Dieta ed ormoni: o si mangia a base di vegetali o animale, il testosterone non cambia

Negli ultimi anni si è assistito a un forte aumento dell’interesse pubblico in varie forme di diete a base vegetale, misurate in molti modi, comprese le tendenze per i termini “vegano”, “vegetariano” e “a base vegetale” nelle ricerche di Google. Il numero di consumatori statunitensi che affermano di aderire a una dieta a base vegetale è aumentato del 500% tra il 2014 e il 2017 e le vendite di alimenti a base vegetale sono aumentate del 20% nel 2018 rispetto all’anno precedente. Precedenti studi sugli effetti di diversi tipi di diete sui livelli di testosterone sono stati incoerenti. Alcune ricerche hanno dimostrato che le diete a base vegetale sono associate a livelli più bassi di testosterone, mentre altre hanno dimostrato che le diete a base vegetale non influenzano i livelli di testosterone. Gli uomini che seguono diete a base vegetale hanno livelli di testosterone sostanzialmente uguali ai livelli negli uomini che mangiano carne, secondo un nuovo studio. Questa scoperta dissipa l’idea diffusa secondo cui gli uomini hanno bisogno di grandi quantità di proteine ​​animali per supportare livelli sani di questo ormone. I ricercatori hanno estratto i dati dal National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES).

NHANES è un sondaggio annuale che include domande demografiche, economiche, dietetiche e relative alla salute. I ricercatori NHANES conducono anche esami medici ed eseguono test di laboratorio sulle persone intervistate. I ricercatori hanno usato i dati NHANES su 191 uomini di età compresa tra 18 e 75 anni, che erano stati raccolti nel 2003-2004, perché quel set di dati era l’unico disponibile che includeva entrambi i livelli di testosterone, misurati in campioni di sangue, e i dettagli di ciascuno dieta della persona. A differenza della maggior parte degli studi precedenti che trattano tutte le diete a base vegetale allo stesso modo, i ricercatori hanno distinto tra diete a base vegetale più sane e meno sane. Per vedere se gli uomini con diete a base vegetale più sane e meno sane avessero livelli di testosterone diversi, i ricercatori hanno diviso gli uomini che hanno mangiato principalmente alimenti a base vegetale in due gruppi: quelli che hanno ottenuto un punteggio elevato su un indice per un consumo alimentare a base vegetale sano; e coloro che hanno semplicemente ottenuto un punteggio elevato in un indice per il consumo di alimenti a base vegetale.

I ricercatori hanno considerato livelli di testosterone inferiori a 300 nanogrammi per decilitro per indicare una carenza, in accordo con l’American Urological Association. Le loro analisi hanno mostrato che il tipo di dieta che un uomo ha seguito non ha influenzato i livelli di testosterone. Non importava se un uomo seguisse una dieta tradizionale con molti alimenti di origine animale, una dieta a base vegetale sana o una dieta a base vegetale meno salutare. Gli scienziati non hanno trovato differenze. I ricercatori hanno sottolineato che, oltre a supportare livelli sani di testosterone, le diete a base vegetale conferiscono molti vantaggi per la salute a individui, popolazioni e pianeta. Le diete a base vegetale hanno dimostrato di ridurre i rischi di molte condizioni, tra cui ipertensione, malattie cardiache, infarti, ictus e molti tumori. Le diete a base vegetale riducono anche l’impronta di carbonio di una persona, quindi possono aiutarci ad affrontare il riscaldamento globale. Invero, una dieta a base di cibo animale è più costosa (a causa di un maggiore dispendio energetico nel processo produttivo) e produce maggiori unità di anidride carbonica.

Con l’affermarsi degli standars europei ed internazionali della sostenibilità, e il prendere sempre più piede delle mode salutistiche (inclusa la gluten-free e lo stile a basso tenore di glutine), questa tipologia di dieta potrebbe affermarsi in pochi decenni. Ranjith Ramasamy, MD, professore associato e direttore di Urologia riproduttiva presso il sistema sanitario dell’Università di Miami, ha commentato la sua ricerca: “Abbiamo scoperto che una dieta a base vegetale era associata a normali livelli di testosterone, livelli uguali a quelli degli uomini che mangiare una dieta tradizionale che include più carne. In effetti, la vecchia idea che gli uomini dovevano consumare una dieta tradizionale con molta carne per avere un livello di testosterone sano era basata su congetture pure, non basate su prove. Gli studi hanno dimostrato che il passaggio a un modello alimentare più sostenibile con una riduzione degli alimenti di origine animale può comportare una riduzione di oltre il 70% delle emissioni di gas a effetto serra”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Kuchakulla M et al. World J Urology 2020 May 28.

Ajuogu PK et al. J Anim Physiol Anim Nutr. 2020 Jul 12.

Hanson ED et al. J Appl Physiol (1985) 2020; 129(1):5-16. 

Kim H et al. J Nutrition 2018 Apr 1; 148(4):624-631. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2480 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it