Pressione alta: anche con l’inquinamento, l’esercizio resta valido e non perde tutto l’effetto preventivo

Nel 2004, l’American Heart Association ha rilasciato una dichiarazione scientifica che conclude che l’esposizione all’inquinamento atmosferico contribuisce alle malattie cardiovascolari e alla morte. Un aggiornamento del 2010 elaborato su tali rischi, tra cui infarto, ictus, aritmia e insufficienza cardiaca. Le persone che esercitano regolarmente tendono ad avere un rischio più basso di ipertensione, anche se vivono in aree in cui l’inquinamento atmosferico è relativamente elevato, secondo una nuova ricerca pubblicata oggi sulla prestigiosa rivista Circulation. La relazione rischio-beneficio tra inquinamento atmosferico e attività fisica è una preoccupazione pubblica importante poiché oltre il 91% delle persone in tutto il mondo vive in aree in cui la qualità dell’aria non soddisfa le linee guida dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). I ricercatori hanno studiato più di 140.000 adulti non ipertesi a Taiwan e li hanno seguiti per una media di 5 anni. I ricercatori hanno classificato i livelli di attività fisica settimanali di ciascun adulto come inattivi, moderatamente attivi o altamente attivi. I ricercatori hanno anche classificato il livello di esposizione al particolato fine (PM2,5) come basso, moderato e alto. PM2.5 è l’indicatore più comunemente usato dell’inquinamento atmosferico.

L’ipertensione era definita come 140/90 mm Hg. Le linee guida per la prevenzione, il rilevamento, la valutazione e la gestione della pressione alta negli adulti dell’American Heart Association / American College of Cardiology 2017. definiscono la pressione alta come 130/80 mm Hg. Complessivamente, le persone altamente attive ed esposte a bassi livelli di inquinamento avevano un rischio inferiore di sviluppare ipertensione. Le persone che erano inattive ed esposte all’aria altamente inquinata presentavano un rischio più elevato di pressione alta. Ogni aumento del livello di PM2.5 era associato ad un aumento del 38% del rischio di ipertensione incidente, mentre ogni aumento del livello di attività fisica porta ad un rischio inferiore del 6% di ipertensione. Ciò suggerisce che ridurre l’inquinamento atmosferico è più efficace nel prevenire l’ipertensione. I benefici dell’attività fisica regolare hanno resistito indipendentemente dal livello di inquinamento. Le persone che si esercitavano moderatamente avevano un rischio inferiore del 4% di ipertensione rispetto a quelle che non esercitavano. Le persone che si esercitavano ad alto livello avevano un rischio inferiore del 13% di ipertensione rispetto a chi non lo faceva.

Questo è il più grande studio per analizzare gli effetti combinati dell’inquinamento atmosferico e della regolare attività fisica sull’ipertensione. I dati della ricerca indicano che una regolare attività fisica è un approccio sicuro per le persone che vivono in regioni relativamente inquinate per prevenire l’ipertensione. Il professore associato Xiang Qian Lao, PhD presso la Jockey Club School of Public Health and Primary Care presso l’Università cinese di Hong Kong, ha dichiarato: “L’attività all’aperto estesa nelle aree urbane aumenta l’assunzione di inquinanti atmosferici, che può peggiorare gli effetti dannosi per la salute di inquinamento atmosferico. Mentre abbiamo scoperto che un’elevata attività fisica combinata con una minore esposizione all’inquinamento atmosferico era collegata a un minor rischio di alta pressione sanguigna, l’attività fisica ha continuato ad avere un effetto protettivo anche quando le persone erano esposte a livelli elevati di inquinamento. Il Dr. Russell Luepker, esperto dell’American Heart Association, ha aggiunto. “L’esercizio dovrebbe essere promosso anche in aree inquinate. I risultati hanno anche messo in evidenza quanto fortemente l’inquinamento può avere un impatto sulla pressione sanguigna e quanto sia importante controllare i livelli di inquinamento per prevenire la pressione alta”.

Quindi il professor Lao ha concluso: “Questo studio conferma la nostra comprensione del ruolo dell’attività fisica nella prevenzione delle malattie cardiovascolari inclusa l’ipertensione. Ci ricorda anche l’importanza dell’inquinamento atmosferico nello sviluppo di malattie cardiovascolari. Il legame tra inquinamento e malattie cardiovascolari può comprendere lo sviluppo dell’ipertensione insieme ad altri fattori associati al particolato nell’inquinamento atmosferico”. I risultati di questo studio sono limitati e non possono essere generalizzati ad altre popolazioni con una maggiore esposizione all’inquinamento atmosferico, perché includevano solo persone che vivono a Taiwan, dove l’aria ambiente è stata moderatamente inquinata (la concentrazione annuale di PM2,5 era 2,6 volte il limite raccomandato dall’OMS). I ricercatori non hanno fatto distinzione tra attività fisica all’aperto e interna, il che significa che non potevano esaminare esclusivamente l’associazione di PM2.5 e ipertensione relativa all’attività fisica all’aperto o al chiuso. I ricercatori hanno cercato di includere anche il fumo di sigaretta in casa come variabile. Ma il messaggio finale è che l’attività fisica, anche nell’aria inquinata, è un’importante strategia di prevenzione della pressione alta.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Guo C et al., Lao XQ. Circulation. 2020 Jul 20. 

Liu D, Guan L et al. Hypertens Res. 2020 Apr 24. 

Han M et al. J Hypertens. 2020 Apr; 38(4):573-78.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2480 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it