un team di ricercatori dell’Università di Lanzhou in Cina ha eseguito una meta-analisi riassuntiva per determinare se l’assunzione di omega-3 ha un impatto preventivo reale sui tumori dell’apparato digerente. Gli scienziati hanno raccolto dati da 25 studi elegibili per criteri di ricerca, trovando oltre 23.000 casi di tumori correlati all’apparato digestivo, di cui oltre 16.000 riguardavano il carcinoma del colon.

La riduzione dei rischi era statisticamente significativa per 4 tipi di tumore: carcinoma del colon-retto, carcinoma della cavità orale / faringea, carcinoma esofageo e carcinoma dell’intestino crasso. Non ci sono state associazioni statisticamente significative tra omega-3 e cancro del pancreas o carcinoma epatocellulare. Gli omega-3 hanno esercitato un effetto protettivo sul rischio di tumori dell’apparato digerente e hanno dimostrato di ridurre il rischio di incidenti di tumori fino al 17%. Sono state anche trovate associazioni inverse tra omega-3 e il rischio di tumori del colon-retto, del cavo orale / faringei, esofagei e dell’intestino crasso. Tuttavia, non è stata osservata alcuna associazione significativa tra l’assunzione di omega-3 e il rischio di tumori pancreatici ed epatocellulari. Una scoperta interessante è stata che gli omega-3 hanno ridotto il rischio di tumori del sistema digestivo negli studi caso-controllo ma non negli studi di coorte.

Una possibile spiegazione della differenza potrebbe essere che gli omega-3 sono stati valutati solo al basale negli studi di coorte. Di conseguenza, la valutazione dell’esposizione basale singola dell’assunzione di PUFA omega-3 potrebbe ridurre la capacità di identificare la relazione tra PUFA omega-3 e tumori del sistema digestivo. Inoltre, gli scienziati hanno scoperto che gli effetti protettivi sui tumori dell’apparato digerente sono stati osservati con gli omega-3 DHA ed EPA ma non con DPA o ALA. Questo potrebbe dipendere dalla chimica metabolica dei differenti acidi poli-insaturi introdotti. Non tutti i tipi di omega-3, infatti, danno origine allo stesso tipo di metabolita. Dal loro condizionamento di certi segnali cellulari (PPARs), o di recettori di membrana (GPR120) o dalla loro trasformazione in metaboliti (leucotrieni, resolvine, prostaglandine, ecc.), dipendono differenze di risposte metaboliche che potrebbero significare molto nella realtà della valutazione di un rischio.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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