Home PREVENZIONE & SALUTE Rischio di tumore mammario e al colon-retto: il legame con l'alimentazione

Rischio di tumore mammario e al colon-retto: il legame con l’alimentazione

Ricercatori del Programma di Meccanismi molecolari e Terapia sperimentale in Oncologia (Oncobell) dell’Istituto di ricerca biomedica Bellvitge (IDIBELL) e dell’Istituto catalano di oncologia (ICO), insieme all’Istituto di ricerca sanitaria Biodonostia (IIS Biodonostia), hanno pubblicato sulla rivista Nutrients i risultati di uno studio multicentrico che rivela una correlazione tra diete infiammatorie e antiossidanti e il rischio di sviluppare tumore del colon-retto e della mammella. Parte dello studio è stata possibile grazie al finanziamento fornito dall’Associazione Spagnola contro il Cancro (AECC). Una dieta infiammatoria è solitamente caratterizzata dal consumo di carboidrati raffinati, carne rossa e lavorata e grassi saturi o trans. Molto recentemente, la classica dieta pro-infiammatoria è stata ribattezzata più popolarmente come “dieta occidentale”. In una dieta antiossidante, invece, predomina il consumo di verdure, legumi, frutta e noci.

In questo studio, gli scienziati si sono concentrati sul ruolo della dieta, e in particolare sulla sua capacità infiammatoria e antiossidante, poiché vi sono prove che sia l’infiammazione cronica che lo stress ossidativo influenzano lo sviluppo di questi due tipi di cancro. La Dott.ssa Mireia Obón-Santacana di IDIBELL-ICO è la prima autrice di una ricerca, guidata dal Dr. Pilar Amiano, caporicerca presso IIS Biodonostia, e dal Dr. Víctor Moreno, capo del gruppo di ricerca sul cancro del colon-retto presso IDIBELL-ICO. In questo nuovo studio, gli scienziati hanno analizzato in modo specifico la popolazione spagnola attraverso l’indice dietetico infiammatorio (DII) e la capacità antiossidante non enzimatica (NEAC), che sono due strumenti utili e validati per stimare il potenziale infiammatorio e antiossidante della dieta. La capacità antiossidante non enzimatica (NEAC) si è dimostrata uno strumento utile per stimare il contenuto totale di antiossidanti nella dieta, in quanto tiene conto di tutti gli antiossidanti e composti bioattivi presenti nella dieta e degli effetti sinergici tra di loro.

Nonostante il cancro del colon-retto e il cancro al seno siano diversi tipi di cancro che colpiscono diversi organi, essi condividono fattori di rischio simili. Prove scientifiche hanno dimostrato che l’infiammazione cronica e lo stress ossidativo predispongono alla patogenesi di numerose malattie, tra cui tumori del colon-retto e della mammella. Inoltre, è stato osservato che lo stress ossidativo produce danni al DNA e aumenta il rischio di cancro, parzialmente mediato dall’infiammazione, suggerendo che entrambi i meccanismi sono anche correlati. La dieta può svolgere un ruolo nella regolazione dell’infiammazione cronica, come dimostrato dalla relazione tra fattori dietetici e livelli ematici di marcatori infiammatori. Ci sono stati diversi approcci per valutare il potenziale infiammatorio della dieta generale, oltre lo studio dei singoli nutrienti e alimenti, e il più usato è l’indice infiammatorio dietetico (DII®). 

Questo indice è stato specificamente progettato per valutare e offrire informazioni quantitative sul potenziale infiammatorio della dieta. Il DII ha dimostrato di essere associato a vari biomarker di infiammazione in diversi studi, compresi quelli in Europa. Anche la relazione tra alimentazione e stress ossidativo è stata valutata, ma i meccanismi molecolari sono ancora in fase di studio. Per effettuare lo studio sono stati inclusi 1852 casi di cancro del colon-retto e 1567 casi di cancro al seno, insieme a 3447 e 1487 casi di controllo, rispettivamente. I ricercatori hanno osservato un’associazione tra il rischio di sviluppare il cancro del colon-retto e il potenziale infiammatorio della dieta. Cioè, i partecipanti che seguivano una dieta infiammatoria avevano quasi il doppio del rischio di sviluppare il cancro del colon-retto. D’altra parte, non è stato apprezzato un aumento significativo del rischio di cancro al seno.

Questo è il motivo per cui gli studiosi hanno bisogno di effettuare ulteriori studi per verificare se esiste davvero una correlazione con altri fattori. Seguire una dieta pro-infiammatoria e pro-ossidante è un fattore di rischio molto importante per il cancro del colon. La parte positiva è che questo è un fattore modificabile e, quindi, può essere modificato. Pertanto, al fine di prevenire tali tumori, è molto importante seguire le raccomandazioni delle agenzie ufficiali e internazionali. Ciò che i ricercatori IDIBELL-ICO suggeriscono è di attuare strategie educative create da professionisti della nutrizione e della salute, in modo che la popolazione generale possa seguire le raccomandazioni dietetiche e cambiare le loro abitudini. Secondo loro, le persone dovrebbero riorientare le loro abitudini alimentari verso una dieta mediterranea, ricca di frutta e verdura, noci, cereali integrali e oli sani, e abbandonare una dieta occidentale più pro-infiammatoria

A conferma di quanto detto finora, degli investigatori del Baylor College of Medicine riportano il legame tra qualità della dieta e struttura e composizione del microbioma nella mucosa del colon, fornendo informazioni sul meccanismo alla base del modo in cui la dieta influisce sulla salute. È noto che il microbioma intestinale svolge un ruolo importante nel modulare il rischio di malattia cronica. Lo studio, che è stato pubblicato su The American Journal of Clinical Nutrition, mostra che la dieta svolge un ruolo altrettanto importante nella formazione del microbioma, quindi, influenza la salute generale. I ricercatori hanno scoperto che una dieta sana o di alta qualità è associata a batteri potenzialmente benefici e, al contrario, una dieta povera è legata a un aumento di batteri potenzialmente patogeni. Quindi, incoraggiano che un modo per modificare il microbioma è attraverso la dieta, che può essere un approccio per ridurre il rischio di malattie croniche.

Recentemente, un crescente numero di prove dimostra i benefici del microbioma intestinale per la salute. Le linee guida dietetiche americane consigliano di seguire una dieta con la maggior parte delle calorie da cereali, verdure, frutta, carni magre, pollame, pesce e latticini a basso contenuto di grassi. D’altra parte, mangiare una dieta di scarsa qualità è stato collegato all’abbondanza di batteri potenzialmente dannosi, tra cui i Fusobatteri, un tipo di batterio associato al cancro del colon-retto.C’è anche un interesse crescente nella capacità di modificare il microbiota intestinale. Ad esempio, un cambiamento nella dieta altera la composizione microbica. La dieta è un fattore importante che influenza la struttura della comunità microbica nell’intestino. A sua volta, può influenzare la capacità di entrambi i microrganismi benefici e dannosi di colonizzarlo.

Oltre a ciò, la flora intestinale umana può influenzare l’assorbimento dei nutrienti, la raccolta di energia, la sintesi di vitamine, il metabolismo dei carcinogeni, l’infiammazione cronica, la risposta metabolica e la risposta del sistema immunitario del corpo. Tutti questi fattori hanno un impatto sul rischio di sviluppare malattie croniche. Per approdare ai risultati dello studio, i ricercatori hanno utilizzato moderne tecniche di sequenziamento per studiare la composizione della comunità batterica che vive nei campioni di biopsia della mucosa del colon. Hanno analizzato la struttura batterica utilizzando il sequenziamento del gene rRNA 16S (versione V4) in 97 biopsie della mucosa del colon, ottenute da campioni di colonscopia di diversi segmenti del colon da 34 pazienti. Questi pazienti, sani e privi di polipi, sono stati sottoposti a colonscopia al DeBakey Veterans Affairs Medical Center di Houston dal 2013 al 2017.

Il team ha scoperto che una dieta di buona qualità, raccomandata dalle Linee guida dietetiche per gli americani, influisce sull’abbondanza di batteri benefici nell’intestino. Queste specie di batteri sono quelle con proprietà anti-infiammatorie, che possono aiutare a ridurre il rischio di malattie croniche. Il team vuole anche indagare su come un microbiota intestinale potenzialmente dannoso nelle persone che consumano una dieta malsana trarrebbe beneficio dalla modifica della dieta e dall’uso di prebiotici o di probiotici. I ricercatori hanno affermato che fattori non modificabili come la genetica dell’invecchiamento influenzano anche il rischio di malattia, ma non possono essere modificati. Nel frattempo, la dieta è un fattore eccellente che può essere modificato, fornendo una buona tattica per sviluppare un microbiota per promuovere la salute generale.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Liu Y et al. Jiao L. Amer J Clin Nutrition 2019 Jul 10. 

Obón-Santacana M et al. Nutrients. 2019 Jun 21;11(6).

Moradi S et al. Nutrition. 2018 Nov; 55-56:168-178.

Amiano P et al., Sánchez MJ. Eur J Nutr. 2018 Jul 11.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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